Ford está dando un gran (pero cuidadoso) paso hacia los vehículos autónomos

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Ford anunció recientemente una actualización de su software Co-Pilot360. Llamado BlueCruise, el sistema permitirá la conducción con manos libres en la mayoría de las carreteras interestatales. Si bien Ford no hace el tipo de promesas audaces que hace Tesla, sí muestra que Ford está adoptando el mismo enfoque cuidadoso y lento que están adoptando otros actores de la industria.

¿Qué hará BlueCruise?

BlueCruise es básicamente una versión más avanzada del paquete de software y hardware Co-Pilot360 de Ford. Los propietarios actuales de vehículos Co-Pilot360 pueden utilizar funciones como el control de crucero adaptativo inteligente (con parada y arranque), el centrado de carril y el reconocimiento de señales de velocidad. Esto no brinda una experiencia autónoma, pero es similar al sistema de piloto automático básico de Tesla en la mayoría de los aspectos. Lo que agrega BlueCruise es conducción con manos libres en tramos de carretera en los que los equipos de Ford han mapeado y probado el sistema.

Si bien el sistema es manos libres, no está diseñado para permitir el funcionamiento con un conductor distraído o desprevenido. Hay una cámara de monitoreo del conductor que observa la dirección de la mirada y la posición de la cabeza para asegurarse de que el conductor esté mirando la carretera en caso de que necesite tomar el control. Cuando se utiliza en una ruta que Ford no ha trazado ni probado todavía, los conductores aún podrán utilizar el centrado de carril y el ACC, pero deberán mantener las manos en el volante.

“Actualmente, más de 100,000 millas de carreteras en América del Norte son zonas azules de manos libres dedicadas en el sistema de mapeo GPS de Ford. BlueCruise usa iluminación azul en el grupo de instrumentos digitales para indicar cuando el vehículo está en una zona de manos libres “. Ford dijo en su comunicado de prensa.

La “madre de todos los viajes por carretera” de Ford

Para preparar y probar el sistema para los conductores, Ford llevó una pequeña flota de vehículos F-150 y Mach-E equipados en 110,000 millas de viajes por carretera. Los conductores de prueba que tenían la tarea de enfrentarse a 37 estados estadounidenses y 5 provincias canadienses comenzaron a llamarlo “la madre de todos los viajes por carretera”.

Estos viajes coronaron un esfuerzo de desarrollo mucho más largo que totalizó más de 500,000 millas, la mayoría de los cuales fueron viajes cortos. En estos últimos viajes más largos, los conductores de prueba pasaron gran parte de noviembre y diciembre pasados ​​recorriendo Estados Unidos y Canadá. Buscaron todas las condiciones y escenarios de conducción imaginables de la carretera, monitoreando el rendimiento del sistema, recopilando datos y destacando las áreas donde se podrían realizar mejoras.

“Conduzco largas distancias con bastante frecuencia, ya sea a Boston o a Florida para visitar a familiares o amigos, y por lo general me canso mentalmente cuando conduzco tan lejos”, dijo Alexandra Taylor, ingeniera de desarrollo de funciones de BlueCruise, que registró más de 3,000 millas. en un F-150 en la caminata. “Lo único que quedó claro es que, cuando utilizo BlueCruise, los viajes largos no son tan agotadores mentalmente para mí”.

Los conductores de prueba fueron dirigidos por un “control de misión” que monitoreó los datos entrantes y ordenó a los conductores que fueran a los puntos problemáticos que necesitaban más recopilación de datos. “Realmente queríamos llevar BlueCruise al límite. Cada estado construye carreteras de manera un poco diferente ”, dijo el supervisor Justin Teems. “Cuando se incluyen factores como la degradación de las líneas de los carriles, el clima y la construcción, construir un sistema de conducción de manos libres se vuelve extremadamente complejo. Esas complejidades son la razón por la que Ford tiene el mejor equipo de ingenieros del mundo trabajando en ello “.

Ford adopta un enfoque lento y cauteloso como la mayoría de los fabricantes de automóviles

Ya sea que sea un gran admirador de Elon Musk o alguien que cree que está defraudando a la gente, todos podemos estar de acuerdo en que Tesla ha hecho algunas promesas muy audaces sobre la conducción autónoma total. Tesla promete que los vehículos equipados con su sistema podrán conducir por cualquier camino en casi cualquier momento, y los sistemas actuales como el piloto automático mejorado no están bloqueados solo en ciertas carreteras, ni monitorean a los conductores como lo hacen otros sistemas.

El Super Cruise de GM y el próximo BlueCruise de Ford están adoptando un enfoque muy diferente, para bien o para mal. En lugar de operar en cualquier camino, solo operarán con las manos libres en ciertos caminos y requerirán que maneje el volante y un conductor atento en todos los demás lugares.

También están adoptando un enfoque de marketing muy diferente. En lugar de hacer grandes promesas, incluso el comunicado de prensa de Ford es muy claro sobre las limitaciones del sistema:

“BlueCruise es una tecnología de asistencia al conductor de nivel 2 de SAE, similar al piloto automático de Tesla, pero con la ventaja de ofrecer una verdadera experiencia de conducción manos libres en el modo manos libres que no requiere que las manos del conductor permanezcan en contacto con el volante , a menos que lo indiquen las alertas del vehículo.

“Y a diferencia de otros enfoques, como el Super Cruise de GM, que utiliza luces rojas y verdes, o el piloto automático de Tesla, que requiere que el conductor mantenga las manos en el volante, BlueCruise se comunica con los conductores de diferentes maneras. El grupo de instrumentos cambia para comunicar que la función está en modo manos libres a través de texto y señales de iluminación azul, efectivas incluso para aquellos con daltonismo “.

También notará que sistemas como BlueCruise y Super Cruise son incluso cuidadosos con sus nombres. En lugar de llamarse a sí mismos algo así como “piloto automático”, parece que su objetivo es parecerse más a un control de crucero avanzado para los conductores. Algunos investigadores y grupos industriales llamar a las promesas y los nombres atrevidos de Tesla “lavado automático”, porque creen que engaña a los conductores sobre cuánta supervisión requiere realmente el sistema. Esto parece ser algo que Ford, como la mayoría de los otros fabricantes de automóviles, se cuida de evitar.

Diferentes golpes

Antes de que cualquier lector se muerda la cabeza en los comentarios, no asuma que estoy tomando partido en algún momento de este artículo.

Solo quería señalar los diferentes enfoques filosóficos y operativos que están adoptando los actores de la industria. Tesla está adoptando un enfoque audaz, mientras que GM y Ford (entre otros) están siendo mucho más cuidadosos y lentos a medida que ingresan a los vehículos autónomos. Hay altibajos en ambos enfoques, y he escrito varios artículos defendiendo el historial de seguridad de Tesla a pesar de las predicciones apocalípticas que han hecho otros en la industria.

Personalmente, creo que es bueno ver una diversidad de enfoques aquí. Como todo, cuantos más enfoques diferentes adopten las empresas, mayor será la probabilidad de que alguien tenga éxito. Siendo realistas, los diferentes enfoques significarán que algunas empresas tendrán éxito en un área, mientras que otras tendrán éxito en otras. Esto eventualmente resultará en que a todos les vaya mejor.

Lo último que queremos es un monocultivo, donde todos en la industria hagan lo mismo que todos los demás. Cuando eso sucede, todos se quedan atrás.

Y eso es todo por ahora, te dejo hasta la siguiente noticia. ¡Hasta la vista!

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