ICE Racing aún puede enseñarnos cosas

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Desde los inicios del automóvil, ha existido una relación interesante entre las carreras y los coches que conducimos en las calles. De alguna manera, los vehículos de carreras son bastante diferentes de los autos de calle (dependiendo del tipo de carrera, por supuesto). De otras formas, tienen mucho en común. Las diferencias han llevado a innovaciones que no pueden ocurrir solo en los tranvías, mientras que las similitudes han permitido que los tranvías se beneficien de las lecciones aprendidas en ingeniería de vehículos para carreras.

Seguridad: un ejemplo histórico

Una similitud es que los pilotos de carreras quieren seguridad. Eso no significa que esperen estar tan seguros como alguien que conduce de acuerdo con todas las leyes en las calles de la ciudad, pero nadie quiere morir por diversión o por trabajo. Dadas las condiciones más extremas a las que están sometidos los coches de carreras, son una gran plataforma para la innovación en esta área. Las zonas de deformación se diseñaron primero en autos de carreras para proteger al conductor, y luego los ingenieros que trabajaban en vehículos normales hicieron lo mismo.

Es por eso que a los autos más antiguos les va mejor en accidentes que a los autos más nuevos, lo que lleva a muchas personas a concluir que “no los hacen como antes”. La realidad es que los autos más antiguos no se sacrificaron para proteger a los ocupantes, y la mayoría estaría de acuerdo en que los ocupantes son más importantes que el automóvil. Podemos reemplazar automóviles, pero no podemos reemplazar personas ni revertir lesiones de por vida.

Este es solo un ejemplo de cómo las carreras han mejorado los autos para el resto de nosotros. La seguridad, la eficiencia, la comodidad y muchas otras cosas se han filtrado desde el automovilismo hasta nuestra vida diaria. Incluso aquellos de nosotros que no tenemos automóviles nos hemos beneficiado enormemente, ya que los automóviles sufren menos accidentes y se reduce el impacto económico de la pérdida de salud y productividad.

Puede ser tentador pensar que las carreras con motores de combustión interna (ICE) han dejado de ayudar al resto del mundo automotriz ahora que los vehículos eléctricos son una tendencia creciente, pero el tren motriz de un automóvil es solo parte de un ecosistema mucho más grande. La carrocería y el bastidor, la suspensión, los frenos, los neumáticos, el interior, el vidrio y todo lo demás están todavía con nosotros y, sin la nave holográfica de Star Trek: Discovery, vamos a estar lidiando con estas otras cosas durante mucho tiempo.

El desafío de hoy: “Weight Watchers”

En la actualidad, los fabricantes de vehículos están librando una guerra de peso para obtener mejores cifras de eficiencia. No pueden sacrificar demasiado, porque los automóviles aún deben cumplir con los estándares de seguridad de los vehículos, por lo que los fabricantes de automóviles están haciendo cosas como no incluir una llanta de repuesto (en su lugar, obtiene un kit de reparación) para perder algunas libras y obtener un MPG o autonomía eléctrica ligeramente mejor . Cada libra cuenta y las onzas hacen libras.

Un artículo reciente en El Drive nos muestra cómo son las innovaciones para ahorrar peso continúa sucediendo en las carreras de ICE. Gordon Murray Automotive construyó recientemente un superdeportivo de tres asientos con un motor V12 que pesa solo 2,173 libras (985 kilos). Pongamos esto en perspectiva: un Tesla Model 3 pesa más de 3500 libras. Para comparar un vehículo de calle más liviano, necesitaría encontrar un Geo Metro antiguo (~ 1900 lbs), pero solo venían con un motor de 3 cilindros de 1L que a veces no podía mantener la velocidad de la carretera con el aire acondicionado en funcionamiento. y ciertamente no tenía un transeje que pudiera manejar 654 caballos de fuerza (que pesaría mucho más en la mayoría de los casos).

Tener un vehículo que reduce la potencia del coche de Gordon Murray a menos de 2200 libras es todo un logro. Para hacer eso, necesita una carrocería que no se flexione demasiado, un motor potente, un transeje robusto o una transmisión longitudinal, un diferencial / trasero decente, ejes que no se rompan, una suspensión que pueda soportar la carga, y ruedas / neumáticos que pueden proporcionar suficiente tracción. Todas esas cosas añaden peso en circunstancias normales.

Para bajar de peso, el equipo tuvo que poner cada componente en una dieta. A veces, eso significaba reducir los materiales, pero a menudo significaba usar compuestos, metales livianos (aluminio y titanio frente a acero) y hacer componentes personalizados optimizados para ahorrar peso. Si bien cosas como la carrocería, la suspensión y el tren motriz eran objetivos obvios para eliminar el peso, incluso cosas como el grupo de instrumentos, los pedales y el conjunto de los faros delanteros se rediseñaron para brindar ligereza.

El equipo incluso celebró reuniones semanales de “observadores de peso”, contabilizando cada gramo del peso del automóvil y buscando más ahorros. La unidad del faro tiene un disipador de calor visible (que hizo que se vea realmente genial) para ser un 15% mejor en la disipación de calor que cualquier otro automóvil. Se tuvo que considerar la disposición molecular en algunos componentes, lo que llevó al uso de forjados más costosos en lugar de componentes de fundición. Incluso los pernos y las tuercas se mecanizaron a medida para ahorrar fracciones de gramo, pero cuando hay más de 900 sujetadores involucrados, el peso se suma.

Con el tiempo, veremos que todos los fabricantes de automóviles copian estos trucos que fueron pioneros en la pista, y ya están comenzando a suceder.

Aptera 3, imagen proporcionada por Aptera

Un buen ejemplo es el próximo Aptera 3 de Aptera. Con tres ruedas, un cuerpo compuesto y una aerodinámica similar a la de un avión, el automóvil pesa menos de 2,000 libras (800 kilos), incluso con una batería de 60 kWh. Para poner ese peso en perspectiva, es la mitad del peso de un Nissan LEAF con baterías comparables. Se supone que este diseño súper liviano y eficiente ayudará al vehículo a ir un poco más lejos con el mismo paquete de baterías, con más de 1,000 millas posibles con versiones de 100 kWh del vehículo.

Si bien la mayoría de los clientes no quieren conducir un auto de carreras despojado o algo como el Aptera 3, las lecciones aprendidas aún encontrarán su camino hacia los vehículos más tradicionales. Incluso con formas e interiores normales, los componentes de iluminación en todo el vehículo ahorrarán peso y, con ello, obtendrán una mejor autonomía eléctrica.

El futuro

Podemos contar con otras lecciones aprendidas (más allá del peso y las medidas de seguridad) para seguir saliendo del mundo de las carreras y saliendo a las calles. Solo mira lo que se gasta en los equipos de Fórmula E, por ejemplo. Si bien todos los esfuerzos cuestan más de $ 100 millones por temporada, los autos en sí cuestan millones de dólares. Nadie (bueno, casi nadie) quiere gastar esa cantidad de dinero en un tranvía, pero los altos presupuestos gastados para obtener una pequeña ventaja sobre otros equipos abren nuevos caminos y desbloquean conocimientos para que los fabricantes de automóviles repitan en los tranvías más adelante por más barato.

Ya sea que funcione con combustión interna o baterías, las carreras continuarán brindándonos a todos una mejor seguridad, eficiencia y comodidad durante mucho tiempo.

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