Fusión nuclear: ¿llegará pronto a una red eléctrica cercana?

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Hay dos tipos de energía nuclear: fisión y fusión. La fisión es la que más conocemos. Implica escupir átomos (los isótopos de uranio son los más comunes) en un proceso que libera grandes cantidades de calor. Ese calor luego se usa para convertir el agua en vapor que luego se usa para impulsar turbinas bastante convencionales para generar electricidad.

El tokamak de Commonwealth Fusion Systems. Crédito: CFS

La fusión es el anverso de la fisión. En lugar de dividir los átomos, los obliga a unirse bajo calor y presión extremos. En teoría, el resultado es más calor del que se necesita para mantener el proceso en marcha y ese exceso de calor se puede utilizar para convertir el agua en vapor que luego se utiliza para impulsar turbinas bastante convencionales para generar electricidad.

Mucha gente piensa que la humanidad encontrará una manera de “salir con la ciencia” del enigma del calentamiento global, a pesar de que muchas otras personas han estado ocupadas últimamente destrozando la ciencia y los científicos, llamándolos charlatanes, mentirosos y, lo que es peor, tan a menudo que la palabra la ciencia se ha convertido en un epíteto. “Eres un foofraw geedunkin. No eres más que un bajo abajo científico buscando robar dinero de los contribuyentes que trabajan duro para llenar sus propios bolsillos “. es como lo expresan los medios conservadores.

A pesar del insulto a la ciencia propuesto por los idiotas que rodean al actual presunto líder del mundo libre, un grupo de esos mismos científicos – escapó del manicomio a orillas del río Charles conocido en el mundo con el nombre en clave del Instituto de Massachusetts. de Tecnología – dicen que han estudiado toda la literatura disponible sobre energía de fusión y han encontrado una manera de crear un reactor de fusión que sea compacto y más o menos asequible. Es decir, costará menos que una flota de portaaviones. Su trabajo ha sido publicado recientemente en la Revista de física del plasma.

Han formado una empresa llamada Sistemas de fusión de la Commonwealth para construir el primer reactor de fisión basado en su nueva investigación. Se llamará SPARC (¿quién dice que los científicos no tienen sentido del humor?) Y la compañía afirma que se completará y proporcionará electricidad a la red para fines de esta década.

Lo que pasa con la fusión es que el proceso no funciona hasta que los isótopos de hidrógeno se calientan a cientos de millones de grados, según El guardián. Como puede imaginar, algo tan caliente no se puede contener en un recipiente normal hecho de acero inoxidable, hormigón o incluso kriptonita. De hecho, la única forma de contenerlo es dentro de un tokamak, un dispositivo con un campo magnético ultrapotente. Esa es la parte que ha obstaculizado a los físicos nucleares hasta ahora. La gente de SPARC afirma haber inventado una nueva tecnología de imanes que les permitirá construir un tokamak compacto que sea relativamente asequible.

Resulta que todos estamos familiarizados con los reactores de fusión. Esa luz brillante en el cielo que llamamos sol es de hecho un reactor de fusión realmente grande. Ha estado haciendo lo suyo durante miles de millones de años y, con suerte, seguirá haciéndolo durante un tiempo más, suponiendo que los humanos no encuentren la forma de destruirlo de la forma en que lo han destruido casi todo aquí en la Tierra. El poder de fusión es eso, el Santo Grial, el sine qua non de energía. En teoría, es capaz de producir electricidad libre de emisiones para siempre, al menos hasta cierto punto. homo sapiens puede entender ese término.

Bob Mumgaard, director ejecutivo de “Estas son predicciones públicas concretas de que cuando construimos SPARC, la máquina producirá energía neta e incluso una fusión de alta ganancia a partir del plasma. Esa es una condición necesaria para construir una planta de energía de fusión que el mundo ha estado esperando durante décadas. La combinación de la física del plasma establecida, los nuevos imanes innovadores y la escala reducida abre nuevas posibilidades para la energía de fusión comercial a tiempo para marcar la diferencia en el cambio climático. Este es un hito importante para la empresa y para el esfuerzo global de tecnología limpia mientras trabajamos para llevar la energía de fusión comercial a la red lo más rápido posible “.

La compañía dice: “CFS y el Plasma Science and Fusion Center del MIT también están construyendo imanes avanzados que permitirán a CFS construir plantas de energía de fusión significativamente más pequeñas y de menor costo. Esta colaboración está en camino de demostrar un imán de gran calibre de 20 Tesla en 2021. Esta prueba de imán, la primera de su tipo en el mundo, abre una oportunidad de transformación ampliamente identificada para la energía de fusión comercial. Estos imanes se utilizarán en SPARC, que está en camino de comenzar la construcción en 2021 y demostrar la ganancia neta de energía de la fusión por primera vez en la historia para 2025. SPARC allanará el camino para la primera planta de energía de fusión comercialmente viable llamada ARC. “

En un momento en que la energía eólica y solar crecen a pasos agigantados, ¿por qué necesitamos la energía de fusión? Según Bob Mumgaard, el objetivo no es utilizar la fusión para reemplazar la energía solar y la eólica, sino complementarlos. “Hay cosas que serán difíciles de hacer solo con energías renovables, cosas a escala industrial, como impulsar las grandes ciudades o la fabricación”, dice. El guardián. “Aquí es donde puede entrar la fusión”.

Martin Greenwald, uno de los científicos senior del proyecto SPARC, agrega que una motivación clave para el ambicioso cronograma es cumplir con los requisitos energéticos en un mundo en calentamiento. “La fusión parece una de las posibles soluciones para salir de nuestro inminente desastre climático. Lo que realmente hemos hecho es combinar una ciencia existente con material nuevo para abrir nuevas posibilidades ”, dice.

De particular interés es que el plan climático presentado por el presidente entrante Joe Biden incluye inversiones en tecnología nuclear avanzada. Commonwealth Fusion Systems ha atraído la inversión de un grupo diverso de patrocinadores, incluidos Breakthrough Energy Ventures, fundada por Bill Gates, y Equinor, empresa de energía de propiedad estatal de Noruega. En un comunicado a la prensa informado por Recarga Noticias, dice, “Equinor es una empresa de energía amplia y continuaremos invirtiendo en tecnologías de energía de cero carbono prometedoras y potencialmente innovadoras. Estamos invirtiendo en fusión y CFS porque creemos en la tecnología y la empresa ”.

¿Nos salvará la energía de fusión de nosotros mismos? Tal vez. Parece inverosímil, pero también lo hicieron los aviones, el horno microondas y los teléfonos móviles a la vez. Según la leyenda, en la víspera de Año Nuevo de 1899, el jefe de la Oficina de Patentes de Estados Unidos le dijo a un colega: “Todo lo que se puede inventar, ahora se ha inventado”. Quizás sería prudente mantener la mente abierta sobre este asunto de la energía de fusión.

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