Huerto de cerezos 100 % cero emisiones

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Forest Lodge Orchard es el de Nueva Zelanda primer productor de alimentos cero emisiones. Forest Lodge Orchard está ubicado en Central Otago, Nueva Zelanda, y es 100% libre de combustibles fósiles. Los agricultores han electrificado todo en el huerto: riego, ventiladores para combatir las heladas, vehículos eléctricos, herramientas y más. Apoyando esta electrificación con una matriz de energía solar de 45 kW y un sistema de almacenamiento de batería extensible.

En enero de 2022, Forest Lodge tendrá su primera cosecha de cerezas sin emisiones. La atención se centra en el clima, y ​​la gente de Forest Lodge cree que el futuro de Nueva Zelanda como nación productora de alimentos sobresaldrá con la capacidad de cultivar y producir alimentos de una manera sostenible y respetuosa con el clima.

Forest Lodge se extiende por 6 hectáreas y tiene un poco más de 9300 cerezos que se cultivan con el sistema de cultivo de alta densidad Upright Fruiting Offshoots (UFO). En este sistema, los árboles se entrenan en un enrejado de alambre bidimensional con vástagos verticales que producen las cerezas. Esto le permite a Forest Lodge plantar 1650 árboles por hectárea en lugar de los 666 normales por hectárea. Usando este sistema, los árboles se pueden entrenar y mantener con el uso de menos tierra, energía y agua sin inhibir el crecimiento.

El huerto también utiliza un Tesla Model 3, Tesla Model S, Hyundai Kona EV y muchas otras tecnologías limpias.

Hablé sobre el liderazgo climático del huerto con el fundador de Forest Lodge Orchard, Mike Casey. Siga leyendo para obtener más información sobre el tema.

Entrevista con el fundador Mike Casey de Forest Lodge

1. ¿Qué te inspiró para que tu huerto de cerezos fuera 100 % cero emisiones?

“Siempre supe que mi próximo negocio tendría algo que ver con la lucha contra el cambio climático, sin embargo, no sabía exactamente cómo íbamos a hacerlo. Cuando mi esposa Rebecca y yo decidimos mudarnos con nuestra familia a Central Otago en Nueva Zelanda, encontramos una casa increíble en una gran cantidad de tierra y decidimos usar esa tierra para obtener algunos ingresos. Ahora estamos tratando de cultivar cerezas de clase mundial y, al hacerlo, también somos los primeros en lograr este uso cero de combustibles fósiles”.

2. ¿Cuánto duró el proceso de electrificar cada parte del proceso agrícola?

“Comenzamos con tierras de pastoreo desnudas de las cuales plantamos nuestros primeros árboles en 2019. En la primavera de 2021, dejamos de usar combustibles fósiles. El proceso fue mucho más fácil porque comenzamos con un lienzo en blanco. Lo más difícil fue que gran parte de la horticultura se basa en el uso de tractores, y los tractores eléctricos apenas están saliendo al mercado ahora. ¡Tuvimos que construir muchos de nuestros propios equipos mientras esperábamos que nos entregaran nuestro tractor en julio de 2022!”

3. Cosecharás tu primera cosecha cero emisiones el próximo mes. ¿Cómo te sientes acerca de este increíble logro?

“Estamos encantados con los resultados y parece que el consumidor estaba dispuesto a pagar más por un producto respetuoso con el medio ambiente. Tendremos todos los datos de ventas de nuestros socios en febrero y analizaremos los números para determinar cómo nos recibió el consumidor”.

4. ¿Qué consejo tiene para otros agricultores que quieran hacer la transición a la energía renovable y la agricultura sostenible?

“Haz cálculos. Puedo poner mi mano cómodamente en mi corazón y decir que la recuperación de la tecnología eléctrica es fácilmente inferior a 10 años ahora. Comience poco a poco reemplazando el equipo diesel viejo con equipo eléctrico nuevo. Su factura de energía comenzará a subir, pero sus costos totales de energía se reducirán significativamente. Busque paneles solares y de baterías una vez que haya electrificado una buena cantidad porque su recuperación es mucho más rápida si su factura de energía es más alta”.

5. ¿Hay algo más que le gustaría agregar?

“La confiabilidad, el costo operativo, el ruido, la salud y la seguridad y el medio ambiente son beneficios de la tecnología eléctrica. Si te identificas con uno o dos de estos beneficios, ¡definitivamente vale la pena investigarlo!”

Foto destacada cortesía de Huerto del albergue forestal

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