GE Renewable Energy se asocia con Veolia NA para el reciclaje de palas de aerogeneradores

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En noviembre, publicamos una historia de la Union of Concerned Scientists sobre la dificultad de reciclar las palas de las turbinas eólicas. Esos apéndices críticos deben hacerse súper fuertes para resistir las fuerzas de rotación a las que están sujetos y los poderosos vientos que necesitan soportar durante su vida útil, que generalmente es de 25 años. El artículo de UCS señaló lo difícil que puede ser incluso cortar las hojas en trozos más pequeños.

“Cortar las hojas extremadamente fuertes requiere un equipo enorme, como sierras de alambre montadas en vehículos o sierras de alambre de diamante similares a las que se usan en las canteras. Debido a que actualmente hay tan pocas opciones para reciclar las hojas, la gran mayoría de las que llegan al final de su uso se almacenan en varios lugares o se llevan a vertederos “.

El otro factor a considerar hoy es la repotenciación. Puede parecer que las turbinas eólicas son un fenómeno relativamente nuevo, pero algunas ya tienen 20 años. Las nuevas turbinas son mucho más potentes, con las últimas máquinas Haliade-X de GE Renewable Energy con una potencia de 13 MW. Una pala de rotor típica tiene 60 metros de largo. Las hojas de Haliade-X son dos veces más largas. Muchos de los componentes mecánicos de las turbinas más antiguas se pueden recuperar o reciclar, pero las palas de la turbina no.

GE Renewable Energy ha encontrado un nuevo uso para las palas de turbinas viejas: córtelas y úselas para hacer cemento. en un presione soltar, la compañía dice que ha firmado un acuerdo de varios años con Veolia North America para reciclar las palas retiradas de sus turbinas en tierra con sede en EE. UU. durante las actualizaciones y los esfuerzos de repotenciación. Veolia utilizará tecnología de reprocesamiento en horno para convertir las cuchillas en materia prima para el cemento. Se ha demostrado que técnicas de reciclaje similares son eficaces a escala comercial en Europa.

Como parte del acuerdo, las palas que se han retirado de las turbinas se triturarán en las instalaciones de procesamiento de VNA en Missouri y luego se utilizarán como reemplazo del carbón, arena y arcilla en las instalaciones de fabricación de cemento en los EE. UU. En promedio, casi el 90% del material de la cuchilla, en peso, se reutilizará como material de ingeniería reutilizado para la producción de cemento. Más del 65% del peso de la hoja reemplaza las materias primas que de otro modo se agregarían al horno para crear el cemento, y aproximadamente el 28% del peso de la hoja proporciona energía para la reacción química que tiene lugar en el horno.

Según Anne McEntee, directora ejecutiva del negocio de servicios digitales de GE Renewable Energy, “la eliminación sostenible de materiales compuestos como las palas de las turbinas eólicas ha sido un desafío, no solo para la industria de las turbinas eólicas, sino también para las industrias aeroespacial, marítima, automotriz y de la construcción. La oferta única de VNA brinda la oportunidad de escalar e implementar rápidamente en América del Norte, con una interrupción mínima para los clientes y un beneficio significativo para el medio ambiente. Esperamos trabajar con ellos en este esfuerzo por crear una economía circular para los materiales compuestos ”.

Bob Cappadona, director de operaciones de la división de Servicios y Soluciones Ambientales de VNA, agrega: “Al agregar palas de turbinas eólicas, que están hechas principalmente de fibra de vidrio, para reemplazar las materias primas para la fabricación de cemento, estamos reduciendo la cantidad de carbón, arena y minerales que se necesitan para producir el cemento, lo que finalmente da como resultado un cemento más ecológico que se puede utilizar para una variedad de productos. El verano pasado completamos una prueba con una hoja de GE y quedamos muy contentos con los resultados. Este otoño hemos procesado más de 100 hojas hasta ahora y nuestros clientes están muy satisfechos con el producto. La reutilización de palas de aerogeneradores es otro ejemplo del compromiso de Veolia con una economía circular y una transformación ecológica en la que la sostenibilidad y el crecimiento económico van de la mano ”.

Un análisis de impacto ambiental realizado por Quantis US encontró que el efecto neto del reciclaje de las palas a través del coprocesamiento en el horno de cemento es positivo en todas las categorías. En comparación con la fabricación tradicional de cemento, el reciclaje de cuchillas permite una reducción neta del 27% en las emisiones de CO2 de la producción de cemento y una reducción neta del consumo de agua del 13%. Además, el material de una pala de turbina eólica típica de 7 toneladas evita el consumo de casi 5 toneladas de carbón, 2,7 toneladas de sílice, 1,9 toneladas de piedra caliza y casi una tonelada de materias primas minerales adicionales.

En gran parte debido al consumo de carbón evitado, este tipo de reciclaje de cuchillas también tiene un impacto ambiental neto positivo en las categorías de salud humana, calidad del ecosistema y consumo de recursos. El cemento resultante tiene las mismas propiedades y rendimiento que el cemento fabricado con medios tradicionales, cumpliendo con todas las normas ASTM aplicables.

GE Renewable Energy ha diseñado un plan para descarbonizar sus operaciones y lograr la neutralidad de carbono para fines de este año. Sus diversas empresas comerciales se asocian con frecuencia con otras empresas para impulsar la innovación y mejorar la sostenibilidad. Recientemente, en las noticias, ha habido varias historias que sugieren que la industria eólica debe hacer más para mantener las palas de las turbinas viejas fuera de los vertederos, por lo que este anuncio de GE Renewable Energy es una buena noticia.

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Ahora, nos vemos en la próxima noticia. ¡Nos vemos!

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