Impactos ambientales de la producción de vehículos eléctricos

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Es común que los oponentes de los vehículos eléctricos desvíen la atención hacia los impactos negativos de la producción de automóviles eléctricos. Artículos como este desde hace una semana en El guardián son un buen ejemplo. En lugar de comparar los impactos generales de los automóviles con motor de combustión interna (ICE) con los de los vehículos eléctricos, quieren que miremos los impactos en el vacío. Cuando se toman en contexto, podemos ver los hechos por lo que realmente son.

Esto no significa que debamos ignorar los impactos de la producción de vehículos eléctricos. Los impactos ambientales locales, las injusticias económicas e incluso los arreglos similares a la esclavitud en las cadenas de suministro son cosas en las que deberíamos trabajar para mejorar o eliminar. Sin embargo, tomados en contexto, los impactos negativos no son una buena razón para mantener el status quo de la combustión interna.

Recientemente cubrimos este asunto aquí y aquí en respuesta a algunos estupendos estudios nuevos, pero ahora nos vemos obligados a volver al tema nuevamente.

Siempre que encuentre un artículo sobre los impactos ambientales de los vehículos eléctricos, aquí hay algunos datos que debe tener en cuenta y algunas preguntas que debe hacer mientras lee, para que pueda asegurarse de considerar los hechos en contexto.

Algunos hechos clave de la producción de vehículos eléctricos

Primero que nada, no olvides eso el litio solo se necesita una vez durante la vida útil de la mayoría de los vehículos eléctricos. Una vez que el litio se extrae, procesa y se incorpora a la batería de un vehículo eléctrico, ese litio se utilizará una y otra vez durante cientos de miles de millas. Es probable que la mejora de la química de la batería aumente la vida útil de un vehículo eléctrico hasta un millón de millas. Un automóvil ICE, por otro lado, necesitará aceite una y otra vez mientras se conduzca, y necesitará un motor nuevo después de 200-300k millas (asumiendo que es un automóvil realmente especial y no solo se desecha por completo).

Segundo, un EV solo necesita alrededor de 8 kg (17,6 libras) de litio para todo el paquete de baterías, que pesa cientos de libras (esto se menciona en el artículo que vinculé). La mayor parte del peso de una batería son otros metales, que casi todos ya se extraían en todo el mundo para una variedad de propósitos. La gran excepción es el cobalto, y los fabricantes de baterías están trabajando para reducir y eliminar el cobalto en la composición química de las baterías. Cuando se combina con el hecho de que esta pequeña cantidad de litio se necesita una vez por vida en la mayoría de los vehículos eléctricos, los impactos generales no son tan grandes como la producción de petróleo.

Tercero, el reciclaje de litio está en desarrollo activo. Si bien no es rentable hoy en día, eso está cambiando a medida que aumenta la demanda de litio y mejoran los métodos de reciclaje. Incluso si un fabricante de automóviles optara por utilizar litio reciclado, el impacto en el costo total del automóvil no sería mucho y muchos compradores potenciales probablemente querrían pagar más para reducir los impactos ambientales generales.

Finalmente, el El impacto de cargar un vehículo eléctrico no debe compararse directamente a lo que se necesita para alimentar motores de gasolina. Un vehículo eléctrico convierte alrededor del 90% de la electricidad en energía mecánica utilizada para empujar el vehículo, mientras que un motor ICE desperdicia entre 2/3 y 3/4 de la energía generando calor residual. Si bien un EV consume mucha electricidad en comparación con la computadora portátil en la que estoy escribiendo esto, y el teléfono o tableta en el que probablemente estés leyendo esto, la cantidad de combustibles fósiles quemados para generar electricidad es mucho menor de lo que sería. Aproveche para conducir directamente el coche con motor ICE.

Además de eso, los motores multimillonarios utilizados en las plantas de energía son mucho más eficientes que los motores de pistón relativamente baratos en la mayoría de los automóviles ICE. Nadie gastaría la cantidad de dinero que se necesitaría para fabricar un motor ICE súper eficiente para un automóvil, pero cuando el costo se divide con otros conductores de vehículos eléctricos, hogares, empresas e incluso personas en otros estados, vale la pena tener los mejores motores. posible en plantas de energía.

También es casi imposible cambiar los combustibles que toma un automóvil ICE después de su construcción. Sí, puede convertir de gasolina a algún otro líquido o gas inflamable (con suficiente dinero para las piezas), pero no puede alimentar un motor ICE con electricidad, luz solar, fuerza hidroeléctrica o energía eólica. La mezcla de combustibles más limpios que su EV puede aceptar indirectamente cambiará durante la vida útil del automóvil mientras el coche de gasolina nunca puede dejar su hábito de los combustibles fósiles.

Incluso puede cambiar el combustible de su vehículo eléctrico usted mismo adquiriendo paneles solares en casa. Nunca producirás tu propia gasolina en casa.

Algunas preguntas que debe hacer al leer estos artículos

La primera gran pregunta que debe hacerse es: “¿Al escritor o la persona que comparte esto realmente le importa?”

Si su amigo que conduce un F350 modificado ilegalmente que arroja hollín por todo su vecindario quiere informarle sobre los impactos ambientales de un vehículo eléctrico, no lo tome al pie de la letra. Si realmente les importara, estarían tomando decisiones diferentes. No puedes dejar que te avergüencen cuando ellos mismos no tienen vergüenza.

Una pregunta relacionada: “¿Quién escribió o financió esto?”

En algunos casos, los impactos son provocados por personas a las que realmente les importa. Los impactos son reales y hay personas que se ven afectadas negativamente. Sin embargo, la razón del cuidado es importante. Si una empresa de combustibles fósiles o un fabricante de ICE le dice que los vehículos eléctricos están sucios, a ellos les importa, pero solo porque les pega en el bolsillo. Si un anarco-primitivista golpea a los vehículos eléctricos, les importa, pero solo porque tienen expectativas poco realistas sobre el medio ambiente (no todos podemos volver a vivir en chozas y esperar tener una esperanza de vida superior a las sociedades de cazadores-recolectores del pasado).

También puede preguntar: “¿El autor robó los hechos del contexto?”

¿Compararon los impactos de los vehículos eléctricos con las alternativas de una manera justa, o intentaron comparar una manzana con un barril de naranjas? ¿El autor habló sobre los esfuerzos de mejora? En el caso del artículo que vinculé, mencionaron el reciclaje y otros esfuerzos.

Por último, pregunte: “¿Hubo omisiones o mentiras?”

En el caso del artículo que vinculé, eso no es un problema. El autor fue sincero. En otros casos, los artículos y videos son frotis totales anti-VE. Por ejemplo, Prager U (un canal de YouTube que intenta actuar como una universidad) mostró imágenes de una mina de cobre cuando intentaba contarle a la gente sobre los impactos de la minería de litio. Si bien parte de la extracción de litio ocurre en minas de cobre abandonadas, rara vez se excavan a cielo abierto para una nueva mina de litio.

Con algunos datos clave y algunas preguntas críticas para hacer, está listo para enfrentar artículos sobre los impactos ambientales de los vehículos eléctricos, pero no lo olvide. la gente rara vez razona para salir de una posición en la que no razona para entrar. Estas ideas son buenas para comprender los hechos en contexto, pero probablemente no resulten útiles para los debates en Internet. Como siempre, YMMV.

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Y eso es todo por ahora, volverás a saber de mi la próxima noticia. ¡Hasta más ver!

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