Impactantes patrones de censura en los sitios web de la Agencia Federal del Medio Ambiente bajo Trump

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Cortesía de Unión de científicos preocupados.
Por Gretchen Gehrke, Marcy Beck, Eric Nost, Shannan Lenke Stoll, Iniciativa de gobernanza y datos ambientales, Red de ciencia UCS, UCS

Esta publicación es parte de una serie en #CienciaparaBienPúblico.

Durante los últimos cuatro años, la Iniciativa de gobernanza y datos ambientales (EDGI) ha documentado y analizado cambios en sitios web ambientales federales. Lo que nuestro equipo encontró fue alarmante: medidas sin precedentes de la administración Trump para manipular información sobre cuestiones y leyes ambientales, marcadas particularmente por patrones de eliminación de información pública. previo a procedimientos ambientales y censurar los relacionados con el cambio climático información en sitios web.

Los sitios web son la forma en que las agencias federales se comunican con el público y los cambios en ellos pueden afectar la participación pública en los procesos regulatorios ambientales. La información que está disponible, o no disponible, en los sitios web federales es importante para la salud de la democracia y el medio ambiente. Sin embargo, actualmente hay poca orientación de políticas para el gobierno de la información que se encuentra en los sitios web de las agencias federales.

Los hallazgos en el último informe de EDGI Acceso denegado: Gobernanza web federal bajo la administración Trump y trabajo académico Visualización de cambios en los sitios web de la Agencia Federal del Medio Ambiente de EE. UU., 2016-2020 muestre por qué esto debe cambiar.

Lo que encontró EDGI

En Acceso denegado, descubrimos un patrón de información eliminada o menos accesible justo antes o durante un proceso regulatorio. Este hallazgo fue dramático: más del 80% de las eliminaciones de información que observamos ocurrieron justo antes o durante un procedimiento regulatorio activo. A continuación, se muestran algunos casos específicos en los que esto ocurrió:

En el papel Visualización de cambios, La revisión de EDGI de miles de páginas web de agencias federales, incluidas la EPA, la NASA y la NOAA, encontró que el uso del término “cambio climático” disminuyó casi un 40 por ciento entre 2016 y 2020. También encontramos un patrón de uso de lenguaje codificado como “resiliencia” y “sostenibilidad” en lugar de “clima”; cambios que ocurrieron con mayor frecuencia y en mayor grado en las páginas de agencias a nivel de gabinete con una conexión más directa con la Casa Blanca; y cambios que ocurrieron más en páginas web de mayor visibilidad que el público probablemente encontraría.

Estos son hallazgos asombrosos, que indican un patrón bajo Trump de que las agencias federales manipulan la información de maneras que socavan la capacidad del público para comprender los problemas ambientales y participar en la elaboración de reglas.

Al final de la administración Trump, el uso de las palabras “cambio climático” se redujo en casi un 40% en los sitios web de las agencias ambientales federales de EE. UU. Imagen de Visualización de cambios en los sitios web de las agencias ambientales federales de EE. UU., 2016-2020.

Una oportunidad para abordar las lagunas en las políticas federales de gobernanza de sitios web

Actualidad de la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca (OSTP) revisión de la integridad científica en agencias federales brinda una oportunidad para abordar las brechas políticas actuales en torno a la gobernanza web. Basado en nuestros hallazgos en Acceso denegado y Visualización de cambios, recomendamos que la OSTP cree políticas legalmente exigibles que garanticen que la información digital pública sea accesible y protegida.

Actualmente, no existen repercusiones para las agencias que eliminan los recursos públicos fácticos de los sitios web. En el futuro, debe haber sistemas de responsabilidad cuando se produzcan cambios en los sitios web, así como requisitos de que las agencias proporcionen información contextual vital para las decisiones regulatorias. Recomendamos a las agencias directas de OSTP que creen registros históricos y archivos de páginas web de acceso público a medida que se actualizan, con un proceso de notificación de cuándo se eliminará el contenido de los sitios web.

Para obtener más información sobre los hallazgos y recomendaciones de EDGI, lea el Acceso denegado informe y Visualización de cambios papel. Es necesario restaurar la fe en la integridad científica de las agencias federales, y el establecimiento de mejores políticas de gobernanza web es una pieza central para recuperar y retener la confianza del público.

Gretchen Gehrke es cofundadora y líder del programa de monitoreo de sitios web de Environmental Data and Governance Initiative. También ha trabajado en comunicaciones científicas y tiene un doctorado en geoquímica ambiental.

Marcy Beck trabaja en comunicaciones estratégicas y análisis con enfoque ambiental.

Eric Nost es profesor asistente en el Departamento de Geografía, Medio Ambiente y Geomática de la Universidad de Guelph en Canadá.

Shannan Lenke Stoll es la coordinadora de comunicaciones de la Iniciativa de Gobernanza y Datos Ambientales. Tiene una maestría en estudios ambientales.

Science Network Voices brinda a los lectores de Equation acceso a la profundidad de la experiencia y la amplia perspectiva sobre los problemas actuales que nuestros miembros de Science Network aportan a UCS. Las opiniones expresadas en las publicaciones de Science Network pertenecen únicamente al autor.

Ahora, nos vemos en una nueva noticia. ¡Un saludo!

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