GM entierra a Lede de la cadena de suministro de baterías de vehículos eléctricos de estado sólido bajo un valor histórico de $7 mil millones

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Deje que la directora ejecutiva de General Motors, Mary Barra, agite el bote de vehículos eléctricos con una nueva inversión histórica de $ 7 mil millones que se compartirá entre cuatro fábricas diferentes, dos de las cuales se dedicarán a vehículos eléctricos y baterías. Sin embargo, los autos que salen de la línea de ensamblaje son solo una parte de la historia. Oculto en lo profundo del anuncio del gran dólar hay una historia de fondo de la cadena de suministro que arroja otra pista sobre los planes de la compañía para un futuro de batería EV de estado sólido.

Haga esos $ 35 mil millones para vehículos eléctricos (y otros automóviles)

Realmente, $ 7 mil millones es solo la punta de una serie multimillonaria de inversiones previsto por GM en los próximos años. En diciembre pasado, Barra recordó a todos que la empresa pretende bombear un total de $ 35 mil millones en sus operaciones para 2030.

GM aún tiene un largo camino por recorrer hacia la electrificación total, y no todos los dólares se destinarán a la construcción de dispositivos móviles de almacenamiento de energía. Actualmente, el objetivo para las fábricas de GM en China y América del Norte es solo un 50 % de producción de vehículos eléctricos para 2030.

Eso podría resultar ser una estimación baja. Independientemente de cuántos autos GM espera producir para 2030, es una buena apuesta que no muchos compradores de autos clamarán por vehículos a gas para entonces, considerando que el costo de propiedad de EV se está hundiendo como una piedra, la red de carga de EV está despegando. como un cohete, y la energía renovable de bajo costo está sacando del escenario a la energía fósil.

Para que conste, la producción de vehículos eléctricos se lleva la mayor parte de la nueva inversión de $ 7 mil millones. En un comunicado de prensa fechado el 25 de enero, GM prodiga muchos párrafos sobre sus planes para producir nuevos vehículos eléctricos y baterías para vehículos eléctricosantes de señalar que dos de sus plantas de ensamblaje en el área de Lansing, Michigan, dividirán un total de solo $ 510 millones por algo que llama vehículos “a corto plazo”, incluidas las nuevas versiones de Chevrolet Traverse y Buick Enclave.

¿Qué es todo esto sobre la cadena de suministro de baterías EV de estado sólido?

Tiene que desplazarse hasta más allá de la división de $ 510 millones para los automóviles de gas para llegar a la parte realmente jugosa, que es la noticia de la cadena de suministro.

“Además de agregar estratégicamente capacidad de ensamblaje de celdas de batería y vehículos eléctricos, GM está trabajando para construir una nueva cadena de suministro a través de acuerdos de proveedores estratégicos para baterías y componentes de vehículos eléctricos, una que se espera que sea escalable, más resistente, más sostenible y más norteamericana. -enfocado”, explica GM.

Teniendo en cuenta todo el entusiasmo actual por la nueva tecnología de baterías EV de estado sólido, no es una sorpresa ver a POSCO hacer el corte como uno de los seis proveedores estratégicos elegidos por GM. La compañía está en medio de la carrera de estado sólido, y ya anunció un acuerdo con GM el mes pasado para construir una nueva fábrica de baterías EV en los EE. UU.

Para que conste, la nueva fábrica está dirigida a la nueva plataforma de baterías Ultium EV de GM. Sin embargo, en un comunicado de prensa de GM de diciembre pasado, “el CEO de PSOCO Chemical, Kyungzoon Min, enfatizó que “innovaremos en los materiales de las baterías y contribuiremos a acelerar la adopción de vehículos eléctricos en función de nuestro desarrollo de productos de clase mundial, capacidad de producción en masa y competitividad de las materias primas”. .”

Gran cadena de suministro de baterías para vehículos eléctricos de GM-A-Palooza

GM parece tener todas las bases cubiertas en la empresa de la cadena de suministro, que ha ido apareciendo poco a poco en los últimos meses. El anuncio de $ 7 mil millones le brindó a la compañía la oportunidad de ejecutar los seis acuerdos en un solo lugar.

La firma MP Materiales tiene la tarea de proporcionar materiales de tierras raras, aleaciones e imanes terminados de neodimio-hierro-boro (NdFeB) fabricados y de origen estadounidense para motores eléctricos. GM planea implementar los motores en etapas a partir del próximo año, en más de una docena de modelos, incluidos el GMC HUMMER EV, el Cadillac LYRIQ y el Chevrolet Silverado EV.

En apoyo de ese esfuerzo, la empresa magnetics vacíochmelze (VAC para abreviar) construirá una nueva planta de fabricación para producir los nuevos imanes, en un lugar por determinar. Como lo describe GM, VAC es “un productor global líder de materiales magnéticos avanzados y el mayor productor de imanes permanentes en el hemisferio occidental con casi 100 años de experiencia”.

Redondeando el área del imán es GE Energía Renovable, que proporcionará mejoras en la cadena de suministro para imanes y materiales de tierras raras, así como cobre y acero para vehículos eléctricos. También se espera que la asociación beneficie el negocio de energía renovable de GE.

“El enfoque inicial de la colaboración estará en la creación de una cadena de suministro con sede en América del Norte y Europa de fabricación de imanes integrados verticalmente que ambas compañías utilizarán en el futuro”, explica GM.

Clavando la cadena de suministro de vehículos eléctricos del futuro

GM también tiene en la mano el lado de los semiconductores, a través de la empresa Wolfspeed.

“Los dispositivos de carburo de silicio de Wolfspeed permitirán a GM instalar sistemas de propulsión EV más eficientes que ampliarán el rango de su cartera EV en rápida expansión”, dice GM, y agrega que “el carburo de silicio permite una mayor eficiencia del sistema que da como resultado un rango EV más largo al tiempo que reduce el peso y la conservando el espacio.”

Por supuesto, el área más importante del suministro de litio también está al frente y al centro. El sexto socio de la cadena de suministro enumerado por GM es Recursos Térmicos Controladosuna empresa que cruzó el Electronia radar el mes pasado debido a su tecnología de bajo impacto para extraer litio de la salmuera geotérmica.

“Extraer litio de la salmuera geotérmica no es exactamente un misterio. El problema es hacerlo de una manera que tenga sentido económico, teniendo en cuenta que las prácticas de minería y evaporación mal vistas por el Departamento de Energía son relativamente económicas”, observamos.

Controlled Thermal Resources lanzó la Etapa uno de su proyecto “Hell’s Kitchen Lithium and Power” en California el año pasado, presentándolo como la “primera instalación geotérmica de litio completamente integrada del mundo en comenzar la construcción”, por lo que parece que GM ha estado observando esa oportunidad por un tiempo.

Próximos pasos para la batería EV de estado sólido

A pesar de todo el alboroto, la tecnología de baterías EV de estado sólido aún tiene que demostrar su valía en el escenario comercial. Aún así, los innovadores de estado sólido están atrayendo mucho dinero de los fabricantes de automóviles y otros inversores. Eso incluye a Ford y BMW, así como a Stellantis y Mercedes-Benz, entre otros.

En el último desarrollo en ese sentido, Dongfeng Motor Company acaba de lanzar 50 autos de demostración con tecnología de batería EV de estado sólido, aunque su iteración es en parte sólida, en parte líquida.

El campo de almacenamiento de energía estacionario también está comenzando a sumergirse en las aguas de estado sólido, así que permanezca atento para obtener más información al respecto.

En cuanto a POSCO, han estado hablando de la tecnología de baterías EV de estado sólido desde 2018, cuando publicaron un artículo de opinión que señalaba que “baterías de iones de litio de estado sólido son una solución factible.”

“Estas baterías de gran capacidad reemplazan los electrolitos semilíquidos tradicionales con electrolitos sólidos que permiten tiempos de carga más rápidos (alrededor de 7 minutos) y no son susceptibles de explosión por impacto como lo son los electrolitos en estado líquido… Además, son mucho más livianos y consumen menos espacio en un vehículo eléctrico”, explicó POSCO.

Tomó algunos años para que el micrófono se cayera, ¿no? Más vale tarde que nunca, como dicen.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Foto: GM tiene una larga historia en el campo del vehículo eléctricocomo lo demuestra el Electrovair II de 1966 (foto cortesía de GM Heritage Center).

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Sin más, nos vemos en la siguiente noticia. ¡Hasta la vista!

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