Familias de Fife en riesgo de incendios y llamaradas de hidrógeno por SGN

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Como he escrito sobre el hidrógeno a lo largo de los años, he tendido a evitar las metáforas y alusiones de Hindenburg. Principalmente, eso se debe a que estaba evaluando principalmente su uso en el transporte, especialmente en automóviles, donde las pruebas de liberación de gases indicaron que se ventilaba y se alejaba muy rápidamente con poco riesgo.

Sin embargo, ese no es el caso si se usa en casas o edificios comerciales, algo sobre lo que he escrito un par de veces recientemente, indicando que su falta de eficiencia significaba que no tenía cabida en las discusiones sobre la calefacción del hogar, y calculando el costo bastante absurdo. de él, más de $100,000 más para un lapso de vida útil de 15 años de los electrodomésticos. Y SGN en Escocia se está preparando para poner electrodomésticos de hidrógeno en 300 hogares en Fife, en uno de los muchos intentos desesperados de las empresas de gas por encontrar un modelo de negocio que no esté desapareciendo rápidamente (el gas natural renovable también se encuentra en muchos de estos fantasmas).

En casas y edificios comerciales, el hidrógeno es mucho más difícil de convertir en un gas seguro que el gas natural, lo cual es decir algo, dado que la Asociación Nacional de Protección contra Incendios de los EE. gas natural, causando un promedio de 40 muertes por año.

Recientemente, he estado hablando con expertos en ingeniería de procesamiento químico sobre la seguridad del hidrógeno, y el mensaje claro que está regresando es que el hidrógeno va a ser un problema real para la seguridad contra incendios, y probablemente tendrá organizaciones de extinción de incendios, que en realidad son organizaciones de prevención de incendios. con un brazo de crisis, viendo rojo. Grabé un extenso podcast con Pablo Martín recientemente, próximamente, así que mire este espacio, sobre la misión del nuevo Coalición de Ciencias del Hidrógeno es co-fundador de. Se centran en aportar una visión basada en la evidencia a las políticas y los debates de prensa relacionados con el hidrógeno, algo que lamentablemente ha faltado. Del mismo modo, un ingeniero químico, neville madera, quien trabajó de cerca con hidrógeno durante su carrera en todo el mundo, se acercó para compartir las mismas preocupaciones que Paul planteó sobre la seguridad en nuestra discusión.

Hay algunas razones para plantear preocupaciones de seguridad cuando se trata de hidrógeno para la calefacción doméstica o comercial que las familias, el personal de adquisiciones, el código de construcción y los profesionales orientados a la seguridad deben conocer.

La primera es que el hidrógeno es una molécula diminuta, mucho más pequeña que las moléculas de gas natural. Se filtra mucho más fácilmente. Fragiliza especialmente las conexiones soldadas en tuberías de metal y penetra a través de muchos plásticos. Cualquier pequeña fuga existente en las tuberías es una fuga mucho mayor con hidrógeno.

La segunda es que el olor distintivo del gas natural que advierte a los humanos que deben salir no es innato, sino un olor añadido. Sin embargo, no hay buenos olores para el hidrógeno. Las que existen hacen que las celdas de combustible de hidrógeno fallen muy rápidamente, por lo que una red de hidrógeno no podría usarse para la combustión doméstica para el calor, y también para aplicaciones de celdas de combustible de hidrógeno. Es poco probable que se duplique la red de distribución.

Para un poco de evidencia, esta es una de las muchas cosas para las que SGN aún no tiene una respuesta. Tiene un paquete de trabajo dedicado a ello, pero habiendo hablado con profesionales a largo plazo que han trabajado con hidrógeno durante décadas, es muy probable que sea un esfuerzo inútil. Lo que existe y probablemente se requerirá son detectores de hidrogeno. Existen, así que eso es algo bueno. Sin embargo, hay una trampa. Un escaneo de los precios de los detectores de hidrógeno encontró que cuestan cientos de dólares cada uno. Y, por supuesto, al igual que los detectores de monóxido de carbono y las alarmas contra incendios, deben probarse regularmente, ya que son igualmente propensos a fallar. Dada la propensión del hidrógeno a las fugas, supongo que se dispararán regularmente en los hogares de Fife, lo que enfadará profundamente a las familias y dará lugar a nuevas entradas en el delicioso léxico escocés de maldiciones e insultos. Y, por supuesto, lo que lleva a algunas personas deshabilitar los detectores para que puedan dormir bien.

Por lo tanto, es mucho más probable que el hidrógeno se filtre dentro de las casas y mucho menos probable que sea detectable. Esa no es una buena combinación.

Si el hidrógeno tuviera menos probabilidades de incendiarse o explotar que el gas natural, estaría bien. Desafortunadamente, es todo lo contrario. Para los gases inflamables, lo que debe tenerse en cuenta es el rango de inflamabilidad, que es la concentración más baja y más alta del gas en el aire en el que puede encenderse. El rango del gas natural es relativamente pequeño, 5% a 15%. Menos del 5%, sin auge. Superior al 15%, sin auge.

El rango de inflamabilidad del hidrógeno es 4% a 74%.

Sí, eso es mucho más amplio que el gas natural. Si tiene una gran fuga de gas natural en su hogar, apestará y aumentará rápidamente hasta el punto en que no explotará. Si hay una gran fuga de hidrógeno en su casa, es probable que no huela y sea explosivo en un rango muy amplio de concentraciones. Y, por supuesto, cuanto más hay, más energía hay para explotar.

Reactor de Fukushima después de la explosión

Reactor de Fukushima tras explosión por hidrógeno, imagen cortesía de US NRC

A los defensores del hidrógeno les gusta hablar sobre la densidad de energía del hidrógeno, pero eso tiene un inconveniente cuando explota. Una de las cosas que la mayoría de la gente no se da cuenta es que cuando un reactor nuclear realmente experimenta una explosión, como lo hizo el reactor 4 de Fukushima en 2011, es que se trata de una acumulación de hidrógeno dentro de la unidad de contención. Esa masa retorcida de hormigón y acero no quedó así por el material radiactivo, sino por el hidrógeno. Y eso es bastante común. Del mundo la planta de carbón más nueva y cara de Sudáfrica explotó debido al hidrógeno en 2021. Del mismo modo, el Explotó la central eléctrica de carbón Callide en Queensland, Australia en 2021, y el hidrógeno es la causa probable. Estos son sitios industriales administrados profesionalmente con múltiples ingenieros, detectores y procesos de seguridad, todo en vano.

Por supuesto, quemar hidrógeno en el hogar también produce óxidos nitrosos. Uno de ellos es un precursor del smog y es una de las principales causas de problemas respiratorios. El otro es un gas de efecto invernadero con un potencial de calentamiento global 265 veces mayor que el del dióxido de carbono. Ah, y el hidrógeno es un gas de efecto invernadero indirecto con un potencial de calentamiento global 5,8 veces la del dióxido de carbono. Si una familia Fife se apunta al hidrógeno virtuoso por motivos de calentamiento global, deberían pensarlo de nuevo. No es tan malo como el gas natural, pero aún sería un problema.

Si no hubiera alternativas al hidrógeno para la calefacción del hogar, y si fuera remotamente sensato desde el punto de vista económico, podría haber un caso para trabajar en estos problemas de seguridad para diseñar una solución viable. Sin embargo, existen alternativas: bombas de calor y placas de inducción. Estos son mucho más baratos que los aparatos de hidrógeno que no existen, no requieren detectores de hidrógeno de varios cientos de dólares y funcionan con una electricidad mucho más segura que se está ejecutando en los hogares y edificios en la actualidad. Los coeficientes de rendimiento de las bombas de calor van de 3 a 5, lo que significa que cada unidad de energía que se pone en ellas devuelve de 3 a 5 unidades de energía térmica. El gas y el hidrógeno tienen coeficientes de rendimiento de 1 (uno). Las personas que cambian a las estufas de inducción se entusiasman con ellas, incluso cocineros profesionales. Calor instantáneo y preciso como el gas natural, pero con muchas menos preocupaciones y mantenimiento.

Por lo tanto, para las familias de Fife que estén considerando la oferta de SGN de ​​electrodomésticos de hidrógeno ‘gratis’, tengan en cuenta que estarían poniendo en riesgo a sus seres queridos para perpetuar un modelo comercial que desaparece para las empresas de servicios públicos de gas. Personalmente, no creo que sea una razón suficiente para hacerlo. Pivote a la electrificación en su lugar.

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Ahora, me despido hasta la próxima noticia. ¡Hasta más ver!

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