Filadelfia quiere dejar de consumir gasolina. La empresa de servicios públicos de gas de propiedad de la ciudad se niega a seguir adelante.

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Por Jeremy Deaton

El cambio hacia calentadores eléctricos lejos del gas natural significaría menos ingresos para Trabajos de gas de Filadelfia, la empresa de gas de propiedad de la ciudad más grande del país, que emplea a unas 1600 personas. Para ayudar a Philadelphia Gas Works a atravesar esta transición, la ciudad ha emprendido una estudio para encontrar formas en que la empresa de servicios públicos pueda diversificar su negocio, de modo que pueda continuar prosperando incluso cuando Filadelfia abandone el gas natural.

A pesar de ser propiedad de la ciudad, Philadelphia Gas Works se ha puesto del lado de la industria del gas en contra de las propuestas que ayudarían a Filadelfia a lograr sus objetivos de reducción de carbono. Los documentos obtenidos a través de una solicitud de registros públicos muestran que Philadelphia Gas Works luchó contra los códigos de construcción que frenarían el uso de gas y destinó dólares de los contribuyentes a los grupos comerciales que se oponían a la electrificación.

En 2019, Philadelphia Gas Works pagó a la American Gas Association $ 421,979 en cuotas de miembros y pagó a la American Public Gas Association $ 56,000, dinero que provino de los contribuyentes de Filadelfia. Ambos grupos están luchando contra los esfuerzos para frenar el uso de gas natural, según reciente informes.

“Cuando paga su factura de gas en Filadelfia, Philadelphia Gas Works toma ese dinero y lo gasta en cuotas para grupos como la Asociación Pública Estadounidense de Gas y la Asociación Estadounidense del Gas, que luego están haciendo cosas para luchar contra la electrificación”, dijo Charlie Spatz. , investigadora de la Centro de Investigaciones Climáticas, que obtuvo los documentos. “La empresa de gas está bastante en desacuerdo con las políticas reales de la oficina del alcalde y el consejo de la ciudad”.

Esta tensión es más evidente con los códigos de construcción. Cada tres años, el Consejo de Códigos Internacionales sin fines de lucro produce códigos de construcción que son ampliamente adoptados por los gobiernos estatales y locales. Esos códigos son votados por representantes del gobierno y la industria. En 2019, Philadelphia Gas Works envió a 12 representantes para votar una nueva lista de códigos de conservación de energía. Superaron en número a los nueve votantes que representan a la ciudad de Filadelfia y la Oficina de Sustentabilidad de Filadelfia.

Philadelphia Gas Works instó a sus representantes a rechazar los códigos de construcción más limpios. En un correo electrónico de noviembre de 2019, Gregory Stunder, vicepresidente de asuntos regulatorios y legislativos de Philadelphia Gas Works, distribuyó una guía de votación de la Asociación Estadounidense de Gas a los representantes votantes de la empresa de servicios públicos.

Stunder escribió: “PGW le pide que vote de acuerdo con la lista de recomendaciones adjunta desarrollada en coordinación con la Asociación Estadounidense de Gas (AGA) y la Asociación Nacional de Constructores de Vivienda (NAHB). Estos son los problemas críticos identificados que requieren acción por parte de la industria del gas ”.

La Asociación Estadounidense del Gas recomendó votar en contra de varias medidas que reducirían el uso de gas natural en los edificios. Uno de tales la medida alentaría el uso de calentadores de agua más eficientes en los hogares nuevos. Otro equiparía las casas nuevas con el cableado necesario para reemplazar los aparatos de gas por aparatos eléctricos.

Un portavoz de Philadelphia Gas Works defendió el correo electrónico que indicaba a sus representantes cómo votar diciendo: “Nos tomamos en serio nuestra responsabilidad de equilibrar los mejores intereses de nuestros clientes, las necesidades de la ciudad y nuestro compromiso con la sostenibilidad y el medio ambiente. En este caso, creemos que la guía de la AGA equilibró adecuadamente esas prioridades “.

Esto pondría a Philadelphia Gas Works en desacuerdo con los funcionarios locales. Un portavoz de la ciudad de Filadelfia dijo que “la Oficina de Sostenibilidad votó a favor de todos los cambios de código que apoyarían una mayor eficiencia energética y la adopción de energías renovables o apoyarían nuestros objetivos climáticos”.

A pesar de la oposición de los grupos industriales, ambas medidas obtuvieron más votos. Sin embargo, la Asociación Estadounidense del Gas y otros grupos apelaron posteriormente al Consejo del Código Internacional para que anulara a los votantes sobre estas medidas. En ambos casos, el International Code Council finalmente se puso del lado de la American Gas Association. Ninguna medida se incluirá en los códigos de construcción actualizados. El desarrollo supone un duro golpe para los esfuerzos de electrificación.

“Si tiene una casa totalmente eléctrica, cada vez que la red a la que está conectado se vuelve más limpia, esencialmente todos los sistemas eléctricos en su hogar también se vuelven más limpios”, dijo Lauren Urbanek, defensora sénior de políticas de energía en el Consejo de Defensa de Recursos Naturales. “Tiene más sentido hacerlo durante la construcción, en lugar de tener que retroceder y modernizar y hacer algunos cambios muy importantes y disruptivos en el sistema eléctrico de una casa”.

Los grupos de la industria triunfaron no solo en el proceso de apelaciones del Consejo de Códigos Internacionales, sino también en la revisión de cómo se elaboran los códigos de construcción. El International Code Council ahora está adoptando un nuevo sistema en el que los gobiernos locales ya no podrán votar sobre futuros códigos de eficiencia energética, HuffPost informó. Los códigos serán elaborados por comités que otorgan a los grupos de la industria una mayor influencia sobre el proceso. La American Gas Association dijo que apoya los cambios.

Además de oponerse a las normas de construcción más limpias, la Asociación Estadounidense de Gas también apoya los llamados proyectos de ley de “preferencia” que evitarían que los funcionarios electos locales frenen el uso de gas natural, una NPR investigación encontró. Decenas de ciudades, principalmente en California, ya han aprobado medidas que limitan el uso de gas natural en edificios nuevos, lo que ha provocado una ola de proyectos de ley de preferencia.

en un Presentación 2020, la Asociación Estadounidense del Gas incluyó la “legislación preventiva” entre sus iniciativas. Arizona, Louisiana, Oklahoma y Tennessee ya han aprobado dichas leyes. Sorprendentemente similar las facturas de preferencia tienen sido introducido en Arkansas, Colorado, Florida, Georgia, Indiana, Iowa, Kansas, Kentucky, Mississippi, Missouri, Carolina del Norte, Texas, Utah y, recientemente, Pensilvania.

Un portavoz de la ciudad de Filadelfia dijo que la ciudad “se ha opuesto y siempre se opondrá a los intentos de evitar que los gobiernos locales tomen decisiones de gobierno cruciales para proteger a sus residentes”. Con la Asociación Estadounidense del Gas apoyando proyectos de ley de preferencia, el Centro para la Diversidad Biológica está peticionario reguladores federales para evitar que las empresas de servicios públicos envíen dólares de los contribuyentes a los grupos comerciales.

El gas natural es un conductor principal del cambio climático, que es ya alimentando calor más extremo y tormentas severas en Filadelfia. Si bien se espera que el sector eléctrico en su conjunto utilice menos gas natural en los próximos años, la demanda de los edificios se espera que suba. Los edificios representan alrededor 12 por ciento de la contaminación por carbono de EE. UU. Múltiple independiente análisis muestran que, para frenar el cambio climático, los propietarios de viviendas deberán reemplazar los electrodomésticos que funcionan con gas por electrodomésticos que funcionan con energía limpia.


Jeremy Deaton escribe para Nexus Media, un servicio de noticias sobre el cambio climático sin fines de lucro. Puedes seguirlo @deaton_jeremy.

Imagen destacada de Torsten Dettlaff desde Pexels.


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