Insurrección fallida no logra detener el gigante de la energía solar en EE. UU.

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Las consecuencias del violento ataque de la semana pasada contra los miembros del Congreso y el vicepresidente siguen cayendo, pero parece que el Departamento de Energía de Estados Unidos simplemente no puede contenerse. La agencia ha estado a punto de reventar con los consiguientes programas de energía renovable a lo largo de la próxima administración Trump, y el viernes pasado, solo dos días después del ataque, anunció tres desarrollos nuevos y emocionantes en el campo de la energía solar.

Departamento de Energía de EE. UU. realmente, realmente quiere que sepa que la revolución de la energía solar en los EE. UU. está viva y coleando (imagen a través del Departamento de Energía de EE. UU.).

Sí, reventando las costuras con programas de energía limpia

Antes de llegar a esos tres nuevos y emocionantes desarrollos, hagamos una pausa para ver rápidamente ese mensaje de video viral que el exgobernador de California y activista climático actual Arnold Schwarzenegger circuló el domingo, en reacción a la fallida resurrección.

Schwarzenegger es un republicano de toda la vida, pero criticó * al presidente Trump y a sus seguidores por las mentiras que le han jugado al público estadounidense con respecto a las elecciones generales de 2020.

Lo mismo podría decirse de casi cualquier otra cosa en la que el presidente haya centrado su atención, especialmente la idea de que salvaría los empleos del carbón.

Esa idea se fue por la ventana durante los primeros dos años de su administración. A las partes interesadas del petróleo y el gas no les ha ido mucho mejor.

En cambio, durante los últimos cuatro años se ha preparado el escenario para una rápida descarbonización de la economía estadounidense. A pesar de la pandemia de COVID-19, para el tercer trimestre de 2020 el Industria solar de EE. UU. estaba en camino de otro año récord. La industria eólica marina de la costa atlántica finalmente está preparada para un gran avance, y el Golfo de México y la costa del Pacífico no se quedan atrás. Mientras tanto, GM y otros fabricantes de automóviles están impulsando el envolvente de las energías renovables junto con su transición a los vehículos eléctricos, y la tendencia del hidrógeno verde ya amenaza con sacar el gas natural del mercado de generación de energía.

Tan bueno que tuvieron que anunciarlo dos veces

Todo esto ha estado sucediendo con una ayuda sustancial del Departamento de Energía de EE. UU., Como parte de un modernización de la red plan que incluye almacenamiento de energía, viento distribuido y acceso universal a energía solar asequible, entre muchos otros elementos verdes brillantes (consulte el CleanTechnicbóvedas para más).

El anuncio del 8 de enero se refiere a un programa competitivo del Departamento de Energía de cuatro rondas llamado American-Made Solar Prize, que se lanzó en junio de 2018. La idea es ofrecer incentivos financieros y otro apoyo a los innovadores que puedan encontrar formas de colapsar barreras de costo y accesibilidad a la energía solar.

Las rondas 1 y 2 redujeron un campo de entradas a 10 semifinalistas, y el 8 de enero el Laboratorio Nacional de Energía Renovable del Departamento de Energía emitió un comunicado de prensa para recordar a todos que el Departamento de Energía había anunciado dos innovadores solares como los ganadores de la Ronda 3 el 4 de diciembre.

¡Interesante! ¿Nadie prestó atención a ese anuncio del 4 de diciembre? Electronia ¡hizo! Publicamos el comunicado de prensa del premio solar del Departamento de Energía como publicación de invitados solo tres días después, el 7 de diciembre. Esto es lo que dijeron:

“El 4 de diciembre de 2020, se anunciaron dos equipos ganadores en un evento virtual en vivo. Cada equipo recibió $ 500,000 en efectivo y $ 75,000 en cupones para usar en los Laboratorios Nacionales y otras instalaciones de fabricación calificadas “.

Quizás eso no fue suficiente para satisfacer al Laboratorio Nacional de Energías Renovables. El anuncio del 8 de enero pone el brillo extra especial de NREL en el esfuerzo, enfatizando que los dos ganadores tenían “ideas altamente disruptivas e impactantes que abordaron las brechas en el mercado solar”, además de demostrar que tienen una buena oportunidad de hacer realidad su idea. de la mesa de dibujo y en los estantes de su ferretería local.

“Los dos ganadores de la Ronda 3 fueron elegidos por avanzar sustancial y rápidamente en sus soluciones desde la prueba de concepto hasta prototipos refinados y encontrar socios para realizar pruebas piloto de los prototipos”, explicó NREL.

Volantes y energía solar, perfectos juntos

Uno de los ganadores de la Ronda 3 es especialmente emocionante porque involucra tecnología de volante, algo ha cruzado el Electronia radar antes, pero no a menudo, y no recientemente. Esto es lo que dijimos acerca de los volantes en 2010:

“Los volantes son lo último en máquinas de almacenamiento de energía verde. Almacenan energía mecánicamente, como un juguete de cuerda, por lo que no involucran grandes cantidades de plomo, ácido u otros peligros ambientales, y tienen una vida útil mucho más larga que las baterías convencionales “.

Al no existir un almuerzo gratis, los intentos anteriores de integrar el almacenamiento de energía del volante con la energía solar revelaron que la tecnología necesitaba deshacerse de sus raíces steampunk y aprovechar los nuevos materiales.

La firma Maxout Renewables de Livermore, California, ideó un enfoque holístico para la ingeniería del volante que le permitió concretar una de las dos ranuras ganadoras de la Ronda 3. El dispositivo “Evergrid” de la compañía está diseñado como un dispositivo de almacenamiento de energía compacto y asequible y un administrador de microrredes que puede permitir que una casa con paneles solares en la azotea entre en modo isla en caso de que la red se corte.

Ese factor de asequibilidad es el elemento clave. Los generadores de emergencia de gas y diésel son comunes, y el almacenamiento de energía en el hogar estilo batería también se está poniendo de moda, pero ninguna de estas soluciones ofrece la combinación de cero emisiones, asequibilidad y suficiente energía para alimentar a todo un hogar.

Hasta ahora, Maxout estima que puede ofrecer Evergrid a solo $ 1,000 por unidad, miles menos que los generadores de emergencia y los sistemas de almacenamiento tipo batería.

Esa es una buena noticia para los 2 millones de hogares conectados a la red en los EE. UU. Que tienen paneles solares pero no tienen energía de respaldo, y eso es solo el comienzo. La perspectiva de un almacenamiento de energía asequible también podría impulsar el mercado solar de techos a pequeña escala a nuevas alturas.

¿Qué tan alto? Bueno, un estudio de NREL de 2016 proyectó que los edificios pequeños con un potencial solar adecuado en la azotea podrían soportar hasta 732 gigavatios de capacidad solar, con otros 386 gigavatios para edificios medianos y grandes.

Georgia Tech llega de nuevo

¿No estábamos diciendo que a partir de ahora prestaremos más atención a Georgia? ¡Éramos! El otro ganador de la Ronda 3 está basado en Atlanta Wattch Inc., que es la creación de tres innovadores que se conocieron a través del equipo de carrera solar del Instituto de Tecnología de Georgia.

Wattch se centra en el lado a gran escala del mercado de la energía solar, con una plataforma de hardware y monitoreo destinada a aumentar la eficiencia de los paneles solares comerciales e industriales. Eso incluye programas de mantenimiento predictivo y diagnósticos remotos y automatizados, además de ajustar con precisión los modelos de rendimiento energético de por vida.

¡Interesante! La eficiencia del panel solar se ve afectada por factores del mundo real, incluido el albedo del suelo junto con la temperatura y el polvo, por lo que creemos que Wattch podría desempeñar un papel clave en el crecimiento del campo agrivoltaico, que implica diseñar paneles solares para complementar prácticas agrícolas regenerativas que mejoran la salud del suelo al mismo tiempo que aumentan la eficiencia de las células solares.

Juggernaut de energía solar en los EE. UU.

Todo esto es una forma de decir que Estados Unidos apenas ha arañado la superficie de su potencial para liderar la transición energética global, y gran parte del trabajo preliminar se ha establecido antes de la administración de Joe Biden, amiga del clima.

En el anuncio del 8 de enero, NREL también recordó a todos que el Premio Solar ya ha proporcionado $ 12,7 millones en premios en efectivo y soporte técnico a 80 nuevas empresas de energía solar.

Eso nos lleva al tercer desarrollo nuevo y emocionante. NREL también recordó a todos que la Ronda 4 del Premio Solar ya está en marcha, con una nueva cohorte de 20 semifinalistas que ya están aprovechando su oportunidad de ascender en la escalera, todo con la ayuda de la extensa red de recursos y recursos del Departamento de Energía. socios.

Las células solares de perovskita, los paneles solares autolimpiantes y los automóviles que funcionan con energía solar se encuentran entre los proyectos en curso entre la cohorte de la Ronda 4, así que estad atentos para obtener más información al respecto.

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Imagen (recortada): a través de Desafíos hechos en Estados Unidos.

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