Ford ha estado trabajando para aumentar la producción de Mustang Mach-E durante meses

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Steve Hanley escribió hoy un gran artículo sobre el éxito de los vehículos eléctricos de Ford, la precaución inicial de Ford con los vehículos eléctricos y los problemas que se han derivado de esa combinación. También quería entrar en este tema, debido a algo que aprendí hace varios meses, así como a la continua curiosidad por Ford y al entusiasmo por su desarrollo de vehículos eléctricos.

Resulta que he vivido durante 11 años en una ciudad polaca donde se producen todas las baterías del Ford Mustang Mach-E. Mi esposa es polaca y todavía tenemos fuertes raíces, conexiones y vive allí, a pesar de vivir principalmente en Florida hoy en día. Cuando estuvimos allí este verano, descubrí que LG Energy Solution (la compañía que produce las baterías de Mach-E) acababa de aumentar la producción a ~ 5000 módulos de batería por día. “Eso es suficiente para 500 paquetes de baterías al día (hay 10 módulos en un paquete) ”, Escribí en ese momento. Sin problemas, y asumiendo 15 días libres durante el año, ¡eso sería suficiente para producir 175,000 Mustang Mach-Es al año! Sin embargo, la capacidad de producción del crossover fue de 50.000.

No fue hasta el otro día que finalmente salieron más noticias sobre esto. Esa noticia, como informó Steve, incluye grandes planes para aumentar la producción del Mustang Mach-E a 200,000 unidades al año para 2023 (en lugar de las 70,000 al año previamente planificadas).

Existen 4 grandes cosas relacionado con todo esto que quiero enfatizar o revisar hoy.

Los fabricantes de automóviles heredados continúan subestimando el interés de los consumidores en los buenos vehículos eléctricos

Los fabricantes de automóviles heredados han subestimado el interés de los consumidores en los vehículos eléctricos durante más de una década; incluso se podría decir por décadas. Obviamente, muchas cosas han cambiado en los últimos años, pero todavía hay muchas señales de que, fabricante de automóviles tras fabricante de automóviles, están subestimando el interés de los consumidores en los vehículos eléctricos. Hay algunas razones justas para ello: si una empresa intenta moverse demasiado rápido hacia una nueva tecnología y se adelanta al interés del consumidor, puede perder mucho dinero e incluso ir a la quiebra. Sin embargo, se destaca la consistencia de subestimar la demanda de los consumidores en este caso, en la transición a los vehículos eléctricos.

Cuándo Electronia Conseguí el Ford Mustang Mach-E (creo que uno de los primeros 4 en los Estados Unidos) para probar durante una semana hace casi un año, inmediatamente pude ver que este crossover iba a ser un gran éxito. Los Teslas están por todas partes en mi área. Conduzco uno y casi nadie parece prestarle atención. Es difícil terminar en una intersección donde no hay al menos otro Tesla allí, a menudo algunos. Con el Mustang Mach-E, era como una estrella de cine. Hubo muchos boquiabiertos, mucha gente que se acercó y preguntó al respecto y, sorprendentemente, varias personas que sabían exactamente de qué se trataba. Además, como conductor, era el mejor EV que no era de Tesla (es decir, el mejor vehículo que no era de Tesla) vehículo) Yo había conducido alguna vez. Si no fuera un gran éxito, me iba a determinar que estaba loco, fuera de contacto o sobrevalorado. Pero, por supuesto, fue un gran éxito.

¿Ford no vio las mismas cosas que yo vi? ¿La empresa seguía siendo cautelosa? Bueno, hay al menos algunas cosas en juego que debemos tratar de tener en cuenta, así que pasemos a ellas.

Primero, reconozcamos también que el Mustang Mach-E ha sido un gran éxito en Europa. La mayoría de los Mustang Mach-Es van a Europa. Quizás Ford no estaba seguro de su desempeño allí debido a que es un crossover relativamente grande para los mercados europeos y debido a la competencia de vehículos eléctricos mucho mayor y la lealtad a la marca nacional en varios países europeos. Una vez más, sin embargo, un humano puede apreciar un gran vehículo, y los europeos también son humanos.

Sumando todo, los planes de producción del primer año de Ford demostraron estar muy poco equipados para satisfacer el interés de los consumidores. Eso quedó dolorosamente claro muy rápidamente cuando se descubrió que los concesionarios Ford estaban poniendo enormes márgenes de ganancia en los vehículos. ¿Por qué? Porque pudieron. Cuando obtiene un vehículo y 10 personas lo quieren, puede subir el precio bastante alto antes de que el último comprador potencial se rinda y diga que se ha vuelto demasiado caro. Los márgenes del distribuidor siguen siendo un problema (consulte con su distribuidor local y estoy seguro de que encontrará que un Ford Mustang Mach-E tiene un precio muy superior al MSRP), y los márgenes del distribuidor serán un problema hasta que Ford produzca muchos más Mach-Es y acerca la oferta a la demanda a corto plazo.

Esta no es la industria del jugo de naranja

Se necesita mucho tiempo para desarrollar nuevos modelos, planificar su producción y, finalmente, actualizar esos planes de producción. El problema de los coches es que incluyen cientos de piezas. Como le gusta decir al CEO de Tesla, Elon Musk, si te falta una pieza entre cientos, no puedes enviar el vehículo. Por lo tanto, una vez que se establecen los planes de producción de Mach-E, se deben alinear los suministros para cientos de piezas diferentes. Si resulta que mucha más gente quiere tu auto de lo que esperabas, no puedes simplemente presionar un interruptor y producir muchos más autos. No es como el jugo de naranja. Se necesitan meses o años para desarrollar una capacidad de producción adicional de todas las piezas necesarias o encontrar reemplazos para ellas. La necesidad de suministros de batería hace que eso sea aún más desafiante.

Baterías, baterías, baterías

Si bien hay cientos de piezas que deben estar allí, la parte más destacada de un EV que es fundamental para asegurar es el suministro de batería. ¿Necesitas más puertas? No hay problema. ¿Necesitas más parabrisas? ¡Súper! ¿Necesitas más asientos? Cosa segura. ¿Necesitas más baterías? Oh, bueno, claro, pero tenemos una gran demanda pendiente de los fabricantes de automóviles R, S, T, U, V, X, Y y Z. Le conseguiremos algunas baterías cuando podamos. Sabes, hubiera sido bueno si nos hicieras saber mucho antes que los quieres.

Sin lugar a dudas, uno de los mayores desafíos de Ford una vez que se vio cuánta demanda había para el Mustang Mach-E fue aumentar los pedidos de baterías. No solo es necesario instalar un paquete de baterías, sino que también deben fabricarse módulos de batería, y esos módulos deben estar hechos de celdas de batería. Además, llegando al meollo del asunto, hay varios minerales que deben extraerse y luego procesarse para fabricar esas celdas de batería.

Tiene sentido que la producción de baterías deba aumentar varios meses antes de que se publiquen anuncios sobre el aumento de la producción.

Lo más importante ahora es pensar en cuánto crecerá la demanda en los próximos años y pedir suficientes baterías para todo.

Necesito adaptarse rápidamente

Todo esto en conjunto gira en torno a un asunto sobre el que escribí hoy. Los fabricantes de automóviles deben ser más rápidos para sobrevivir y prosperar en esta transición automotriz que cambia rápidamente a vehículos eléctricos inteligentes. Necesitan desarrollar modelos más rápidamente, actualizarlos más rápidamente y expandir los pedidos de la cadena de suministro más rápidamente. Escribí sobre esto debido a los comentarios del CEO de Volkswagen, Herbert Diess, en la última conferencia telefónica trimestral, pero tienes la sensación de que el CEO de Ford, Jim Farley, es igualmente consciente de que Ford necesita ser más flexible y ágil, necesita pasar más rápidamente a través de un ciclo de desarrollo. . Ciertamente, existe la presión que se está ejerciendo sobre Ford para que se ponga de puntillas y aproveche el día. ¿Cuánto podrá Ford saltar en los próximos años?

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