Informe CICERO: Modelar el clima es difícil, pero nos dirigimos al desastre

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Hay muchas conversaciones felices de los líderes mundiales que intentan poner una cara valiente en el fiasco de la COP26. El primer ministro Boris Johnson declaró después de la conferencia: “[T]Es innegable que el mundo va en la dirección correcta “. John Kerry, el enviado especial para el clima de Estados Unidos, agregó: “De hecho, estamos más cerca que nunca de evitar el caos climático”.

Ninguna afirmación es verdadera. El último estudio de CICERO, el Centro de Investigación Climática Internacional en Oslo, Noruega, hace dos puntos. Uno, predecir cómo será el clima de la Tierra dentro de 10 años es inmensamente difícil. Dos, tratar de ver a través de una niebla de números hacia el futuro intermedio (2100, por ejemplo) es una tarea increíblemente abrumadora.

Imagina que la Tierra es una mesa de billar gigante con billones de bolas sobre ella. Tratar de calcular qué hará la bola número 2,345,675,964 en 50 años si golpea la bola número uno con la bola blanca hoy es imposible. Todo lo que puede esperar es un rango de posibilidades y reducir ese rango tanto como pueda.

En su último estudio, que se publica en la revista Naturaleza Cambio Climático, los autores argumentan que el caso de la situación normal conducirá a un aumento de las temperaturas globales de entre 2,3º C y 2,9º C para el 2100. Si se conectan las cifras con base en las promesas hechas antes y durante la COP26, se proyecta que las temperaturas aumenten 2,2º C a 2.7º C. El rango se expande a 1.7 a 3.8 ° C cuando incluye la incertidumbre en la respuesta climática. En el extremo superior de ese rango, las temperaturas medias globales serán lo suficientemente altas como para causar una destrucción inimaginable en el medio ambiente y la humanidad.

Si a las personas se les dijera que estamos a punto de hacer explotar 10.000 bombas nucleares en todo el mundo, estarían corriendo presas del pánico, llorando, gritando y rasgándose la ropa. Pero dígales que las temperaturas medias más cálidas tendrán un efecto similar y se encogen de hombros. “Oh, bueno”, dicen. “¿Qué puedes hacer? ¿Ya es hora de Jeopardy? Aquí está el resumen del nuevo estudio:

“La mayor parte de la literatura sobre modelos de evaluación integrada se centra en vías rentables para alcanzar determinados objetivos de temperatura. Por el contrario, utilizando siete modelos de evaluación integrados diversos, proyectamos las trayectorias de las emisiones de CO2 de energía global sobre la base de los esfuerzos de mitigación a corto plazo y dos suposiciones sobre cómo estos esfuerzos continúan después de 2030.

“A pesar de encontrar una amplia gama de emisiones para 2050, casi todos los escenarios tienen un calentamiento medio de menos de 3 ° C en 2100. Sin embargo, el escenario más optimista sigue siendo insuficiente para limitar el calentamiento global a 2 ° C. Además, destacamos las opciones clave de modelado inherentes a la proyección hacia dónde se dirigen las emisiones.

“Primero, las emisiones son más sensibles a la elección del modelo de evaluación integrado que al esfuerzo de mitigación asumido, destacando la importancia de las intercomparaciones de modelos heterogéneos. Las diferencias entre los modelos reflejan la diversidad en los supuestos de referencia y los impactos de los esfuerzos de mitigación a corto plazo.

“En segundo lugar, la práctica común de utilizar los precios del carbono en toda la economía para representar políticas exagera el uso de la captura y almacenamiento de carbono en comparación con las políticas de modelado explícito”.

Ese último párrafo nos advierte de que todo lo que se habla de captura de carbono por parte de las empresas de combustibles fósiles es un montón de juerguistas. En el correo electrónico de hoy de Bloomberg Green, dice el autor Akshat Rathi, “El extremo inferior del pronóstico de Cicerón pondría al mundo muy cerca del objetivo más ambicioso del Acuerdo de París de mantener el aumento de la temperatura global por debajo de 1,5 ° C. Eso daría lugar a muchos más fenómenos meteorológicos extremos de los que enfrentamos actualmente a 1,1 ° C de calentamiento, pero es probable que evite desencadenar algunos cambios irreversibles como el colapso de la capa de hielo de la Antártida Occidental.

“El extremo superior del pronóstico vería al mundo superar el objetivo menos ambicioso de París de limitar el calentamiento a 2 ° C. Un planeta casi 4 ° C más caliente haría que vastas partes de la Tierra fueran inhabitables, lo que provocaría una migración masiva de cientos de millones de personas y haría que la economía global cayera en picada ”.

Mejor modelado, pero consecuencias nefastas

“Durante la COP26 se comunicó con confianza que las políticas actuales conducirían a un calentamiento de 2.7 ° C en 2100 y promesas de emisiones a 2.4 ° C de calentamiento, mientras que encontramos que las incertidumbres son mucho mayores y que la respuesta depende del modelo que se utilice, ”Dice Ida Sognnaes, autora principal del estudio.

“La mayoría de los países han especificado políticas o compromisos para alrededor de 2030, pero cómo se extrapola el esfuerzo implícito hasta 2100 es una incertidumbre fundamental”, agrega el coautor Glen Peters. El estudio intentó armonizar tantos datos de entrada y supuestos como fuera posible para aislar los efectos de la diversidad del modelo. Aunque utilizó siete modelos, la diferencia entre sus predicciones siguió siendo significativa.

“La gran difusión del modelo destaca el importante papel de las herramientas utilizadas para informar las políticas y compromisos climáticos, y la necesidad crítica de emplear cajas de herramientas diversificadas”, dice Alexandros Nikas, otro coautor. “Este estudio es uno de los pocos que se centra en el desafío de extrapolar las políticas de 2030 a 2100”.

“Hasta la fecha, el modelado de evaluación integrado se ha centrado abrumadoramente en lo que se debe hacer para alcanzar los objetivos de temperatura predefinidos. Aquí, en cambio, arrojamos luz sobre hacia dónde nos están llevando los esfuerzos actuales, y revela una gran incertidumbre, dependiendo del enfoque de modelado ”, dice el coautor Ajay Gambhir. “Podríamos estar en un camino de poco más de 2 ° C, o poco menos de 3 ° C, con consecuencias climáticas muy diferentes en cada caso”.

Las grandes incertidumbres indican que se requiere más esfuerzo para evitar los nefastos efectos del calentamiento global. “Las grandes incertidumbres indican que las políticas actuales y los compromisos políticos aún pueden conducir a un calentamiento de 3 ° C en 2100”, dice Sognnaes. “La falsa precisión de los resultados climáticos dada durante la COP 26 puede llevar a los países a creer que están haciendo un buen progreso, cuando en realidad puede ocurrir lo contrario”. Peters agrega: “Predecir las emisiones en 2030 es bastante difícil, pero extrapolar a 2100 es heroico y requiere una buena dosis de humildad para evitar dar una falsa precisión”.

Algo de progreso, pero no lo suficiente

“Sin duda, definitivamente ha habido un progreso”, escribe Rathi en Bloomberg Green. “Antes de la firma del acuerdo de París, el informe de la brecha de emisiones de las Naciones Unidas proyectaba un posible calentamiento entre 3 ° C y 7 ° C para finales de siglo.

“Gracias a mejores modelos climáticos, tecnologías ecológicas más baratas y una mayor disposición de los gobiernos para reducir las emisiones, el mundo ya no está en el camino de la destrucción total. Y, sin embargo, el peor resultado del calentamiento apocalíptico de 4 ° C sigue siendo posible. Eso significa que hay poco tiempo para descansar en las ganancias obtenidas en la COP 26 ”.

La comida para llevar

La discusión sobre el aumento de las temperaturas es importante, pero ignora las consecuencias sociales de lo que está por venir. Los antropólogos creen que durante la última Edad de Hielo que terminó hace unos 12.000 años, los humanos en Europa se retiraron antes del avance de la capa de hielo y se asentaron cerca del mar Mediterráneo relativamente templado. A medida que el hielo retrocedía, volvieron a moverse hacia el norte.

Cualquiera que piense que el calentamiento global no conducirá a cambios poblacionales similares es ingenuo. Es probable que haya luchas titánicas entre las personas que ya están asentadas en áreas menos afectadas por inundaciones, hambrunas e incendios forestales y aquellos que buscan mudarse allí. El conflicto armado es inevitable ya que el odio al “otro” se convierte en el tema dominante de las sociedades de todo el mundo.

Quizás vendrá un invierno nuclear, que al menos le dará a la Tierra la oportunidad de enfriarse un poco, incluso si miles de millones son exterminados en el proceso. No hay mal que por bien no venga.

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