Fastned gana otra ronda en la cancha: puede abrir tiendas de conveniencia con baños y áreas para sentarse

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Fastned fue la primera empresa seria con la intención de construir una red de estaciones de carga rápida a lo largo de las carreteras holandesas. Cuando el gobierno holandés subastó las ubicaciones a lo largo de las carreteras, la mayoría en las mismas áreas de servicio donde estaban las estaciones de servicio, Fastned y algunas otras nuevas empresas pusieron sus pies en el agua. Las empresas que operaban las gasolineras estaban ausentes. Fastned ganó la mayoría de las subastas.

Al igual que las concesiones de estaciones de servicio, las concesiones de estaciones de carga son concesiones exclusivas. Las estaciones de servicio no quieren que un grupo de competidores construyan estaciones de servicio al lado de sus ubicaciones más rentables, y de la misma manera, las estaciones de carga pidieron y obtuvieron la misma protección.

Hubo un poco de confusión sobre la exclusividad de las estaciones de carga. Estaba claro que otras empresas de recarga no podían construir una estación de recarga en ubicaciones alquiladas por otras empresas de recarga. Pero, ¿qué pasa con las estaciones de servicio que ya estaban presentes y vendían energía (es decir, gasolina, diesel, GLP) a los conductores? Cuando pareció que existía un caso comercial sólido para las estaciones de carga, los buenos amigos gubernamentales de Shell, Exxon, BP, etc. solicitaron y obtuvieron una licencia para colocar cargadores rápidos en sus estaciones de servicio.

En los Países Bajos, tenemos una tradición de “polderen”. Es un tipo de negociación con múltiples partes para llegar a un consenso que sea aceptable para todas las partes. El litigio es la opción de último recurso cuando todo lo demás ha fallado.

En el caso de las estaciones de carga, hubo áreas grises en la ley y los contratos aplicables. Era nuevo que se emitieran múltiples concesiones exclusivas para casi la misma actividad en el mismo lugar. Y con las futuras ventas de energía al sector del transporte por carretera en juego, las consecuencias comerciales son enormes. Pedir opinión a los tribunales era inevitable. Las partes involucradas necesitaban nueva jurisprudencia para aclarar las cuestiones legales.

Después de una ronda de casos judiciales, el tribunal más alto decidió que al menos algunas de las licencias obtenidas por las estaciones de servicio violaban los derechos de exclusividad de Fastned. Ahora ha vuelto a la mesa de negociaciones para resolver los problemas restantes utilizando nuestra tradición centenaria de “pólder”.

El negocio de la carga está creciendo rápidamente.

Los clientes de carga tienen necesidades diferentes a las de los clientes de gas. En algunas áreas de servicio hay un grupo de hoteles, restaurantes, tiendas de comida rápida y una tienda de conveniencia con la caja registradora de la gasolinera adentro. La mayoría tiene solo una tienda de conveniencia en la estación de servicio. Algunos no tienen nada. En algunos lugares, hay una gran distancia entre la estación Fastned y la estación de servicio, y a menudo falta una acera.

Para operar una tienda de conveniencia en un área de servicio de autopista, necesita una licencia, al igual que la licencia que tiene la estación de servicio para su tienda de conveniencia. Estas licencias no son exclusivas. Fastned solicitó licencias en tres estaciones. Fueron rechazados.

El gobierno protegió los intereses de las estaciones de servicio y decidió que no se necesitaba una tienda de conveniencia para Fastned. Fastned opina que lo que es salsa para el ganso es salsa para el ganso. Deben recibir el mismo trato que las gasolineras.

Comenzó una segunda ronda de casos judiciales y las apelaciones se sucedieron. Esta marcha terminó cuando el máximo tribunal decidió que debían otorgarse esas licencias. En mi opinión no legal, parecía que cuando tenías una concesión para una gasolinera o una estación de carga, tenías derecho a solicitar una licencia para servicios adicionales, como una tienda de conveniencia.

Con la licencia en la mano, Fastned intentó arrendar el terreno junto a sus estaciones de carga para construir tiendas de conveniencia. La agencia gubernamental que administra el terreno se negó a arrendar el terreno para construir la tienda de conveniencia.

Ahora estoy empezando a hacer conjeturas. Cuando una oficina gubernamental gestiona los intereses de un grupo pequeño y específico de clientes, a veces se desarrolla una relación para cuidarse unos a otros. La oficina que acaba de perder la pelea por las licencias pensó que había encontrado una escapatoria. No parecía haber ninguna obligación de arrendar la tierra a la parte a la que acababan de emitir una licencia. No tengo otra explicación porque los argumentos para rechazar el contrato de arrendamiento no eran muy sólidos.

Empezó a parecerse un poco a Kafka, pero fueron solo los funcionarios públicos, no los tribunales, quienes actuaron inexplicablemente.

Siguió una tercera ronda de casos judiciales sobre el derecho a arrendar la tierra necesaria. Nuevamente, esto resultó en una victoria para Fastned. Sin embargo, esta última ronda aún no llegó al tribunal más alto. Con suerte, un superior le dice a la oficina de asuntos de la gasolinera que acepte el veredicto. Este gobierno supuestamente verde debería dejar de infringir la ley mientras intenta proteger a las empresas de gas. ¿O soy demasiado ingenuo?

La oficina que ha apoyado estaciones de servicio a lo largo de las carreteras durante casi un siglo debería comenzar a ayudar a las estaciones de servicio a planificar su cierre. En otros 20 años o antes, no quedarán clientes para sus productos. No estaban interesados ​​en cobrar licencias, y ese será el único juego en la ciudad, o en el área de servicio de carreteras más precisamente. Colectivamente perdieron el bote y durante los próximos 10 a 20 años, deben compartir las áreas de servicio con las estaciones de carga. Es hora de convertirse en buenos vecinos.

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