GAF Energy lleva nuevas tejas solares a mercados seleccionados

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Si bien Tesla continúa jugando con el techo solar que presentó en 2016, eso es hace 5 años y medio, según nuestra calculadora Radio Shack, otras compañías han tomado la idea y la han hecho suya. Uno de ellos es GAF, uno de los mayores fabricantes de productos para techos de América del Norte. También tiene una enorme red de contratistas de techado, casi 10,000 en el último recuento.

GAF Energy se creó como una entidad comercial separada hace unos años para desarrollar productos para techos solares, el primero de los cuales fue DecoTech en 2020, que era una especie de híbrido entre un techo normal y paneles solares convencionales. No se vendió muy bien, pero la empresa ha estado trabajando durante los últimos dos años para mejorar el producto. Ahora dice que ha creado tejas solares para techos que se pueden instalar de manera muy similar a las tejas convencionales. Hay una tira de clavado de 3 ″ a lo largo de la parte superior que se superpone con la siguiente teja de arriba cuando se instala. El cableado está contenido en una tira que corre por el costado de las tejas una vez instaladas.

El presidente de GAF Energy, Martin DeBono, dice El borde Las nuevas tejas de Timberline Solar son las primeras que realmente merecen ese nombre porque son las primeras que se instalan de la misma manera que una teja de techo convencional, lo que reduce el tiempo de instalación a uno o dos días utilizando el mismo tamaño de equipo de instalación que un contratista. utilizar para un techo normal.

“Varias empresas han creado lo que llaman tejas solares, pero son prácticamente idénticas a los paneles solares normales, solo que pequeñas”, explica DeBono. Agrega que los techos solares anteriores también requerían la instalación de rieles para que los paneles pudieran atornillarse. Standard Industries, la empresa matriz de GAF, ha invertido más de mil millones de dólares para crear esta solución de tejas más sencilla.

Tejas solares GAF

Tejas solares GAF, imagen cortesía de GAF Energy

DeBono dice que las tejas Timberline Solar son los primeros productos de su tipo en recibir la certificación 7103 de UL para servir como paneles solares y materiales de construcción. Consisten en un sándwich especial de vidrio, células solares de polisilicio y una capa superior de un polímero de etileno alcano fluorado patentado que es resistente al fuego, resistente al impacto, texturizado para ser transitable y, sin embargo, lo suficientemente transparente para dejar pasar la luz. Él dice que las tejas solares tienen una clasificación de fuego de Clase A y pueden resistir el granizo.

DeBono le dice al El Correo de Washington Las nuevas tejas solares para techo de GAF cuestan menos que un techo nuevo y un sistema solar de techo independiente. Usando su propia casa como ejemplo, un techo nuevo con un sistema solar de techo de 6 kW costaría alrededor de $ 44,000 después de todos los incentivos disponibles. En comparación, un techo nuevo con tejas solares GAF con la misma capacidad de 6 kW tendría un costo neto de $ 30,000, un ahorro de $ 14,000. Esa diferencia de costo contribuirá en gran medida a que un techo solar de GAF Energy sea rentable para los propietarios de viviendas. Las tejas tienen una eficiencia de aproximadamente un 22%, que se acerca a la misma eficiencia que los mejores paneles solares, y vienen con una garantía de 25 años de GAF.

“Está al ras, es genial y obtienes toda la potencia que necesitas. Pero existen riesgos ”, dijo Cherif Kedir, presidente del Centro de Pruebas de Energía Renovable, al El Correo de Washington. Un riesgo, dice, es que “tiene un producto que está en contacto directo con su techo”, lo que puede provocar problemas de gestión del calor. Los módulos solares tradicionales tienen espacios de aire que permiten que el aire circule debajo de ellos. Las tejas solares no lo hacen. Eso significa que las tejas pueden calentarse más, lo que podría reducir su eficiencia y también potencialmente dificultar la refrigeración del interior de una casa.

“El principal desafío es convencerme de que va a durar”, dice David Fenning, director del Laboratorio de Innovación de Energía Solar de la Universidad de California en San Diego. Incluso con una garantía, dijo, “nadie quiere problemas con sus techos”.

Tejas solares GAF

Imagen cortesía de GAF Energy

Las tejas solares GAF Energy Timberline se están fabricando en San José, California, en una fábrica con una capacidad anual de 50 megavatios, suficiente para aproximadamente 8,300 hogares asumiendo que cada uno tiene la capacidad de generar alrededor de 6 kW de electricidad. DeBono dice que esta es solo la primera instalación de fabricación de GAF Energy y que habrá más en el futuro.

Las tejas solares estarán disponibles exclusivamente a través de los más de 10,000 contratistas de techos afiliados a GAF. Están disponibles ahora en la costa este de los Estados Unidos y en Texas. La aprobación está pendiente en California y Florida, donde se está probando la capacidad de las tejas para resistir fuertes vientos. DeBono dice que tomará aproximadamente 90 días para que las tejas solares se incluyan en la lista de la Comisión de Energía de California y de cuatro a cinco meses para que se completen las pruebas de viento en Florida. La compañía planea ofrecerlos en otros estados durante los próximos tres años y anticipa que se incluirán en el 10% de los más de 1 millón de techos nuevos instalados con productos GAF cada año.

DeBono dice que su preocupación no es si las tejas se venderán, sino si la empresa puede satisfacer la demanda. “Se ve muy bien, sube rápido y es legítimo. Creemos que muchas personas optarán ahora por la energía solar “. Hasta ahora, la compañía no ha publicado ninguna información que muestre a los clientes cuál es el tiempo de amortización proyectado para los techos de tejas solares, pero si las cifras de DeBono que sugieren que un techo de 6 kW solo costaría $ 6,000 más que un techo convencional son precisas, las tejas deberían pagar. ellos mismos en unos pocos años, dependiendo del costo minorista de la electricidad en el área local.

Una mosca en el ungüento es una nueva política en California que reduce radicalmente los beneficios económicos de los sistemas solares en los techos al imponer un recargo por cada kilovatio de capacidad conectado a la red, junto con otros incentivos reducidos para la energía solar en los techos. La industria solar está presionando con fuerza contra la nueva regla, que el editor ejecutivo Zachary Shahan llama “más que estúpida”. DeBono dice: “Lo que se ha propuesto sería la muerte de la industria solar en California, y eso no es una hipérbole”.

Nevada intentó el mismo enfoque idiota hace unos años y, como resultado, vio el colapso solar de la azotea dentro de sus fronteras. Eventualmente cambió de rumbo bajo una fuerte presión de la industria, pero el negocio ha tardado en regresar al Estado de Plata. Si California persiste en sus políticas insensibles, eso simplemente significará que habrá más tejas solares GAF Energy Timberline disponibles para el resto del país.

Las tejas de GAF Energy no se ven exactamente como las tejas de techo convencionales, pero si funcionan como se anuncia, a la mayoría de la gente no le importará. Son más atractivos y cuestan menos que un sistema de techo convencional y eso es lo importante.

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