Houston Chronicle dice que Texas no logró construir en eficiencia energética para planificar los extremos climáticos

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Fue “paradójico” que las autoridades de Texas pidieran a sus ciudadanos que ahorraran energía con la esperanza de evitar apagones este mes, dice el Houston Chronicle, ya que la mayoría de sus edificios carecen de suficiente aislamiento y otras características necesarias para hacerlo. Las temperaturas interiores cayeron a los 30 y 40 grados cuando se produjeron los apagones, y durante los períodos en los que hubo calor, las temperaturas apenas subieron a los 50 grados en muchos hogares.

La eficiencia energética “debe ser una prioridad de política pública” en Texas, sostiene la Dra. Eva Szalkai Csaky, directora ejecutiva de la Instituto Hunt de Ingeniería y Humanidad, “No solo para emergencias, sino para mejorar el valor de las viviendas y los edificios, crear trabajos decentes y ayudar a las empresas a reducir los costos de los servicios públicos”. Csaky espera que una tormenta invernal de esta escala no se repita en la vida de los tejanos, pero, “con el cambio climático, el riesgo de clima extremo está siempre presente, por lo que debemos aprovechar todas las oportunidades para reducir nuestro consumo de energía”.


Los edificios residenciales y comerciales representan el 40% de la demanda energética de EE. UU., Más que las industrias (32%) o el transporte (28%), y el 74% de todo el uso de electricidad. La energía obtenida a través de la eficiencia energética también es significativamente menos costosa que la nueva generación de energía a partir de cualquier fuente de combustible. Según las tecnologías disponibles, la eficiencia energética podría contribuir con el 57% de las reducciones de CO2 para 2030 en los EE. UU.

Al igual que los EE. UU. En general, durante los últimos 10 años Texas ha introducido requisitos de eficiencia energética en sus códigos, pero estos se aplican solo a los edificios nuevos. De hecho, de acuerdo con Federación de Científicos Americanos, las políticas actuales y propuestas se enfocan principalmente en establecer estándares mínimos para viviendas estrictamente nuevas a través de códigos de construcción.

Texas lidera entre los estados de EE. UU. En consumo de energía y es el quinto mayor consumidor de energía del mundo. Actualmente ocupa el puesto 29 entre los estados en eficiencia energética, pero lidera a los EE. UU. En potencial para mejoras económicas de eficiencia energética y mejoras de eficiencia energética residencial. Csaky señala que el “espíritu de poder hacer” de los tejanos puede ser un impulso para aprovechar el impulso de la congelación de 2021 y transformar los mercados de eficiencia energética.

Ella explica que “la eficiencia energética puede ser un motor de la resiliencia y el progreso económico, pero se requiere un enfoque integral y multifacético respaldado por políticas inteligentes (políticas que incluyan tanto garrotes como zanahorias) que van más allá de los códigos de construcción para empoderar a las partes interesadas a través de información, capacitación y educación e incentivar mejoras en la eficiencia energética “.

los Houston Chronicle Este artículo describe la experiencia de primera mano de Csaky con la eficiencia energética y la acción de energía renovable en la Corporación Financiera Internacional (IFC), el brazo del sector privado del Banco Mundial. Ese programa se centró inicialmente en la modernización de edificios en Europa del Este construidos durante la era soviética sin suficiente aislamiento. El aumento de los precios de la energía representó una carga desproporcionada para las familias de ingresos bajos y medianos y las pequeñas empresas, lo que impulsó el programa de la CFI. Las medidas de eficiencia energética implementadas no solo redujeron significativamente las facturas de servicios públicos, sino que también mejoraron los niveles de comodidad y el precio en pies cuadrados de las casas remodeladas.

Además, las pequeñas empresas redujeron sus facturas de energía y mejoraron su competitividad. Las empresas de energía y otros servicios crearon nuevos puestos de trabajo que implementaron las medidas de eficiencia energética. Y los bancos financiaron estos proyectos con la garantía “invisible” de los ahorros en lugar de garantías sólidas, sin un solo incumplimiento en la cartera de $ 330 millones de cerca de mil proyectos financiados durante el transcurso del programa.

Texas, dice Csaky en el Houston Chronicle, puede aprovechar esas experiencias y mejores prácticas internacionales, aprovechar las tecnologías y convocar a las partes interesadas para fomentar esas soluciones sostenibles sistémicas que mejoran tanto la resiliencia como los medios de vida.

¿Qué causó el apagón en Texas?

Forbes condena la crisis energética en Texas como “un desastre absoluto en todos los frentes”. Una larga lista de factores causó los apagones de febrero en Texas.

  • El clima frío aumentó la demanda de gas natural tanto para calefacción como para generación eléctrica muy por encima de los requisitos proyectados.
  • El sistema de gas natural en Texas se basa en el fracking, el petróleo de esquisto y la entrega justo a tiempo.
  • El sistema de gas natural en Texas no está preparado para el invierno y permite que el gas natural con alto contenido de agua fluya a través de las tuberías, que posteriormente se congeló en muchos lugares.
  • Las instalaciones de generación de gas no se acondicionaron para el invierno y se produjeron múltiples condiciones de falla en varias plantas debido a la formación de hielo en los instrumentos y similares.
  • Las pilas de carbón se empaparon y luego se congelaron, lo que impidió que funcionaran algunas de las plantas de carbón restantes, donde tampoco sufrían de instrumentos helados.
  • Uno de los reactores nucleares de Texas, una cuarta parte de la generación nuclear en el estado, se desconectó, dejando caer una pérdida instantánea de 1.300 MW en una red en tensión.
  • La estructura de la cuadrícula de apagón rodante no había sido bien diseñada, los procesos operativos sólidos no estaban en su lugar y no se había probado bien.
  • El ERCOT de Texas tiene enlaces de transmisión muy ligeros con el resto de América del Norte, después de haber tomado la decisión en la década de 1930 de tener una red separada sin supervisión federal.

Cómo las políticas de eficiencia energética podrían haber marcado la diferencia en Texas

La eficiencia energética crea resiliencia al tiempo que reduce las emisiones de gases de efecto invernadero. Las mejoras de eficiencia energética en hogares y edificios reducen el consumo tanto como un tercio a la mitad.

Si las casas y edificios de Texas fueran más eficientes energéticamente, su demanda en el sistema podría haberse reducido hasta 50%, lo que resulta en cortes menos severos.

Los edificios más resistentes a la intemperie serían más cálido durante las interrupciones. Las casas, las escuelas y las oficinas mejor aisladas habrían sido más cómodas.

Habría habido menos tuberías reventadas.

Resultante escasez de agua y contaminación se habría minimizado.

Las mejoras en la eficiencia energética podrían haber reducido el estrés en la red.

Más reflexiones del Houston Chronicle +

La eficiencia energética hace que las comunidades sean más competitivas, razón por la cual países desde China hasta México, India, Brasil y Sudáfrica priorizan la eficiencia energética, nos recuerda Csaky en Houston Chronicle. A medida que el estado emerge de la crisis actual, Texas debería buscar a nivel mundial más de 20 años de experiencia internacional en busca de orientación en eficiencia energética.

Muchos otros también están criticando a los legisladores de Texas por no actuar para mitigar los efectos de la crisis climática.

Las catastróficas fallas de infraestructura en Texas no se limitaron a la generación de energía, dice el NRDC, los edificios con fugas y sin aislamiento del estado fueron una gran parte del problema. Casi el 70% de las casas de Texas se construyeron en 1999 o antes, antes de la llegada de los códigos energéticos modernos diseñados para reducir el desperdicio de energía, lo que significa que tienen poco aislamiento. Además, la dependencia del estado de la calefacción obsoleta e ineficiente ha crecido significativamente en las últimas décadas, con el 35% de los hogares que utilizan hornos de gas y el 60% utilizan calefacción eléctrica, la mayoría de esos hornos o bombas de calor de eficiencia mínima.

Kate Zerrenner, quien pasó una década ejecutando programas de eficiencia energética y nexo energía-agua en el Fondo de Defensa Ambiental, revisa cómo HB 2571, un proyecto de ley en la Cámara de Representantes de Texas presentado por el ahora alcalde de Dallas Eric Johnson, habría requerido agencias estatales, incluida la Comisión de Servicios Públicos of Texas, que regula el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT), el operador de la red eléctrica del estado, para incluir los datos climáticos más recientes en sus planes estratégicos. Fue asesinado en el piso de la casa. El liderazgo del estado “se negó a admitir que el cambio climático ya está causando estragos en el estado, desde sequías hasta inundaciones, huracanes y la última tormenta invernal de Texas”.

Zerrenner dice que la tormenta invernal de Texas en febrero debería actuar como una llamada de atención. Duplicar las mismas políticas fallidas no mejorará la confiabilidad o la resistencia de nuestra red o nuestros hogares, argumenta. En cambio, “invertir en eficiencia energética es una estrategia de resiliencia que reduce las emisiones de carbono y la demanda de agua al tiempo que protege a las personas cuando azota el clima extremo. Puede que no se sienta tan urgente como exigir respuestas de ERCOT, pero es de vital importancia “.

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