Hacer lo correcto para la energía eólica y solar en EE. UU.

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Parte de la serie de fin de año de NRDC que revisa los desarrollos climáticos y de energía limpia de 2021

Cuando se trata de energía renovable, cuanto más cambian las cosas, más permanecen igual. La energía limpia sigue ganando y ganando en el mercado. De acuerdo a la Administración de Información Energética, la energía eólica y solar representaron el 62% de la nueva capacidad de generación eléctrica que entrará en funcionamiento en 2019 y el 76% en 2020. Hasta septiembre de 2021, estas dos tecnologías representaron el 74%.

Foto de Dennis Schroeder / NREL

La razón es muy clara: en la mayor parte del país, la energía eólica y solar son simplemente menos costosos que los combustibles fósiles sucios. Y los costos de las tecnologías eólica, solar y de baterías continúan cayendo.

El segundo parque eólico marino comenzó a operar en 2021. Ahora solo tiene 12 megavatios, pero el proyecto, frente a la costa de Virginia, está en camino de convertirse eventualmente en el parque eólico marino más grande del mundo. Y la Oficina de Gestión de Energía Offshore aprobado el primer proyecto eólico marino a escala de servicios públicos, el proyecto Vineyard Wind 1, que será de 800 MW.

Estos son logros increíbles, pero la gran historia de 2021 gira en torno a la energía solar. Hay más proyectos solares a escala de servicios públicos y se están haciendo más grandes. Los mismos datos de la EIA muestran que en 2015, se pusieron en marcha 3.462MW de proyectos solares a escala de servicios públicos, y el proyecto más grande fue de 108MW. En 2020, se pusieron en funcionamiento 10,436MW de proyectos solares a escala de servicios públicos y el proyecto más grande fue de 300MW. Según los datos hasta septiembre, parece que más de 10,500MW estarán en línea en 2021 y ya hay una nueva planta solar de 420MW en operación.

Como seres humanos, estamos programados para estar nerviosos por el cambio. Por lo tanto, es comprensible que la gente tenga preguntas sobre proyectos eólicos y solares cuando se proponen en sus patios traseros (o en el caso de la energía eólica marina, su océano favorito). Y a medida que los proyectos crecen en número y tamaño como lo hacen con la energía solar, tiene sentido que surjan más preguntas. Dependiendo del tipo de tecnología solar, una granja solar de 420MW podría requerir hasta 4.200 acres de tierra, según la Asociación de la Industria de Energía Solar. Eso es aproximadamente cinco veces el tamaño de Central Park.

Ahora tenemos suficiente energía solar en los EE. UU. Para abastecer a casi 22 millones de hogares, según la Asociación de Industrias de Energía Solar.

El Departamento de Energía Estudio de futuros solares analizó escenarios para descarbonizar la red eléctrica y descubrió que en solo los próximos 10 años, la energía solar tendría que pasar de desplegar alrededor de 15 GW por año, que es aproximadamente lo que veremos aquí en los EE. UU. el próximo año, a 72 GW por año .

Y eso solo busca descarbonizar el sector eléctrico. Cuando el DOE analizó la descarbonización de toda la economía, vio la necesidad de casi el doble de energía solar, alcanzando 3.000 GW acumulados para 2050.

Pero la buena noticia es que el estudio encontró que las tierras perturbadas (por ejemplo, tierras desarrolladas buenas para la instalación de energía solar en azoteas, tierras impactadas por especies invasoras y tierras despojadas o contaminadas por el uso anterior) que son aptas para la energía solar todavía son aproximadamente ocho veces mayores de lo que se necesita. incluso para descarbonizar toda la economía. En otras palabras, podemos construir la energía solar que necesitamos sin poner en peligro tierras vírgenes ni poner en riesgo la vida silvestre o la fauna.

La Universidad de Princeton también hizo un estudio importante y encontró resultados similares. En el estudio, las granjas solares en 2050 necesitan un área de tierra entre el tamaño de Connecticut y Virginia. Pero incluso con un alto despliegue de energías renovables y suposiciones conservadoras sobre la idoneidad del sitio, solo se utiliza el 6% de los sitios adecuados para energía solar.

En otras palabras, tenemos suficiente tierra que es técnicamente adecuada para la energía solar que, si somos inteligentes, deberíamos poder integrar la energía solar mientras minimizamos los impactos en la vida silvestre y nuestras comunidades. No va a suceder por sí solo, pero podemos guiar esos cambios para asegurarnos de que este desarrollo se realice correctamente.

Y el hecho es que el cambio se está produciendo de una forma u otra. Recordemos la contundente declaración del Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, este verano sobre la última Informe del IPCC – “El informe de hoy es un código rojo para la humanidad”. Si no desplegamos mucha energía solar y eólica rápidamente, tendremos cada vez más incendios, sequías, tornados y huracanes. La vida silvestre morirá y nosotros y nuestras comunidades sufriremos.

Es por eso que NRDC está luchando para extender los créditos fiscales federales para energías renovables en el proyecto de ley Build Back Better. También hemos ayudado a ganar una serie de compromisos a nivel estatal para reducir la contaminación climática y alcanzar objetivos de energía limpia. Desde Illinois a Nueva Jersey y de Nueva York a Colorado, ayudamos a asegurar compromisos para implementar energía eólica marina y mucha energía solar.

También estamos luchando para asegurarnos de que toda esta energía renovable se desarrolle de manera responsable. Somos parte del Instituto Americano de Vida Silvestre del Viento, que pronto cambiará su nombre a Renewable Energy Wildlife Institute porque también trabajará en energía solar. Para la energía eólica marina, ayudamos a lanzar el Entidad Regional de Ciencias de la Vida Silvestre. Tanto AWWI como RWSE están dedicados a impulsar la mejor ciencia sobre cómo evitar y minimizar los impactos de la vida silvestre del desarrollo de energías renovables.

En este momento, necesitamos mucha energía eólica y solar para proteger a nuestras comunidades y la vida silvestre y todo su valor espiritual, moral y económico del cambio climático, y tenemos que proteger esos mismos valores mientras implementamos esas energías renovables. Necesitamos hacer esto bien, porque esto puede ser una espiral negativa en la que una mala ubicación conduce a una creciente oposición que a su vez socava el desarrollo eólico y solar, contribuyendo a un cambio climático más severo y pérdida de biodiversidad. O esta puede ser una espiral beneficiosa en la que logremos la ubicación correcta y que ayude a aumentar el apoyo público e impulse mejores políticas, lo que conduce a más energías renovables, un clima estabilizador y la protección y restauración de la biodiversidad.

Estamos logrando un progreso sin precedentes con las energías renovables, pero tendremos que hacer mucho, mucho más. ¡Por seguir luchando por un futuro mejor en 2022!

Publicado originalmente en el Blog de expertos de NRDC.

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Es el momento, nos vemos en una nueva noticia. ¡Hasta la vista!

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