GM tuvo mejor suerte que Hyundai, pero ¿durará?

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Hyundai anunció recientemente que reemplazará los paquetes de baterías en alrededor de 76,000 vehículos eléctricos Kona. ¿El problema? Las baterías de LG Chem se están incendiando. A la gente le preocupaba que GM tuviera que hacer lo mismo para resolver los incendios de las baterías del Bolt EV, pero resulta que las baterías son ligeramente diferentes. GM tuvo suerte y no tendrá que pagar casi mil millones de dólares para solucionar el problema.

Hubo mucha especulación de que ambas compañías tendrían que reemplazar paquetes completos. La premisa era razonable, y casi escribí un artículo sobre esto ayer, pero llegué a la conclusión de que todavía no había mucha información para continuar. Lo que sí sabíamos era que ambos vehículos usaban celdas de batería de LG Chem, y ambos vehículos tienen alcance, potencia y capacidades similares. Tanto el Bolt como el Kona se estaban incendiando, por lo que parecía un mate. Nadie que concluyera que eran iguales era estúpido.

Dentro de los vehículos eléctricos recibí una respuesta de GM que sopló todo esto fuera del agua. Resulta que el mayor problema de Kona eran los separadores en las celdas.

¿Qué es un separador?

Repasemos lo que es un separador realmente rápido:

En un divertido xkcd cómico, el se introduce el concepto básico de un separador. Un hombre y su esposa o novia están parados cerca de un detector de metales, discutiendo con un hombre con uniforme de policía o de seguridad. El hombre dice: “Pero si te preocupan las bombas, ¿por qué me dejas guardar las baterías de mi computadora portátil? Si los sobrevolviera y rompiera las celdas, haría una explosión considerable “.

La esposa, preocupada de que su esposo probablemente se dirija ahora a Gitmo, dice: “Oh, Dios”.

“Está bien, querido”, dice el hombre. “En un momento se dará cuenta de que tengo un buen punto y me devolverá el agua”.

En una versión anterior de la página web del cómic, el título dice: “La batería de una computadora portátil contiene aproximadamente la energía almacenada de una granada de mano, y si se cortocircuita … ¡oye! ¡No puedes arrestarme si demuestro que tus reglas son inconsistentes! “

Dejando a un lado la comedia, tenemos que darnos cuenta de que existe una cierta cantidad de peligro con las baterías de litio, ya sea que se usen en una computadora portátil o en un automóvil eléctrico. ¿Lo que nos protege de eso? Una cosa de plástico / polímero que evita que los ánodos y los cátodos se toquen entre sí. Permiten que el electrolito pase entre el ánodo y el cátodo, por lo que la batería puede tomar electricidad y almacenarla como energía química y liberar electricidad más tarde. Es el movimiento de iones hacia adelante y hacia atrás lo que permite que suceda todo esto.

Si hay algún problema con el separador o el separador se daña, el ánodo y el cátodo pueden tocarse entre sí, y este cortocircuito eléctrico podría liberar toda esa energía almacenada en las celdas. El fuego, la explosión y los gases venenosos podrían provenir de las celdas rotas. No hace falta decir que este es un resultado subóptimo. Realmente, realmente, realmente no queremos que las baterías de litio cerca de nosotros pasen por un desmontaje rápido no programado.

Si eso sucede, arruinará el resto de su día.

Cómo tuvo suerte GM

Obviamente, ambas compañías pensaron que las celdas que estaban comprando a LG Chem eran decentes. Nadie querría pasar por el dolor de un retiro de incendios. GM compró celdas ligeramente diferentes a las de Hyundai, pero no sabemos cuál fue el proceso de pensamiento al respecto. Ninguna empresa quiere hablar mucho de eso ahora mismo.

Lo que sí sabemos es que hay una variedad de cosas que podrían salir mal con los separadores. Pueden deteriorarse con el tiempo o desmoronarse debido a los cambios de temperatura. También pueden estar defectuosos desde el principio, y el deterioro ocurre rápidamente, pero no es evidente cuando la celda de la batería es nueva. Los autos de Hyundai no comenzaron a quemarse el primer día, por lo que parece ser una explicación probable. Las células de GM tienen un separador diferente, pero también experimentaron incendios.

Por lo que he leído, Hyundai esperaba hacer una actualización de software, pero se dio cuenta de que no podía porque el problema era demasiado grande para abordarlo de esa manera, pero al igual que GM, no le brinda a la gente muchos detalles. Sin embargo, hay algunas pistas en una declaración reciente de GM.

La página de retiro del mercado de Chevy Bolt EV decía:

“Un equipo de ingenieros de GM ha logrado un progreso sustancial en la identificación de la causa raíz y las posibles soluciones para este problema. Están en proceso de validación Software de última generación que puede diagnosticar problemas potenciales temprano y restaurar la capacidad de carga al 100%. Se prevé un remedio final para este retiro para abril de 2021. Hasta ese momento, si aún no lo ha hecho, le recomendamos programar una cita de servicio con su concesionario para actualizar el software de la batería del vehículo para limitar automáticamente el estado máximo de carga al 90 por ciento . ” (énfasis añadido)

Lo que podemos deducir de esto es que GM descubrió una forma en que el software del sistema de administración de baterías podría detectar una diferencia en las celdas que están comenzando a fallar y ver ese problema antes de que ocurran los incendios. Las celdas defectuosas de GM probablemente tengan problemas de voltaje cuando comienzan a fallar. Por esta razón, la empresa confía en que podrá permitir que los clientes recuperen toda su capacidad.

En otras palabras, las células de GM son lo suficientemente diferentes como para que la computadora del automóvil pueda saber si las cosas van mal, por lo que las personas estarán seguras sin reemplazar las células de todos.

Pero, ¿aguantará esta suerte?

Lo que no sabemos es qué sucede cuando el software de Chevy detecta problemas potenciales. Supongo que el automóvil arrojará un código de falla y posiblemente mostrará una advertencia en la pantalla que le diga que vaya a un concesionario para un chequeo. En ese momento, GM podría tener que reemplazar algunas celdas o todo el paquete para mantener las cosas seguras.

Si solo unos pocos coches tienen problemas, GM no perjudicará tanto, y si el software funciona bien, evitará incendios futuros, por lo que nadie resultará herido. Si el problema empeora con el tiempo y afecta a más vehículos, será un gran problema para GM y los clientes afectados.

Si tuviera un Bolt 2017-19, consideraría seriamente ejecutarlo por debajo del 90% la mayor parte del tiempo, y no dejarlo al 100% incluso después del retiro del mercado. Incluso si no hubiera un retiro del mercado, lo haría de todos modos, porque obtiene una mejor vida de las baterías de iones de litio si las mantiene alejadas del 0% y el 100%. En general, es algo bueno que hacer por su automóvil. En el caso del Bolt, ahora hay dos razones para evitar una carga completa a menos que planee ejecutarlo de inmediato.

Imagen destacada: Un Chevy Bolt EV, fotografía de Electronia

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