Financiamiento innovador: los desarrolladores satisfacen la creciente demanda de geointercambio residencial

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Con un reciente refinanciamiento de $3.8 millones de dos proyectos geotérmicos de distrito (también conocidos como geointercambio) en Columbia Británica, Banco de inversión comunitaria Vancity (VCIB) ha sellado su estatus como principal financiador canadiense para una tecnología que está lista para ser el centro de atención a medida que la industria y los gobiernos se toman en serio los edificios con bajas emisiones de carbono y cero.

En los últimos cinco años, VCIB, con sede en Toronto, ha acumulado un historial de financiación de proyectos de geointercambio que proporcionan calefacción y refrigeración con bajas emisiones de carbono a edificios en una variedad de clases de activos, tipos y geografías, desde nuevas construcciones hasta la refinanciación de proyectos exitosos a medida que avanzan. pasar al siguiente ciclo de vida operativo, y de viviendas unifamiliares y subdivisiones a grandes complejos de condominios.

Los éxitos de VCIB hasta la fecha incluyen:

  • Un préstamo de financiamiento de proyecto de $6.4 millones para un cartera de proyectos de calefacción y refrigeración geotérmica desarrollado por TerraSource Services en Kelowna, Columbia Británica, estructurado para financiar los costos iniciales que los propietarios de viviendas habrían tenido que cubrir de otro modo en su camino hacia los ahorros futuros de energía y costos
  • A facilidad de financiacion de la construccion con Forum Equity Partners y Subterra Renewables para respaldar múltiples sistemas de energía geotérmica de distrito en el área metropolitana de Toronto
  • Un préstamo de financiamiento de proyectos de $ 1 millón al contratista de HVAC de Montreal, Marmott Énergies, para financiar modernizaciones de geointercambio en viviendas unifamiliares
  • Un préstamo de $847,000 para un proyecto de geointercambio en un nuevo Complejo de casas adosadas de condominio de 55 unidades en Toronto.

La última empresa de VCIB con Geox Energy Ltd. y su socio de desarrollo, Hotham Group, financia la adquisición de dos sistemas de intercambio geográfico para más de 200 hogares en Chilliwack, Columbia Británica. Los sistemas han generado ingresos estables y bajos costos operativos durante los últimos 15 años, con un diseño de circuito abierto que bombea agua de acuíferos no potables que se recargan naturalmente a través de tuberías subterráneas debajo de cada hogar.

Excavando profundo para ahorrar

Proyecto de: STS Renewables. Crédito de la foto: effieeditsphoto.

La tecnología de calefacción y refrigeración conocida como geointercambio, pero a menudo denominada geotérmica, “ha existido durante décadas en su forma moderna”, dice Jonathan Frank, director de energía limpia de VCIB. No debe confundirse con los sistemas geotérmicos profundos que extraen calor de alta temperatura de kilómetros debajo de la superficie de la tierra, los sistemas domésticos y comerciales utilizan bombas de calor geotérmicas para aprovechar los diferenciales de temperatura, generalmente a una profundidad de entre 45 y 120 metros (150 a 600 pies).

El proyecto Geox Energy Ltd. es un ejemplo en el que el propietario de un activo se propone refinanciar una instalación que data de hace 15 años. “Podemos realizar una debida diligencia financiera, técnica y legal detallada para determinar que un sistema sigue siendo viable: ha estado funcionando como se esperaba y lo seguirá haciendo durante otros 20 a 40 años con mantenimiento continuo”, dice Frank. “Ese es un punto de prueba valioso para el mercado futuro, que muestra que estos son activos verdaderamente a largo plazo”.

Últimamente, VCIB está viendo una nueva ola de interés entre los desarrolladores inmobiliarios, impulsada por los costos más bajos del sistema de intercambio geográfico y las crecientes preocupaciones sobre las emisiones de gases de efecto invernadero.

“El mercado ya está madurando”, dice Frank, aunque “no es como la energía solar, donde se puede ver en el techo y eso ayuda a que la gente se entusiasme con ella. A menos que esté involucrado en el proyecto o viva en el edificio, es difícil saber dónde está operando el intercambio geográfico, lo que dificulta contar la historia al mercado en general”.

Y, sin embargo, “ese nuevo edificio en la calle de usted es probablemente geo, y si no lo es, entonces el próximo probablemente lo será”.

Frank y David Berliner, Head of Deal Structuring, Clean Energy, ven la cartera de proyectos existente de VCIB como una poderosa demostración de ese potencial, mostrando los modelos de financiamiento innovadores que permiten que avance el desarrollo geotérmico y que la tecnología se amplíe.

“Hay varias décadas de proyectos operativos y parte de nuestra capacidad es financiarlos”, dice Berliner. “Pero ahora, con la reducción de los costos del sistema, estamos viendo innovaciones en el modelo comercial y financiero que ayudarán a llevar estas tecnologías a implementaciones de miles de millones de dólares. Esa es la gran oportunidad general aquí”.

Crédito de la imagen: VCIB.

Patinando hacia donde estará el disco

Pocos canadienses no están familiarizados con la frase memorable del gran hockey Wayne Gretzky sobre patinar hacia donde estará el disco.

La empresa matriz de VCIB, Vancity Credit Union, ha sido líder en edificios ecológicos durante años, financiando proyectos clave que han ayudado a construir el sector e impulsar el desarrollo de políticas y códigos de construcción. Ahora, un mercado maduro exige proveedores especializados de energía geotérmica, y VCIB está intensificando el financiamiento para ayudarlos a tener éxito.

“Construir, poseer, financiar y operar esos sistemas y convertirse en una mini-servicio público geotérmico es la próxima evolución”, tal como lo fue para los proveedores de energía solar, dice Berliner.

“A principios de la década de 2000, las personas que compraban paneles solares los compraban en efectivo para colocarlos en sus techos”, recuerda. “La energía solar se convirtió en una industria multimillonaria con financiamiento de terceros, de modo que las empresas especializadas podían ofrecer electrones solares a las ciudades o propietarios de edificios y ya no tenían que poner un millón de dólares por adelantado para comprar el sistema. Eso es lo que estamos viendo ahora en la industria del geointercambio”.

Si bien algunos desarrolladores individuales seguirán decidiendo financiar sus propios sistemas geotérmicos, “vemos la gran mayoría del crecimiento en este modelo de financiamiento de terceros, en el que una empresa de servicios públicos de energía mini-limpia ofrece servicio a su hogar o edificio de condominios, o un edificio más grande edificio o distrito”.

El modelo funciona incluso mejor para el geointercambio que para la energía solar, agrega Frank.

“Si está construyendo con energía solar, aún necesita instalar todo el hardware eléctrico tradicional, y la energía solar generalmente solo sustituye la energía de la red”, explica. “Si una geoempresa de servicios públicos instala todo el equipo, el constructor no tiene que pagar para instalar tanto sistema HVAC (calefacción, ventilación y aire acondicionado) tradicional, y luego el edificio se convierte en el comprador de las unidades térmicas. Eso reduce los costos de construcción y el desarrollador tiene un mejor producto para comercializar a los inquilinos potenciales”.

Catalizando una industria

Después de media docena de transacciones por la misma tecnología básica, Berliner dijo que VCIB está preparado para ofrecer a los desarrolladores geográficos una combinación flexible de modelos comerciales. En un proyecto de condominio (o un estrato en la Columbia Británica), por ejemplo, la corporación puede pedir prestado dinero para instalar un sistema de geointercambio y luego recuperar el costo a través de tarifas mensuales de los titulares de unidades. O una geoempresa de servicios públicos puede poseer y operar el sistema en nombre de un gran edificio o de cientos de hogares.

“Hacer todas estas transacciones genera confianza en el mercado, de modo que cuando una empresa de servicios geotérmicos se comunica con el administrador de su condominio, pueden ver los proyectos que han realizado y los socios con los que están trabajando, incluida una institución financiera como VCIB”. dice el berlinés.

Por último, VCIBEl objetivo de no es acaparar todo el mercado canadiense, sino ayudar a “hacer crecer el geointercambio hasta convertirlo en una industria de miles de millones de dólares”, dice. “Queremos ser parte de eso y catalizar un mayor crecimiento”.

Este artículo cuenta con el apoyo de VCIB.

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Es el momento, me despido hasta la próxima noticia. ¡Hasta más ver!

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