Ford Pro pretende ser el Tesla de los vehículos comerciales eléctricos

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En mayo de 2021, Ford anunció la creación de una nueva división, Ford Pro, dedicada a atender las necesidades de los operadores de flotas comerciales y gubernamentales. De acuerdo a Reutersla empresa espera aumentar sus ingresos por la venta de hardware y servicios relacionados en ese mercado a 45.000 millones de dólares para 2025, frente a los 27.000 millones de dólares de 2019.

Ford también dijo que desarrollará baterías de iones de litio y LFP bajo la marca IonBoost para sus vehículos comerciales eléctricos en conjunto con el socio de fabricación de baterías SK Innovation, y espera reducir los costos de las baterías en un 40 % en los próximos 3 años. “Esta es nuestra mayor oportunidad de crecimiento y creación de valor desde que Henry Ford comenzó a escalar el Modelo T”, dijo el CEO de Ford, Jim Farley, a los inversionistas durante un evento en línea del Día de los Mercados de Capital. “Nuestra ambición es liderar la revolución eléctrica”.

Ford también anunció Blue Oval Intelligence, una pila de tecnología en el vehículo que permite un software totalmente conectado y actualizado, lo que permite al fabricante de automóviles interactuar con los clientes después de la venta del vehículo. Considera que el mercado de funciones conectadas, como tecnologías de asistencia al conductor, contenido de software actualizado y carga de vehículos eléctricos, se convertirá en un negocio de $ 20 mil millones al año para 2030.

Comienza la producción del Ford E-Transit

Ford ha comenzado la producción de la camioneta de carga E-Transit en su fábrica en Kansas City, Missouri, y se esperan las primeras entregas dentro de unas semanas cuando comience a cumplir con el primero de los 10,000 pedidos que tiene en los libros. En un evento en Sonoma, California, esta semana, el CEO Jim Farley dijo: “Este es un primer paso de Ford para realmente comenzar a escalar y comprometer recursos serios para el software digital y los ingresos basados ​​en servicios”, según Autoblog.

Los mercados de vehículos comerciales de Estados Unidos y Europa están fragmentados, dijo Farley. Ford puede usar su posición como la marca líder de vehículos comerciales en los Estados Unidos y Europa para ser líder en unir las piezas a medida que las flotas comerciales se vuelven eléctricas. “Somos el Tesla de esta industria”, dijo.

Ford Pro ahora está impulsando un negocio de carga de vehículos eléctricos comerciales basado en la startup de carga Electriphi, que la compañía compró el año pasado. Ford Pro se está asociando con Salesforce para digitalizar la facturación y otros documentos para empresas que asignan personas a trabajos donde el vehículo también sirve como espacio de oficina.

El presidente ejecutivo de Ford Pro, Ted Cannis, dijo en una entrevista que la unidad tiene 125,000 cuentas activas y una participación del 40% en los mercados de camionetas y camionetas comerciales de EE. UU. Con el establo de clientes de pequeñas y medianas empresas de Ford, “tengo 125,000 boletos dorados”, dijo Cannis.

Los ejecutivos de Farley y Ford dijeron que la tecnología de vehículos conectados, incluidos los sistemas telemáticos que le dan a Ford un canal para recibir datos de sus vehículos, le da a la compañía una base más sólida para los ingresos recurrentes de los servicios de suscripción. También permite que el software sea el principal impulsor de su negocio de reparación de vehículos. Al rastrear sus vehículos, puede alertar a los propietarios de flotas cuando es hora de realizar el mantenimiento del vehículo.

Ford planea crear una sólida red de carga para sus vehículos comerciales eléctricos. Con los datos que recopila, puede analizar cuántas millas recorren los vehículos de una flota y dónde están estacionados. Esos datos le permitirán diseñar hardware y software que permita la recarga en un depósito central, en la casa de un trabajador, o en ambos, dice Muffi Ghadiali, ex CEO de Electriphi y ahora jefe del negocio de carga de vehículos eléctricos Ford Pro. “Gracias a la telemática podemos darles un plan muy preciso basado en cómo operan las flotas”, dijo.

Es hora de mostrarme

Ricart Automotive Group es un importante distribuidor de vehículos comerciales de Ford. El propietario, Rhett Ricart, dice que los ejecutivos de Ford han “hecho su tarea” en Ford Pro. Ahora debe entregar vehículos eléctricos que no dejen varados a los clientes comerciales. “Esos vehículos tienen que ser impecables. La gente tendrá miedo. Saben lo que tienen con los motores de combustión interna. Saben dónde conseguir gasolina”, dice.

Ford reconoce ese desafío y está planificando su sistema de carga de flotas para abordar tales preocupaciones. Los vehículos comerciales tienden a conducir rutas que son altamente predecibles, lo que hace que averiguar cómo, dónde y cuándo cargarlos sea más simple que satisfacer las necesidades de los propietarios de vehículos privados que quieren saber que pueden conducir 500 millas para disparar la curva de la playa en La Jolla después del trabajo si así lo desean.

Para aquellos de ustedes con media hora para gastar, a continuación se muestra el llamativo video de E-Transit que Ford usó para presentar el E-Transit. Más Electronia los lectores saben que el futuro es eléctrico y que el mundo depende de la revolución EV para reducir significativamente las emisiones de carbono del sector del transporte. Tesla ha optado por evitar el sector comercial, dejándolo completamente abierto para que Ford y otros lo exploten. ¿Será E-Transit un éxito o un fracaso para los clientes comerciales? “Ya veremos”, dijo el maestro zen.

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