Feliz cumpleaños al refugio ártico

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La tundra costera del Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico Hillebrand / USFWS.

Esta misma semana, la administración Trump fijó una fecha para subastar el corazón de estas tierras. Esto no se mantendrá.

Publicado originalmente en el Blog de expertos de NRDC.
Por Niel Lawrence, Director de Alaska y Abogado Senior, Programa de Tierras y Vida Silvestre

Hace sesenta años, el 6 de diciembre de 1960, la Orden de Tierras Públicas 2214 estableció una Cordillera Nacional de Vida Silvestre del Ártico. Los intereses de la industria y el medio ambiente habían estado peleando por el destino de la región desde fines de la década de 1920, ya que los líderes militares y comerciales querían la tierra para la exploración de petróleo y gas. Pero un año después de que Alaska se convirtiera en estado, la PLO 2214, firmada por el secretario del Interior Fred Seaton, reservó 8,9 millones de acres en el noreste de Alaska.

Luego, en 1980, el Congreso aprobó una ley que el presidente Jimmy Carter firmó para expandir y proteger del desarrollo esta majestuosa franja de tierra en el norte de Alaska, preservando su vida silvestre, su belleza sin trabas y su importancia cultural ancestral para los pueblos indígenas. La Ley de Conservación de Tierras de Interés Nacional de Alaska (ANILCA) creó la reserva más grande de Estados Unidos, el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico, un lugar cuya llanura costera de 1,5 millones de acres es sagrada para la gente de Gwich’in.

Este ecosistema natural en gran parte intacto es verdaderamente una maravilla: rico en osos polares, bueyes almizcleros, peces, 200 especies de aves y otros animales salvajes preciosos. También es un lugar de nacimiento para el caribú puercoespín, que son fundamentales para el sustento y la tradición cultural en las aldeas de Gwich’in.

Pero los contaminadores han estado desesperados por conseguirlo durante décadas, presionando para perforar y beneficiarse del petróleo que puede encontrarse debajo de esta sensible tundra costera.

El Congreso trató de desarrollarlo bajo el presidente Bill Clinton, pero él vetó la medida. Y hubo situaciones difíciles, que provocaron controversia, tanto bajo los presidentes George HW Bush como bajo George W. Bush.

Pero el público retrocedió y el área ha aguantado.

En 2015, El presidente Obama reforzó las protecciones para ello. Pero solo dos años después, el Congreso hizo otra jugada, algo engañosa, a su favor: imponer una disposición para exigir Refugio Ártico arrendar en la factura de impuestos y permitir el obsequio a gran escala de la administración Trump a los contaminadores.

El Comité Directivo de Gwich’in, los protectores de la tierra Iñupiat y otros representantes indígenas, junto con una amplia coalición de grupos, incluido el NRDC, han luchado contra la administración Trump en todo momento, ya que se ha precipitado para arrendar estas tierras sagradas a las compañías petroleras.

La administración lanzó un impostor de un revisión ambiental el año pasado, y hace apenas unos meses emitió un registro de decisión para comenzar a arrendar.

NRDC y socios demandados en un tribunal federal, solicitando que se anule la revisión ambiental y la decisión de la administración sobre la base de que violan la Ley de Política Ambiental Nacional, la Ley de Especies en Peligro de Extinción, la Ley de Administración del Sistema Nacional de Refugios de Vida Silvestre y la Ley de Procedimiento Administrativo.

Lo que nos lleva a esta semana en la que, en un esfuerzo sin aliento, la administración, sabiendo que la administración de Biden cambiará de rumbo, establecer una venta de arrendamiento para enero para hacer que todo esto suceda bajo el cable.

Los estafadores van a gritar. Pero en un momento en que las temperaturas en el Ártico están aumentando dos veces más rápido que el resto del planeta y los mercados de energía están saturados en todo el mundo, esto no puede sostenerse. La Oficina de Administración de Tierras de Trump se equivocó al restar importancia al daño que esto causaría en la tundra ártica y el permafrost, y en todo el ecosistema que sustenta el refugio.

En este 60 cumpleaños, #StandWithTheGwichin llamando a #ProtectTheArctic. Que este glorioso lugar, en todo su esplendor, viva para siempre.

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