Ignorancia y deseo: una historia navideña de Electroniapara compartir con su familia

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Durante muchos años, mi esposa y yo vivimos en Providence, Rhode Island, hogar del Trinity Repertory Theatre. Durante 43 años, Trinity Rep ha representado a Charles Dickens Un villancico en diciembre y enero en su teatro en la ronda, donde actores y espectadores se entremezclan durante la actuación. Los espectáculos suelen estar agotados y proporcionan a Trinity más de la mitad de sus ingresos anuales.

Foto de Amanda Downing Carney. Crédito: Teatro de repertorio Trinity

Trinity Rep es conocido por las adaptaciones creativas de las obras que presenta. Este año, por ejemplo, Scrooge usa una máscara facial inspirada en Covid y duerme en una habitación adornada con dispositivos electrónicos. A lo largo de los años, Ebeneezer Scrooge ha sido interpretada por una mujer de color. Jacob Marley ha llegado volando a la izquierda muy por encima de la audiencia suspendida de un trapecio con un traje de lentejuelas blancas que brilla en un foco de luz. Cada año, presenta un coro compuesto por jóvenes de la comunidad local.

El mensaje de Un villancico es claro. Es una súplica para dejar de estar hipnotizados por el encanto del comercio y comenzar a prestar atención a la difícil situación de nuestros compañeros de viaje aquí en Spaceship Earth. Sin embargo, de alguna manera, el mensaje de esperanza de Dickens nunca parece asimilarse. La obra se celebra en todas partes como la parábola navideña por excelencia, pero hay poca evidencia de que la gente realmente cambie su comportamiento como resultado de verla.

Ebeneezer Scrooge y Jacob Marley son socios comerciales codiciosos que prosperan exprimiendo las ganancias de los pobres. Cuando se le pide una donación para ayudar a los menos afortunados, Scrooge grita: “¿No hay prisiones? ¿No hay asilos?” Se le asegura que todavía existen instituciones tan viles, pero muchas prefieren morir antes que ir a ellas. “Entonces será mejor que lo hagan y reduzcan la población excedente”, responde con desprecio.

No se necesita una imaginación muy activa para ver ecos de los señores de los barrios marginales como las familias Trump y Kushner en las palabras que Dickens escribió en 1843. Tampoco se requiere un gran salto intelectual para imaginar a los miles de niños arrancados de los brazos de sus padres y madres. encerrados en prisiones de ICE esta Navidad. ¿Cómo se atreven esos desgraciados pilluelos a pedir ayuda a los grandes y poderosos Estados Unidos? ¿No saben que el cielo ayuda a quienes se ayudan a sí mismos?

En Nochebuena, Scrooge recibe la visita del fantasma de Jacob Marley, que se tambalea bajo el peso de una pesada cadena. Scrooge lo mira de cerca y observa que está hecho de “cajas de efectivo, llaves, candados, libros de contabilidad, escrituras y carteras pesadas forjadas en acero”. Marley advierte que fabricó la cadena con sus propias acciones mientras vivía y ahora debe usarla por toda la eternidad como penitencia por sus fechorías terrenales. “Llevo la cadena que forjé en vida. Lo hice eslabón a eslabón y metro a metro; Me lo ceñí por mi propia voluntad, y por mi propia voluntad me lo puse “.

“Pero siempre fuiste un buen hombre de negocios, Jacob”, dice Scrooge. “¡Negocio!—Exclama Marley. “La humanidad era mi negocio. El bienestar común era asunto mío; la caridad, la misericordia, la tolerancia y la benevolencia eran todos mis asuntos. ¡Los tratos de mi oficio no eran más que una gota de agua en el océano integral de mi negocio! “

Ese es el corazón del mensaje de Dickens: caridad, misericordia, tolerancia y benevolencia. Los capitanes de la industria creen que están aislados del daño que sus negocios hacen a la comunidad o la Tierra siempre que sean ampliamente recompensados ​​y generen valor para sus accionistas. Todos se creen “buenos hombres de negocios”, pero han renunciado a su responsabilidad hacia sus semejantes. Sus cadenas en la otra vida serán realmente pesadas.

Hacia el final de Un villancico, Scrooge se enfrenta al Fantasma del Regalo de Navidad, que extiende su voluminosa túnica para revelar a dos niños desaliñados acurrucados a sus pies. Dickens escribe:

Eran un niño y una niña. Amarillo, magro, andrajoso, ceñudo, lobo; pero postrados también en su humildad. Donde la grácil juventud debería haber llenado sus rasgos y tocarlos con sus tintes más frescos, una mano rancia y arrugada, como la de la vejez, los pellizcó, los retorció y los hizo jirones. Donde los ángeles podrían haberse sentado en el trono, los demonios acechaban y miraban amenazadoramente. Ningún cambio, ninguna degradación, ninguna perversión de la humanidad, en ningún grado, a través de todos los misterios de la creación maravillosa, tiene monstruos la mitad de horribles y temibles.

Scrooge retrocedió, consternado. Habiéndolos mostrado de esta manera, trató de decir que eran buenos niños, pero las palabras se ahogaron, en lugar de ser partícipes de una mentira de tan enorme magnitud. “Espíritu, ¿son tuyos?” Scrooge no pudo decir más.

“Son del Hombre”, dijo el Espíritu, mirándolos. “Y se aferran a mí, apelando a sus padres. Este chico es Ignorancia. Esta chica es Want. Cuidado con los dos y con todos sus títulos, pero sobre todo cuidado con este chico, porque en su frente veo escrito que es Doom, a menos que se borre. ¡Negarlo!” gritó el Espíritu, extendiendo su mano hacia la ciudad. “Calumnia a los que te lo cuentan. Admítelo para sus propósitos conflictivos y empeorarlo. Y soportar el final “.

“¿No tienen refugio o recurso?” gritó Scrooge. “¿No hay cárceles?” dijo el Espíritu, volviéndose contra él por última vez con sus propias palabras. “¿No hay asilos de trabajo?”

Las analogías a menudo pueden extenderse más allá del punto de ruptura, pero si hay una analogía más clara con la mala administración de Trump, no puedo pensar cuál podría ser. Durante cuatro años, el líder nacional de Estados Unidos y sus secuaces, ayudados e instigados por los republicanos en el Congreso, han derramado generosidad financiada por los contribuyentes en las corporaciones mientras revocaban las regulaciones diseñadas para proteger a la gente de los detritos de las industrias que contaminan nuestro aire, nuestra tierra y nuestro aguas, enfermando a los ciudadanos de América y acortando sus vidas. El daño es especialmente alto en las comunidades más pobres y de color.

La humanidad es nuestro negocio, no el comercio. La industria debe atender las necesidades de la gente, no al revés. La forma de hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande es aplicar políticas nacionales que beneficien a los menos entre nosotros. Si eso es socialismo, que así sea. El socialismo es la base del Nuevo Testamento. Nada menos que maestro que Jesús, cuyo nacimiento celebramos este día, fue socialista. Sin embargo, si apareciera hoy y comenzara a predicar en la esquina de una calle en algún lugar de Estados Unidos, hay muchas posibilidades de que pronto sea arrestado, o fusilado, y acusado de sedición en virtud de la Ley de Espionaje.

La humanidad es nuestro negocio. Desmantelemos nuestras cárceles y asilos. Empoderemos todas Estadounidenses, no solo algunos. Aprobemos una enmienda constitucional que haga del medio ambiente sostenible nuestra máxima prioridad nacional. También superemos esta tontería de que las corporaciones tienen los mismos derechos que los individuos. Ellos no. Las corporaciones tienen vida eterna, un atributo del que ninguna persona viva ha disfrutado jamás. Se debe esperar que sirvan al bien público, no a los intereses privados.

La lucha será larga y dura. La oposición será feroz. Rod Serling, creador de la serie de televisión The Twilight Zone, ofreció este consejo a la sociedad. “Las herramientas de conquista no necesariamente vienen con bombas, explosiones y lluvia. Hay armas que son simplemente pensamientos, actitudes, prejuicios, que solo se encuentran en la mente de los hombres. Para que conste, los prejuicios pueden matar y la sospecha puede destruir; y una búsqueda irreflexiva y asustada de un chivo expiatorio tiene consecuencias propias para los niños, y los niños que aún no han nacido “.

Los últimos 4 años han sido una búsqueda frenética de un chivo expiatorio. El daño causado resonará en nuestra sociedad durante generaciones. Simplemente, somos mejores que eso. Tomemos en serio el mensaje de Charles Dickens y trabajemos para aplicarlo en nuestra vida diaria durante el próximo año y todos los años a partir de entonces.

“Cuida tus pensamientos, se convierten en tus palabras”, escribió el filósofo chino Lao Tse. “Cuida tus palabras, se convierten en tus acciones; mira tus acciones, se convierten en tus hábitos; cuida tus hábitos, se convierten en tu carácter; Vigila tu carácter, se convierte en tu destino.” Nuestro destino comienza con nuestros pensamientos. El destino de Estados Unidos comienza con los pensamientos de su gente. Necesitamos cambiar nuestra forma de pensar sobre el tipo de sociedad que deseamos tener y hoy es un excelente día para comenzar.

Nota: La actuación de este año de Un villancico de Trinity Repertory Theatre se puede transmitir en línea gratis. Aquí está el enlace. Se le anima a hacer una donación cuando se registre y le pido que por favor considere hacerlo. Trinity es uno de los teatros de repertorio más antiguos de Estados Unidos y está luchando poderosamente durante este año cuando la pandemia ha hecho imposible presentar obras de teatro frente a audiencias en vivo. ¡Gracias y feliz Navidad a todos!

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