Geotérmica: la estrella en ascenso de las energías renovables

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Entre los numerosos puntos destacados del Laboratorio Nacional de Energía Renovable publicado recientemente Informe del mercado de producción de energía geotérmica y calefacción urbana, destaca uno en particular: desde 2019, se han firmado 11 nuevos acuerdos de compra de energía geotérmica en cuatro estados. Este es un gran problema en los círculos de energía renovable, pero ¿por qué debería importarnos a nosotros, los consumidores de energía de todo el país?

Los PPA geotérmicos se firmaron desde noviembre de 2019 hasta septiembre de 2020. Los nuevos PPA sirven al mercado de California, con uno en Utah, Alaska y Hawái. Imagen cortesía de NREL.

Los PPA geotérmicos se firmaron desde noviembre de 2019 hasta septiembre de 2020. Los nuevos PPA sirven al mercado de California, con uno en Utah, Alaska y Hawái. Imagen cortesía de NREL.

Los acuerdos de compra de energía son los contratos que permiten a las empresas de servicios públicos obtener electricidad de las centrales eléctricas. Estos acuerdos ayudan a determinar cuánto pagará en última instancia por la electricidad que carga su teléfono, enciende su televisor el día del juego, ilumina su hogar y, en general, alimenta su vida.

Empecemos desde el principio…

Empecemos desde el principio…

Ha nacido una estrella

  • Cualquier electricidad entregada a su hogar tiene su origen en un contrato de compra de energía (PPA). Un PPA es un acuerdo contractual entre un operador de planta de energía (vendedor) y una empresa de servicios públicos (comprador).

Los PPA hacen que los precios de la electricidad sean predecibles al fijarlos durante el plazo del contrato, que suele durar entre 15 y 25 años. Este acuerdo beneficia tanto a los vendedores como a los compradores. Los vendedores pueden asegurar más fácilmente la financiación de los prestamistas porque pueden demostrar, con su PPA, que tendrán un flujo de ingresos constante en los años venideros. Los compradores pueden planificar operaciones a largo plazo sin preocuparse por las fluctuaciones de precios.[1]

Una empresa de servicios públicos negociará el precio y los términos del PPA en nombre de sus clientes (eso es USTED). Las empresas de servicios públicos deben sopesar varios factores al negociar un PPA, incluido el tipo de fuente de energía, los estándares de cartera renovable y los mandatos de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero.

El sistema de energía a granel, a menudo denominado “la red”, es un sistema eléctrico grande, complejo e interconectado compuesto por instalaciones de generación y transmisión y sus sistemas de control. Aquí se muestran los mercados de energía en el oeste de EE. UU. que colectivamente

Un ejemplo destacado de electricidad generada por energía geotérmica entregada a través de un PPA es el Proyecto de cartera geotérmica del norte de Nevada, una red de instalaciones geotérmicas que entregan 150 megavatios de electricidad a Los Ángeles, suficiente para abastecer a más de 200 000 hogares. Este proyecto, que opera bajo un PPA de 2017 firmado con la Autoridad de Energía Pública del Sur de California, es uno de varios ejemplos de plantas geotérmicas en Nevada que entregan energía eléctrica a la vecina California, ayudando a satisfacer los enormes requisitos de energía de la quinta economía más grande del mundo.

Otros ejemplos de PPA de energía geotérmica actuales incluyen los múltiples acuerdos de Southern California Edison con Calpine y Ormat Technologies, que se basan en plantas geotérmicas en California y Nevada; el PPA de Salt River Project con Enel Green Power en Utah; y los acuerdos de Nevada Energy con AltaRock Energy y Ormat, que incluyen un PPA heredado con US Geothermal que data de 2012 (US Geothermal fue adquirida por Ormat en 2018).

Los proyectos de energía renovable no pueden despegar sin PPA, por lo que cuando se firma un nuevo PPA geotérmico, nace una estrella geotérmica…

Estén atentos para el próximo capítulo: “Geothermal Takes the Stage”.

[1] Laboratorio Nacional de Energías Renovables. 2009. “Lista de verificación del acuerdo de compra de energía para gobiernos estatales y locales.”

Cortesía de energía.gov.

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Sin más, volverás a saber de mi la próxima noticia. ¡Hasta la próxima!

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