Joby Aviation se prepara para hacer pública su eVTOL en un acuerdo SPAC de $ 6.6B

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Joby Aviation, con sede en Santa Cruz, ha estado trabajando silenciosamente en su taxi aéreo eVTOL de rotor basculante durante más de una década, pero parece haber dado un gran paso adelante después de salir a bolsa a través de una fusión inversa con una empresa de adquisición de propósito especial, o SPAC, llamado Reinvent Technology Partners. Ese acuerdo da como resultado una empresa valorada en 6.600 millones de dólares (!?) En la Bolsa de Nueva York.

Demos un paso atrás aquí, antes de ir más lejos. Lo primero que debe comprender al abordar esto es que VTOL es un término que se usa para describir las aeronaves capaces de realizar maniobras de despegue y aterrizaje verticales, con la “e” en eVTOL en lugar de “eléctrico”. De hecho, la mayoría de los drones comerciales que ha visto son aviones eVTOL, y resulta que estos taxis aéreos son lo suficientemente grandes como para llevar un piloto y un par de pasajeros durante el viaje. La segunda cosa es que hay docenas de empresas que intentan obtener el estatus de pionera en el espacio eVTOL / coche volador.

¿Sigues conmigo? Bien, porque lo que hace que este concepto particular de taxi aéreo eVTOL sea interesante es el dinero que hay detrás. Es decir, la inversión de 394 millones de dólares que Toyota puso en Joby Aviation el año pasado, antes de que el primero de los aviones de rotor basculante de la compañía despegara. Cuando se anunció la inversión, se creía que Toyota prestaría parte de su experiencia en fabricación al proyecto, mientras que Joby se centró en el desarrollo continuo y la certificación FAA de la aeronave de 200 MPH. Parece que el trabajo de desarrollo también ha sido fructífero, porque Joby anunció su acuerdo con SPAC el mismo día en que reveló el primer video de un taxi aéreo de Joby Aviation en realidad, ya sabes, volador!

Joby espera que cada una de sus aeronaves de rotor inclinable cueste alrededor de $ 1.3 millones para construir, y el video (arriba) muestra que el eVTOL hace lo suyo despegando verticalmente, flotando un poco y luego cambiando a vuelo hacia adelante inclinando las aspas del ventilador hacia adelante. en una configuración más tipo “hélice-y”. Joby dice que el taxi aéreo puede alcanzar una velocidad máxima de 200 MPH, viajar hasta 150 millas con una sola carga y funcionar mientras genera aproximadamente el 1% del ruido de un avión convencional, que, habiendo vivido cerca de los aeropuertos, puedo decir usted es un gran problema.

La compañía también proyecta que cada uno de sus taxis aéreos generará alrededor de $ 2.2 millones en ingresos anuales, asumiendo que la aeronave volará aproximadamente 7 horas al día y pasará 12 horas en operaciones, transportando un promedio de 2.3 pasajeros por viaje. Eso es bastante más negocio de lo que están proyectando compañías como Quantum XYZ, pero esos taxis aéreos de ala fija no pueden realmente aterrizar en medio de una ciudad importante como pueden hacerlo los eVTOL, así que tal vez eso sea razonable. Joby Aviation te dirá que esos números son conservador, y probablemente ellos sepan mejor que yo.

Mientras esperamos y vemos qué pasa, los invito a ver el video y hacer sus apuestas sobre el futuro de Joby Aviation en la sección de comentarios al pie de la página. Personalmente, apuesto a que al 1% le encantará.

Fuente | Imágenes: El borde, vía MotorAuthority.

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