Fuerte comienzo en eficiencia energética para la administración de Biden

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Cortesía de Unión de científicos interesados.
Por Joe Vukovich

El presidente Biden ha tenido un buen comienzo en lo que respecta a la eficiencia energética. La orden ejecutiva del presidente sobre la protección de la salud pública y el medio ambiente y la restauración de la ciencia para abordar la crisis climática dirige agencias para revisar una serie de acciones dañinas tomadas durante la administración Trump, incluidas varias relacionadas con la eficiencia, lideradas por cambiar el proceso que usa el Departamento de Energía para establecer estándares nacionales de ahorro de energía.

El presidente ha dejado en claro que considera que la eficiencia energética es un arma importante en la lucha contra el empeoramiento de la crisis climática, una mejora notable con respecto al asalto continuo de la administración Trump a los estándares de eficiencia. Este cambio será bueno para los consumidores y bueno para el medio ambiente, ya que protegerá un programa que ahorra al hogar promedio de EE. UU. $ 500 al año en sus facturas de energía y evita millones de toneladas de contaminación por carbono. El presidente también nominó a la ex gobernadora de Michigan Jennifer Granholm para dirigir su DOE y se espera que aborde la necesidad de enfocarse en la eficiencia y otras opciones de energía limpia en su audiencia de confirmación en el Senado el miércoles.

Mientras tanto, el presidente le ha pedido al DOE que revise estos esfuerzos de Trump para socavar la eficiencia:

Cambio del proceso de estándares de eficiencia: Ignorando más de 47.000 comentarios públicos presentados en oposición para debilitar los estándares, el DOE finalizado cambios dañinos en su proceso de establecimiento de estándares en enero de 2020 que dificultan, y en ocasiones imposibilitan, actualizar y establecer nuevos estándares de eficiencia. NRDC y otros demandado sobre esta “regla de proceso” basada en varios elementos nuevos, incluido el establecimiento de una línea de base arbitraria para “ahorros significativos” para establecer un nuevo estándar. Alrededor del 40 por ciento de los estándares que ya están en los libros hoy no podrían cumplirlo, lo que significa que los consumidores y las empresas habrían pagado varios miles de millones de dólares más en sus facturas de servicios públicos y habría habido más contaminación en las plantas de energía asociada con el funcionamiento de aparatos y equipos menos eficientes.

Requiere nueva justificación económica: En una segunda reglamentación como parte de las revisiones de la Regla de proceso, el DOE de Trump cambió los parámetros para determinar si un nuevo estándar de eficiencia energética está “económicamente justificado”, lo que significa que sus beneficios, como los ahorros para el consumidor por facturas de servicios públicos más bajos, superan sus costos . Por ley, el DOE debe identificar primero la máxima mejora en la eficiencia energética que sea tecnológicamente factible. Si un estándar a ese nivel no se justifica económicamente, el DOE debe establecerlo en el siguiente nivel más alto que sea tanto tecnológicamente factible como económicamente justificado. DOE en agosto de 2020 cambió ese enfoque para facilitar el rechazo de los estándares. Es por eso que presentamos traje este pasado octubre.

La sección 2 de la orden ejecutiva de Biden también ordena a las agencias que “revisen inmediatamente todas las regulaciones, órdenes, documentos de orientación, políticas y otras acciones similares de las agencias” emitidas durante la administración Trump. Algunas de las otras acciones dañinas que esperamos que la administración de Biden esté ansiosa por abordar incluyen:

Bloqueo de estándares de ahorro de energía para bombillas: En Diciembre de 2019, DOE anunció que bloquearía los estándares de eficiencia programados para entrar en vigencia el 1 de enero de 2020, para los cientos de millones de bombillas diarias que se venden anualmente en los Estados Unidos. La acción desafió una ley bipartidista de 2007 aprobada por el Congreso, y también aumentó las facturas de servicios públicos de los consumidores y empeoró la contaminación por carbono que impulsa el cambio climático. NRDC y otros demandado sobre DOE’s “determinación final”No seguir adelante con estándares de eficiencia mejorados para las bombillas que llenan aproximadamente 6 mil millones de enchufes estadounidenses. Los grupos en noviembre 2019 también demandó por la revocación ilegal del DOE de una regla que amplía los tipos de bombillas requeridas para ser más eficientes. A pesar de la rápida aceptación de American de las bombillas LED de bajo consumo, muchos enchufes en los Estados Unidos todavía contienen algún tipo de bombilla incandescente. Los casos se han combinado y aún están pendientes.

Exención de las normas a las lavadoras y secadoras residenciales de ciclo rápido: El Trump DOE en diciembre socavar los requisitos de ahorro de energía para lavadoras y secadoras de ropa nuevas creando una clase de “ciclo corto” y eximiéndolos de los estándares actuales. Según la nueva política, no hay límites en el uso de energía o agua para las lavadoras y secadoras domésticas nuevas con ciclos cortos como configuración “normal” o “predeterminada”. Lo que es especialmente desconcertante es que la mayoría de las lavadoras y secadoras nuevas de la actualidad, todas las cuales cumplen con los estándares de eficiencia energética y de agua del DOE para ciclos normales, ya ofrecen una opción de ciclo corto para los momentos en que un consumidor puede tener prisa.

Exención de las normas a los lavavajillas de ciclo rápido: El Trump DOE también creó innecesariamente una clase de lavavajillas con un ciclo predeterminado de lavado y secado de menos de 60 minutos que estaría exento de cualquier requisito de ahorro de agua o energía. NRDC y otros demanda presentada en diciembre de 2020 por esta elusión de los estándares de eficiencia energética y de agua de larga data para lavavajillas. Cada año se compran más de 8 millones de lavavajillas en los Estados Unidos, por lo que la cantidad de modelos que carecen de estándares podría ser considerable. Incluso los fabricantes se opusieron, diciendo que generaría “costos adicionales para los fabricantes y, en última instancia, para los consumidores”. Mientras tanto, según una encuesta de productos, casi el 87 por ciento de los modelos de lavavajillas ya incluyen un ciclo opcional que puede lavar y secar una carga de platos en poco más de una hora.

Fabricantes que diseñan sus propias pruebas: DOE en diciembre finalizó un Regla de la “medianoche” que proporciona electrodomésticos y equipos residenciales y comerciales fabricantes una oportunidad escribir sus propias pruebas para medir la cantidad de energía que consumen sus productos, y hacerlo con poca supervisión gubernamental. La regla crea una enorme laguna potencial, por la cual una solicitud de la industria para utilizar un procedimiento de prueba alternativo se otorgaría automáticamente después de 45 días hábiles.

Normas para motores eléctricos pequeños: En los últimos días de la administración, la administración Trump también Anunciado que había determinado que no sería rentable actualizar la norma para motores eléctricos pequeños, que normalmente se utilizan para hacer funcionar bombas, ventiladores y sopladores, maquinaria agrícola y equipos residenciales y comerciales importantes. No estamos de acuerdo con esta decisión, ya que estaban disponibles ahorros de energía sustanciales y rentables si el DOE simplemente hubiera actualizado el alcance de sus regulaciones para cubrir grupos de motores que actualmente no están sujetos a normas. El estándar para motores eléctricos pequeños también se encontraba entre los 25 estándares vencidos que el DOE no revisó ni actualizó como lo exige la ley. NRDC y otros demandado Trump DOE sobre las demoras, y señaló que los estándares ahorrarían a los hogares y empresas al menos $ 22 mil millones anuales en sus facturas de servicios públicos.

Además, una regla interpretativa emitido el 14 de enero sobre hornos de gas y calentadores de agua comerciales debe invertirse para evitar proteger innecesariamente productos menos eficientes. El DOE también debe abordar una regla sin sentido que elimina los límites de uso de agua en los cabezales de ducha, que se desarrolló en respuesta a una serie de afirmaciones infundadas del ex presidente Trump.

Esperamos que el DOE de la administración Biden pueda avanzar rápidamente en el frente de las normas de eficiencia energética, un área que el presidente Obama dijo recientemente que era un logro importante no anunciado de la administración que dirigió con el ahora presidente Biden. Es alentador volver a tener un presidente que se toma en serio la eficiencia y se da cuenta de que es una parte importante de la solución climática.

Imagen destacada: muchas de las bombillas LED de filamento de Signify se pueden atenuar desde una luz fría brillante hasta una luz cálida y rica. Crédito de la imagen: Kyle Field, Electronia

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