Finalmente, la Semana de la Infraestructura no es una broma

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Publicado originalmente en el Blog de expertos de NRDC.
Por Deron Lovaas

Durante años, todo el mundo ha fruncido el ceño y ha declarado que la infraestructura “se está desmoronando”, con tarjetas de puntuación respetadas calificándola de mediocre y un exsecretario de Transporte que apodaba a los EE. UU. “un gran bache. ” Sin embargo, hasta ahora ha sucedido poco para abordar el problema. Eso cambia hoy, ya que el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, iniciará un gran esfuerzo para impulsar las inversiones en infraestructura con testimonio al Comité de Infraestructura y Transporte de la Cámara.

Imagen cortesía de BYD

Estaremos observando y defendiendo para asegurarnos de que cualquier nueva inversión en infraestructura sea ambiciosa y con visión de futuro, de modo que no se bloquee en nuestro contaminante pasado, sino que invierta en la infraestructura limpia y sostenible del futuro.

La buena noticia es que el secretario Buttigieg se enfrenta a una audiencia receptiva con este comité, que está dirigido por el presidente Peter DeFazio, quien ha manifestado sin rodeos su intención de “finalmente sacar nuestra infraestructura de la era Eisenhower. “

Vale la pena desempaquetar lo que esto significa. Se refiere a la Ley de Carreteras Interestatales de 1956, que lanzó décadas de construcción de carreteras que culminaron en una vasta red de cintas de asfalto que cruzan el país. Este fue nuestro gran proyecto nacional en la segunda mitad de los 20th siglo. Y al igual que con otras políticas gubernamentales, los costos y las consecuencias de este programa centrado en las carreteras afectan especialmente a las comunidades negras y marrones. mi colega Stephanie Gidigbi Jenkins ha escrito sobre. Durante décadas, la piedra angular de las nuevas propuestas de las agencias estatales de carreteras ha sido: ¡sorpresa! – construir aún más carreteras.

Pero vamos, ¡es 2021! La nación enfrenta diferentes desafíos, incluida una crisis climática, el racismo sistémico persistente que nos duele a todos, además de salir de un abismo económico que destruye el empleo. Hace mucho que necesitamos una revisión de la política nacional de transporte, y es alentador que el presidente DeFazio no está tirando su tiro.

Afortunadamente, ya hay una base sólida sobre la que podemos construir: la Ley INVEST promovida por DeFazio y otros en el último Congreso (haga clic aquí para ver un resumen de la factura). Este es el proyecto de ley de transporte más respetuoso con el clima de todos los tiempos, y mejoraría aún más si se modificara con propuestas que incluyan la Ley de Calles VERDES.

La Ley INVEST cuenta con el apoyo de una gran coalición de personas y grupos, que incluyen NRDC y nuestro aliado Transportation for America, un grupo lo suficientemente audaz como para retener el apoyo para nuevos fondos de transporte en ausencia de reformas históricas.

Ha llegado el momento de que el secretario Buttigieg y el presidente DeFazio aprovechen este progreso. Y hay algunas prioridades en las que todos deberíamos estar de acuerdo:

  • Los sistemas de transporte público necesitan inversiones sustanciales para actualizarlos y expandirlos;
  • Los caminos para ciclistas y peatones deben construirse y ser seguros para que todos puedan sentirse cómodos al salir de un automóvil;
  • Las estaciones de carga de vehículos eléctricos deben incentivarse y construirse para que podamos hacer la transición a vehículos de emisión cero en nuestras carreteras;
  • Se necesitan viviendas asequibles cerca del tránsito o de caminos amigables para los peatones para que todos puedan beneficiarse del nuevo crecimiento;
  • Y necesitamos limpiar la contaminación tóxica del aire proveniente de camiones, autobuses y otros vehículos pesados ​​mediante la transición a vehículos no contaminantes.

Imagen de Electronia.

La electrificación de nuestros vehículos y la infraestructura de transporte es especialmente importante. Es por eso que, el mismo día que el secretario Buttigieg expone su visión con T & I, un grupo sin precedentes de asociaciones de vehículos eléctricos, defensores del transporte y grupos ambientales, incluido NRDC, lanzó el Coalition Helping America Rebuild and Go Electric o la coalición CHARGE. Esta nueva iniciativa de carpa grande compuesta por 37 grupos propone ampliar la electrificación sobre la base de un conjunto de principios generales y recomendaciones de políticas específicas incluso:

  • Desarrollar incentivos para que las agencias de tránsito prioricen la operación del servicio de tránsito utilizando flotas eléctricas de acuerdo con la calidad del aire, la salud u otros indicadores relacionados con la justicia ambiental;
  • Proporcionar fondos para la instalación de sistemas de infraestructura de carga de vehículos eléctricos para todo tipo de vehículos, desde scooters hasta automóviles y camiones; y
  • Crear un nuevo incentivo de compra para camiones y autobuses escolares de cero emisiones nuevos, usados ​​o reacondicionados a fin de reducir el costo inicial, acelerar la producción y el despliegue de cientos de miles de autobuses y camiones escolares de cero emisiones en todo el país y ayudar a las flotas de todos los tamaños. descarburar.

Necesitamos un 21S t paquete de inversiones del siglo que corrige los errores del pasado y pone en una trayectoria hacia la movilidad de cero emisiones. Afortunadamente, los líderes de la Casa Blanca, el Departamento de Transporte y el Congreso reconocen este hecho. Pongámonos manos a la obra y hagámoslo realidad.

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