¡Feliz Día de la Antártida!

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Por Mike England

El 1 de diciembre es el Día de la Antártida, que celebra el aniversario de la firma del Tratado antártico en 1959 y la separación de casi el 10% de la Tierra “para siempre para ser utilizada exclusivamente con fines pacíficos … en interés de toda la humanidad”.

El Tratado reconoce a la Antártida como un coto para la paz y el estudio científico y entró en vigor con 12 signatarios. Hoy, más de 50 naciones reconocen el Tratado. Es la base sobre la que descansan décadas de logros y avances científicos.

Entre otras disposiciones, el Tratado congeló los reclamos territoriales del continente, prohibió las armas nucleares y los desechos en el continente y preservó toda la región al sur de los 60 grados de latitud sur con fines pacíficos. La prohibición de actividades de carácter militar lo convierte efectivamente en el primer acuerdo de control de armas nucleares de la historia.

Pingüinos Adelia en el Sitio de Investigación Ecológica a Largo Plazo de Palmer (LTER), Antártida
Crédito: NSF

Coordinar la investigación

Como administradores del Programa Antártico de EE. UU., La Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. Proporciona supervisión de la ciencia en la región, incluido el apoyo logístico y programático a miles de científicos que viajan al continente cada año para realizar investigaciones en campos que van desde el cambio climático y la astronomía hasta el clima y la paleontología.

“La Antártida es el punto cero para comprender los efectos del cambio global en la sociedad”, dijo Roberta Marinelli, directora de la Oficina de Programas Polares de NSF. “El continente, las capas de hielo y los océanos juegan un papel crucial en la distribución del calor en nuestro planeta y en la extensión del aumento del nivel del mar. También muestran cómo los procesos del sistema terrestre afectan los recursos marinos vivos de los que dependen los seres humanos “.

USAP opera tres estaciones de investigación durante todo el año y dos buques de investigación, coordina toda la ciencia estadounidense realizada en el continente y trabaja con otras agencias federales, el ejército estadounidense y contratistas civiles para brindar apoyo logístico para la investigación. Además, la USAP trabaja en colaboración con otros programas antárticos internacionales, apoyando investigaciones e iniciativas globales.

La investigación realizada tiene tres objetivos:

  1. Conocer la región y sus ecosistemas.
  2. Comprender sus efectos y respuestas a procesos globales como el clima.
  3. Utilizar la región como plataforma para estudiar la atmósfera superior y el espacio.

Glaciar Thwaites, Antártida. Imagen cortesía de National Science Foundation

Trabajo climático crítico

Mientras que la pandemia mundial ha hecho que la misión de la USAP sea aún más complejaContinúan las investigaciones importantes y revolucionarias, en particular las investigaciones sobre el cambio climático.

Durante los últimos 30 años, la cantidad de hielo que fluye desde el glaciar Thwaites de la Antártida casi se ha duplicado. El agua tibia del océano del mar de Amundsen circula bajo el hielo, creando un derretimiento que afloja el hielo del lecho rocoso que se encuentra debajo. Esto acelera el flujo y el retroceso de los glaciares y contribuye al aumento del nivel del mar.

los Colaboración internacional del glaciar Thwaites, con el apoyo conjunto de USAP y British Antarctic Survey, está explorando el océano y los sedimentos marinos, midiendo las corrientes que fluyen hacia el hielo profundo y examinando el estiramiento, la flexión y el triturado del glaciar sobre el paisaje de abajo.

Lo que está en juego es global: si el glaciar Thwaites colapsara, el hielo liberado podría elevar el nivel global del mar hasta en 11 pies. Los científicos todavía están tratando de determinar cuánto tiempo llevará esto. Podría llevar siglos o solo décadas.

Otro aspecto del cambio climático estudiado en la Antártida por investigadores de NSF es el impacto del calentamiento de las temperaturas en los ecosistemas antárticos.

Durante las últimas dos décadas, NSF avanzó en estudios demográficos únicos a nivel mundial de pingüinos Adelia en el Mar de Ross, Antártida, para explorar varios mecanismos potenciales para el cambio de población. Los estudios están ayudando a los investigadores a comprender mejor la dinámica de la población y cómo las colonias de pingüinos podrían responder al cambio ambiental futuro. Puede encontrar más información sobre estudios pasados, presentes y futuros sobre pingüinos en el Página web de Penguin Science.

En la región de la Península Antártica, que está experimentando el calentamiento climático más rápido del planeta, los científicos involucrados en el estudio de investigación ecológica a largo plazo de la estación Palmer están determinando cómo la rápida reducción de la capa de hielo marino afecta a todos los niveles de la cadena alimentaria. La investigación incluye muchos organismos en la red alimentaria, incluidas bacterias, virus, fitoplancton, krill, zooplancton, pingüinos, aves marinas y mamíferos marinos.

Los investigadores de la Antártida están literalmente en la punta del iceberg, explorando nuevas fronteras y buscando respuestas a algunas de las preguntas más importantes del planeta. Nada de esto sería posible sin el Tratado Antártico.

Sobre el Autor: Mike England es oficial de medios de la Oficina de Asuntos Legislativos y Públicos de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU.

Publicado originalmente por Fundación Nacional de Ciencia

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