Fugas de gas, y es peor de lo que pensábamos

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Publicado originalmente en el Blog de expertos de NRDC.
Por Sheryl Carter

No hay duda de que la extracción, producción y uso de gas es un factor importante que contribuye a nuestra crisis climática, pero la gravedad de la situación depende en gran medida de la cantidad de fugas del sistema de gas. Esto se debe a que emite metano, que es un gas de efecto invernadero muy potente que contribuye mas de 80 veces el potencial de calentamiento del dióxido de carbono durante un período de 20 años. El índice de gas, recién lanzado por Climate Nexus y desarrollado por Global Energy Monitor, utiliza la ciencia del metano más reciente para estimar las fugas desde la boca del pozo hasta el hogar y presenta tasas de fugas durante el ciclo de vida de 71 ciudades en los Estados Unidos, mostrando tasas mucho más altas que las estimaciones del gobierno.

El problema del gas

La producción, el transporte y la combustión de gas fósil (también conocido como “natural) plantea una miríada de problemas para aire limpio, agua limpia, fauna silvestre, paisajes y ecosistemas, salud humana, comunidades locales y nuestro clima. La infraestructura de gas con fugas es una fuente de contaminación climática no tratada y otra contaminación del aire dañina y puede crear puntos críticos de emisiones, impactos significativos en la salud humana pública y problemas de justicia ambiental porque a menudo se encuentra en, o atraviesa, áreas desfavorecidas.

Desafortunadamente, el uso de gas está creciendo, principalmente debido a que las plantas de energía usan más y la construcción continua de nuevos edificios calentados con gas. El gas era la única fuente de combustible para ver aumento de la contaminación por carbono en 2019 (mientras que las emisiones de toda la economía cayó 3 por ciento). Cuando se quema, el gas generalmente emite la mitad del carbono del carbón, por lo que se podría concluir que el gas puede ayudarnos a reducir las emisiones (y muchos lo han hecho). Pero hay problemas con ese razonamiento.

Primero, con la eficiencia y la energía renovable mucho más barata y abundante que el carbón, la elección ya no es entre el carbón y el gas. Asimismo, existen alternativas de aparatos y equipos eléctricos mucho más eficientes y limpios que el uso directo de gas en los edificios (por ejemplo, los calentadores de agua eléctricos con bomba de calor son hasta 5 veces más eficiente que los calentadores de agua a gas convencionales), que son una parte clave de la solución a largo plazo para una “descarbonización” equitativa de los edificios para todos los hogares.

En segundo lugar, esa comparación del gas con el carbón no cuenta el metano filtrado a lo largo de la cadena de suministro de gas. Y como muestra el nuevo análisis de Global Energy Monitor, esa cantidad es mucho mayor de lo que pensábamos.

Dentro del nuevo índice de gas

El análisis encontró que las 71 ciudades evaluadas tenían tasas de emisión de metano durante el ciclo de vida más alto de lo estimado en la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Inventario de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) – algunos más de cuatro veces más altos. Global Energy Monitor se basó en estudios más recientes y completos en todo el sistema de gas en su análisis. Por ejemplo, los analistas incluyeron mediciones de las áreas de producción de petróleo y gas responsables del 90 por ciento de la producción en comparación con solo un tercio de estudios anteriores que mostraron tasas de fuga ligeramente más altas que las estimaciones de la EPA.

Aún más notablemente, las nuevas mediciones de fugas dentro de las ciudades encontraron tasas mucho más altas que las estimaciones de la EPA de las tuberías de distribución de gas locales (casi 5 veces más); fugas de los medidores de gas de los clientes (hasta 6 veces más); y por detrás de la fuga del medidor (de tuberías y electrodomésticos como calentadores de agua a gas sin tanque dentro de los edificios), que el Inventario de GEI de la EPA ni siquiera incluye. Las mediciones de otros investigadores de las emisiones de gas en toda la ciudad, utilizando vuelos aéreos y mediciones desde torres ubicadas en las ciudades y sus alrededores, muestran que también hay fugas incluso mayores que la suma de los componentes individuales del suministro (ver gráfico arriba) estimados por Global Energy Monitor. Su análisis fue cuidadoso para eliminar las emisiones de fuentes de gas no fósil como los vertederos, pero estas emisiones “adicionales” o no contabilizadas podrían ser de tuberías de distribución de gas, medidores de gas de clientes y / o fugas detrás del medidor. no lo sé.

Qué significa esto para las ciudades y los estados

Eliminar las emisiones en los edificios de Estados Unidos es un componente crucial para cumplir con nuestros objetivos de reducción de carbono, dado que son responsables de 40 por ciento de nuestras emisiones de carbono – y hasta 75 por ciento de las emisiones de una ciudad. También es fundamental para hacer que las ciudades sean lugares más saludables, equitativos y asequibles para vivir.

El Índice presenta las estimaciones más actualizadas y mejores disponibles de la tasa de fuga de cada una de las 71 ciudades de suministro de gas. Esta es nueva información crítica para las muchas ciudades que han establecido, o están considerando, estrategias agresivas de reducción de carbono. Cumplir con estos compromisos requerirá cantidades masivas de mayor eficiencia energética para todos los hogares, edificios electrizantesy garantizar que la energía para alimentar, calentar y enfriar los edificios provenga de fuentes de energía renovables sin carbono. El índice de gas podría hacer que las matemáticas del carbono sean aún más favorables de lo que ya es para la transición equitativa de los hogares de los aparatos y equipos de gas que queman gas en el sitio a los aparatos eléctricos de alta eficiencia.

El mayor uso de gas en los edificios de EE. UU. Es para calefacción de espacios. Estudios de Rocky Mountain Institute y Sierra Club ya muestran que cambiar de calefacción de gas a calefacción eléctrica reduciría las emisiones en los 50 estados. Este nuevo estudio aumenta aún más los beneficios climáticos de la transición del gas en los edificios. Y esto ni siquiera tiene en cuenta lo económico, salud pública y otros impactos ambientales a clientes y ciudades como inversiones en infraestructura de gas quedar varado. El alejamiento del gas debe comenzar con priorizar las comunidades negras, pardas e indígenas y los hogares de bajos ingresos, que están en mayor riesgo de una transición no administrada. Los responsables de la toma de decisiones deben revisar este informe detenidamente al considerar nuevas propuestas de las empresas de distribución de gas para invertir miles de millones en el reemplazo de tuberías o en la construcción de nuevas piezas del sistema de distribución de gas.

UN informe reciente señaló que si bien las emisiones globales de carbono se reducirán un 7 por ciento este año debido a la pandemia, aún necesitamos reducir la contaminación climática en más del 7 por ciento anual hasta 2030 para incluso esperar mantenernos por debajo de un aumento de 1,5 grados Celsius en las temperaturas globales. Nuestra nueva administración federal debe invertir los retrocesos de protecciones destinadas a frenar las emisiones de metano y exigir que las fugas de pozos de petróleo y gas, tuberías y otras instalaciones ser localizado y detenido. Pero son nuestras ciudades estadounidenses las que pueden y deben liderar la transición para alejarnos de nuestra dependencia del gas para mejorar la salud y la equidad de sus residentes y combatir esta crisis climática. El hecho de que tantas ciudades ya lo tengan, me da una gran esperanza.

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Y, sin más, volverás a saber de mi una próxima vez. ¡Hasta la próxima!

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