Hyundai reemplazará las baterías de Kona y usará baterías de SKI para Ioniq 5

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En lo que será el retiro más caro en la historia de la automoción, Hyundai ha anunciado que reemplazará las baterías instaladas en 76.000 vehículos eléctricos Kona fabricados entre 2018 y 2020, incluidos unos 25.000 vendidos en Corea del Sur. Algunos modelos Ioniq EV y autobuses Elec City también se incluyen en el retiro, según Autoblog. Se han reportado 15 incendios relacionados con el Kona EV-11 en Corea del Sur, dos en Canadá y uno en Finlandia y uno en Austria. Las celdas de batería para el Kona EV fueron fabricadas por LG Chem, cuya división de baterías ahora se llama LG Energy Solutions.

Después de que se informaron los primeros incendios, Hyundai retiró todos los autos vendidos en Corea del Sur y aplicó una actualización de software. Posteriormente, uno de esos autos actualizados experimentó un incendio en la batería y fue entonces cuando las ruedas realmente se salieron del vagón. La compañía estima que el retiro del mercado costará alrededor de $ 900 millones, que incluyen los $ 40 millones que ya se han gastado en el parche de software.

Ahora aquí está la parte interesante. Chevrolet también usa baterías suministradas por LG Chem para su Bolt EV. Ese automóvil también ha experimentado algunos incendios de batería. Actualmente, GM ha creado una actualización de software que limita la carga al 90% de la capacidad de la batería (o al 95%, depende de a quién le preguntes). El parche de software probado por Hyundai también limitó la carga al 90% de la capacidad. GM ahora dice que abordará el problema del incendio de la batería a través de un nuevo software y tendrá un paquete de actualización completo disponible para abril.

Kevin M. Kelly, director sénior de comunicaciones de marca y productos, dijo Autoridad de GM La semana pasada, Chevrolet está trabajando diligentemente para solucionar el problema y espera tener una solución más permanente en los próximos meses. “Tenemos cientos de ingenieros trabajando las veinticuatro horas del día en el problema y hemos avanzado en la identificación de la causa y las posibles soluciones. Estamos en el proceso de validar un software de última generación que puede diagnosticar problemas potenciales temprano y restaurar la capacidad de carga al 100%. Esperamos implementar el remedio en abril “.

Por lo tanto, dos empresas que utilizan el mismo proveedor de baterías y experimentan el mismo problema de incendio de baterías están adoptando dos enfoques completamente diferentes. Se cree que se deben gastar casi mil millones de dólares para reemplazar todas las baterías. El otro cree que puede abordar el problema de manera adecuada con un software mejorado. Uno de ellos es correcto pero ¿cuál?

Lo que está en juego no podría ser mayor

“Es muy importante tanto para Hyundai como para LG, ya que nos encontramos en las primeras etapas de la era de los vehículos eléctricos. La forma en que Hyundai maneje esto sentará un precedente no solo en Corea del Sur sino también en otros países ”, dice Lee Hang-koo, investigador principal del Instituto de Economía y Comercio Industrial de Corea. El esta en lo correcto. La revolución de los vehículos eléctricos puede sufrir un serio revés si el público en general comienza a preocuparse de si ese automóvil eléctrico en el camino de entrada va a estallar en llamas durante la noche. No importa que los incendios en los automóviles a gasolina sean tan comunes que la prensa ya ni siquiera informa sobre ellos. La percepción es una realidad y si la gente percibe a los coches eléctricos como peligrosos, será un desastre para la industria de los coches eléctricos en el futuro.

Una vez más, los grandes egos corporativos son parte del problema. Hyundai y LG Chem se señalan con el dedo. LG Chem afirma que Hyundai no siguió sus consejos sobre cómo administrar la carga rápida y que no hay nada de malo en las celdas de la batería. Sin embargo, el gobierno de Corea del Sur dice que ha encontrado algunos defectos en esas células durante las pruebas. Ahora comenzará la disputa sobre quién debe pagar qué proporción del costo de reemplazar todos esos paquetes de baterías.

El tema del orgullo corporativo también está en discusión en los EE. UU., Donde la Comisión de Comercio Internacional la semana pasada se puso del lado de LG Chem en su afirmación de que SK Innovation se apropió indebidamente de la propiedad intelectual patentada cuando contrató a un grupo de ex empleados de LG Chem. A menos que se resuelva la disputa, es posible que SKI no pueda vender baterías en los EE. UU. Durante 10 años. ¿La mayor barrera para resolver sus diferencias? LG Chem quiere que SKI admita que robó secretos comerciales y una disculpa pública.

Hyundai utilizará baterías SKI para Ioniq 5

Ahora aquí está la última pieza del rompecabezas. Hyundai anunció esta semana que Innovación SK suministrará las baterías para el Ioniq 5, el nuevo SUV eléctrico de estilo retro que será la primera oferta de la marca de automóviles eléctricos de Hyundai. Entonces, mientras Hyundai está peleando con LG Chem sobre quién es responsable de los incendios de las baterías en el Kona EV, ha seleccionado a la compañía que LG Chem afirma que robó sus secretos comerciales para impulsar los autos eléctricos característicos de Hyundai del futuro. ¿Se vuelve más extraño?

Sí, de hecho lo hace. LG Chem y General Motors se han unido para construir una nueva fábrica para fabricar las baterías Ultium que impulsarán el nuevo vehículo eléctrico de GM. GM está apostando fuertemente por LG Chem, ahora LG Energy Solutions, en un momento en el que sus productos pueden o no ser sospechosos de estar involucrados en incendios de baterías. Si algunos SUV eléctricos Cadillac Lyriq nuevos estallaran en llamas, esa relación podría dañarse irreparablemente y la revolución de los vehículos eléctricos en los EE. UU. Retrasaría en los próximos años. Hay mucho en juego para que GM y LG hagan esto bien.

La decisión de GM de abordar el problema de la batería Bolt EV con una actualización de software es consistente con sus políticas corporativas en el pasado. No fue hace tanto tiempo que supimos que The General ignoró los posibles defectos con los interruptores de encendido en algunos de sus vehículos durante años. La cultura corporativa es a menudo tan importante como la ingeniería. Si GM realmente maneja los problemas de la batería, será una gran noticia. Pero si se trata simplemente de patear la lata por el camino, como lo ha hecho con frecuencia en el pasado, podría estar jugando con fuego tanto literal como figurativamente.

Nuevas tecnologías

La electrificación de los sectores de transporte y energía es crucial para abordar el calentamiento global de manera efectiva. Una de las razones por las que los fabricantes de baterías están experimentando con celdas de batería LFP (fosfato de hierro y litio) como la batería de hoja de BYD es que tienen un riesgo de incendio mucho menor que las celdas de iones de litio tradicionales. Las primeras versiones tenían una densidad de energía más baja y velocidades de carga más lentas, pero la tecnología avanza rápidamente.

Esta misma semana, un informe de Tesmania afirmó que las baterías LFP utilizadas en el Tesla Model 3 chino pueden cargarse más rápido durante períodos de tiempo más largos que las baterías convencionales de iones de litio utilizadas en la versión estadounidense de ese automóvil gracias a una reciente actualización de software OTA. ¿El resultado? La tecnología de la batería avanza rápidamente. Los fabricantes de automóviles también tendrán que moverse rápido para mantenerse al día.

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