Juez federal bloquea plan de arrendamiento de petróleo y gas en el Golfo de México, citando “grave error”

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El otoño pasado, la administración de Biden sorprendió a los defensores de la energía limpia: esas son las personas que votaron POR ti, Joe, ¿recuerdas? — mediante la aprobación de la venta de arrendamientos de perforación de petróleo y gas en 80 millones de acres del Golfo de México. Los grupos ambientalistas se apresuraron a demandar a la administración para bloquear la venta de esos arrendamientos. La semana pasada, Rudolph Contreras, juez de la corte de distrito de EE. UU. para el Distrito de Columbia, anuló el plan Biden.

En su fallo, el juez criticó severamente a la administración y dijo que las agencias que hicieron el análisis ambiental para el plan de arrendamiento de esos derechos de perforación fueron culpables de una “falla grave” y un “error grave”. Ordenó que se anulen los nuevos contratos de arrendamiento y que el Departamento del Interior realice un nuevo análisis que dé cuenta de los gases que calientan el planeta que se producirían si la perforación siguiera adelante, según El guardián.

“Estoy encantada de que la corte haya visto la decisión terriblemente imprudente de la administración Biden de realizar la venta de arrendamiento de petróleo más grande en la historia de los EE. UU. sin estudiar cuidadosamente los riesgos”, dijo Kristen Monsell, directora legal de océanos en el Centro para la Diversidad Biológica. “Los nuevos contratos de arrendamiento de petróleo son fundamentalmente incompatibles con la emergencia climática, y causarán más derrames de petróleo y daños a la vida silvestre y a las personas en el Golfo”. (Vea las noticias de hoy sobre un Derrame de petróleo en aguas de Tailandia que está causando estragos en las playas locales y la vida silvestre. ¿Cuándo aprenderá alguna vez?)

La venta del contrato de arrendamiento se llevó a cabo en noviembre pasado, pocos días después de las conversaciones sobre el clima de la ONU en Escocia, en las que el presidente prometió que EE. UU. “predicaría con el ejemplo” para abordar la crisis climática. Biden había prometido previamente cerrar todas las nuevas perforaciones de petróleo y gas para frenar las emisiones de gases que calientan el planeta. La administración afirmó que se vio obligada a detener la venta debido a un desafío legal exitoso de una docena de estados para levantar una pausa que Biden había puesto en nuevos proyectos de perforación en tierras y aguas federales. La subasta del Golfo de México finalmente resultó en la venta de 1,7 millones de acres a empresas petroleras como Exxon, Chevron y BP, la empresa responsable del desastre de Deepwater Horizon en 2010.

Una previa Memorándum del Departamento de JusticiaSin embargo, mostró que el gobierno federal no creía que estuviera obligado a realizar la venta y los activistas climáticos han dicho que el episodio muestra que Biden no está lo suficientemente comprometido para evitar la crisis climática. El Agencia Internacional de Energía ha dicho que no puede haber nuevos proyectos importantes de combustibles fósiles si el mundo quiere evitar un calentamiento global desastroso. Tres congresistas demócratas presentaron un informe ante la corte en apoyo a los grupos ambientalistas.

“Estos arrendamientos eran un desastre climático a punto de ocurrir”, dijo Raúl Grijalva, uno de los tres legisladores y presidente del comité de recursos naturales de la Cámara. “Esta decisión es una buena oportunidad para restablecer nuestras políticas federales de arrendamiento de combustibles fósiles y limitar las emisiones de carbono mientras todavía hay tiempo para prevenir los resultados más desastrosos del cambio climático”.

Un portavoz del Departamento del Interior dijo que el gobierno revisará la decisión del juez y agregó que se deben realizar “reformas programáticas muy atrasadas” en la gestión de la perforación de petróleo y gas en tierras y aguas públicas. El Instituto Americano del Petróleo, un grupo de cabildeo de la industria, dijo que la decisión fue “decepcionante” y que revisará sus opciones legales.

El fallo de Contreras encontró que el gobierno se había basado en una evaluación ambiental desactualizada y defectuosa de la administración Trump que afirmaba que los gases de efecto invernadero en realidad aumentarían si la venta del arrendamiento no se llevaba a cabo, debido a la dependencia de los suministros extranjeros de petróleo y gas. El departamento del interior había “actuado arbitraria y caprichosamente al excluir el consumo extranjero de sus emisiones de gases de efecto invernadero” en contra de los requisitos de la Ley Nacional de Política Ambiental de 1970, escribió Contreras.

Los grupos ambientalistas involucrados en el caso pidieron a Biden que ahora detuviera todas las perforaciones futuras. “El hecho de que la administración Biden no evaluara adecuadamente los impactos climáticos de esta venta masiva de arrendamiento no solo estuvo fuera de sintonía con su compromiso declarado con la acción climática, sino que también fue ilegal”, dijo Devorah Ancel, abogada principal del Sierra Club. “Nos complace que el tribunal los haya hecho responsables de esta acción imprudente y continuaremos luchando para proteger a las comunidades de la costa del Golfo de los peligros de la perforación en alta mar y el caos climático”.

la comida para llevar

La decisión de la administración Biden de ofrecer arrendamientos de petróleo y gas en 80 millones de acres del Golfo de México mientras hacía comentarios piadosos en público sobre su compromiso con el medio ambiente sorprendió a muchas personas en ese momento. ¿Cómo explicar semejante plan fingiendo ser amigo de la Tierra?

La respuesta probablemente se puede encontrar en la política. En noviembre pasado, los índices de aprobación de Biden estaban por la borda y se hundían rápidamente. La gente estaba enfadada por el aumento de los precios de la gasolina y la inflación. La administración tenía que hacer algo para detener la hemorragia.

¿Recuerdas la historia de hermano conejo, el astuto embaucador que convenció a sus verdugos de que lo arrojaran en un campo de zarzas rogándoles que NO lo arrojaran en el campo de zarzas? ¿Es posible que Biden aprobara la venta de esos arrendamientos para salvar algunos de sus números en las encuestas mientras esperaba que la corte lo rescatara después del hecho? Tal cosa ciertamente no es desconocida en el combate a muerte conocido como política que se juega en Estados Unidos. Biden recibe crédito por aprobar el plan de arrendamiento sin sufrir el retroceso que habría sufrido si se negara a sancionar el plan de arrendamiento. Han sucedido cosas más extrañas.

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Es el momento, me despido hasta la próxima noticia. ¡Hasta la próxima!

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