Justicia y sistemas alimentarios sostenibles – Soluciones climáticas

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Muchas personas enfrentan desafíos para comprar alimentos saludables y sostenibles. Sin embargo, los sistemas sostenibles y la justicia pueden unirse para crear impactos positivos hacia un acceso a alimentos más saludables.

Los mayores obstáculos para quienes tienen dificultades para comprar alimentos saludables y sostenibles son la asequibilidad (48%) y la disponibilidad (36%), y una cuarta parte de las personas dice que no sabe qué son los alimentos saludables y sostenibles. Eso es según una encuesta de investigación de consumidores global realizada por GlobeScan, una consultoría de insights y estrategia, y COME, la organización sin fines de lucro basada en la ciencia para la transformación del sistema alimentario mundial.

Si bien muchas personas luchan por comprender qué es la comida saludable y sostenible, también se comprende que los términos tienen diferentes significados. Las descripciones más populares de alimentos saludables son nutritivos (47%), orgánicos (47%) y sin procesar / enteros (44%). Para alimentos sostenibles, las 3 principales descripciones son buenas para el medio ambiente (51%), orgánicas (42%) y cultivadas localmente (34%).

¿Cómo son (la falta de) sistemas alimentarios sostenibles en los EE. UU.?

El Centro de Sistemas Sostenibles (CSS) de la Universidad de Michigan define la justicia ambiental (EJ) como el trato equitativo y la participación de todas las personas en la toma de decisiones ambientales. Dicen que EJ se experimenta a través de una mayor exposición a la contaminación y los correspondientes riesgos para la salud, acceso limitado a servicios ambientales adecuados y pérdida de derechos sobre la tierra y los recursos. La justicia ambiental y la sostenibilidad son interdependientes y ambas necesarias para crear un entorno alimentario equitativo para todos.

Aquí están algunas Estadísticas de CSS sobre la falta de sistemas alimentarios sostenibles en los EE. UU.

  • En 2019, el 10,5% de los hogares de EE. UU. Experimentaron inseguridad alimentaria en algún momento del año, lo que redujo su acceso a alimentos adecuados para un estilo de vida activo y saludable.
  • En 2019, las tasas de inseguridad alimentaria para los hogares negros e hispanos fueron más altas que el promedio nacional y más altas en las áreas rurales que en las urbanas.
  • Los precios de los alimentos son más altos y la calidad es más baja en las zonas de alta pobreza.
  • En 2018, el hogar promedio de EE. UU. Gastó el 14% de los ingresos en alimentos; las familias de bajos ingresos gastaron más del 30%.
  • Los niños hispanos y negros tienen tasas de obesidad más altas que los niños blancos.
  • Aproximadamente 53,6 millones de personas (17,4% de la población total de EE. UU.) Tienen poco acceso a un supermercado debido al transporte limitado y la distribución desigual de los supermercados.
  • Un estudio de caso en Detroit encontró que los hogares de las comunidades negras pobres estaban en promedio 1,1 millas más lejos de un supermercado que en los barrios blancos más pobres.

Cultivando alimentos para la justicia: un estudio de caso

¿Cómo es un proyecto de agricultura urbana dirigido por la justicia alimentaria? ¡No vaya más allá de East New York Farms! (¡ENYF!), Ubicado en una comunidad culturalmente diversa y marginada. Con 2 fincas y 2 jardines comunitarios, ¡ENYF! busca brindar soluciones a problemas urgentes de justicia alimentaria mediante la promoción de la agricultura local y sostenible y el desarrollo económico liderado por la comunidad.

Según lo informado por ¡Sí! revista, este proyecto pionero, fundado a fines de la década de 1990, aboga por una alimentación saludable como el enfoque principal de su programa de educación comunitaria. ¡La iniciativa ofrece un amplio apoyo a los nuevos jardineros, brindándoles semillas y la opción de vender los productos que cultivan en la ENYF! Mercado de agricultores. También ofrece oportunidades de capacitación para jardineros en forma de talleres semanales que enseñan diferentes habilidades y técnicas de jardinería.

ENYF! administra varios jardines comunitarios en el área y ayuda a los jardineros comunitarios con el proceso de iniciar sus propios jardines.

¡Las 2 granjas operadas por ENYF! Ambos tienen unos 22.000 pies cuadrados. UCC Youth Farm funciona principalmente con 35 pasantes remunerados de entre 14 y 18 años que viven o van a la escuela en el este de Nueva York. Las actividades que completan los pasantes incluyen talleres que cubren ideas sobre justicia social, justicia racial y equidad alimentaria a través de la obtención de habilidades agrícolas, el trabajo en el mercado de agricultores y la prestación de apoyo práctico en los huertos comunitarios.

Según el director del proyecto, Iyeshima Harris, “el objetivo principal del programa es enseñar a los jóvenes cómo cultivar sus propios alimentos, exponerlos a la agricultura urbana y también crear alguna forma de estabilidad económica para ellos y su familia, haciendo que hagan algo positivo en el vecindario.” Los pasantes tienen la opción de permanecer en el programa hasta que vayan a la universidad.

Al contratar miembros de la comunidad y capacitarlos, ¡ENYF! construye y comparte el conocimiento local sobre alimentación saludable o diferentes productos que podrían usarse para ayudar a combatir enfermedades. Los emisarios trabajan con la comunidad para realizar demostraciones en vivo, crear recetas a partir de los productos de la granja o modelar ideas para el menú del libro de cocina de la granja.

Más de 70 frutas y verduras diferentes se cultivan en este sitio de biodiversidad urbana, incluidos muchos cultivos especiales que hablan de los diversos orígenes culturales de la comunidad. “Cultivamos cosas como karela, también conocido como melón amargo, callaloo, amaranto, frijoles largos, quimbombó y yute, debido a la cultura del vecindario y también a nuestro personal”, dice Harris. “East New York es predominantemente una comunidad de personas de color, y nos aseguramos de que cada cultivo que cultivamos refleje a la comunidad; somos muy intencionales acerca de cómo pensamos y trabajamos con la comunidad. Hemos comenzado varios huertos comunitarios en el área y ayudamos a los jardineros comunitarios con el proceso de iniciar los suyos propios “.

Harris continúa: “Nuestros productos tienen un precio razonable, los tomates cuestan $ 2 la libra, por lo que nos aseguramos de satisfacer también las necesidades económicas de la comunidad”. Los productos se distribuyen de forma gratuita dentro de la comunidad semanalmente en el este de Nueva York a los residentes que no pueden pagar alimentos frescos, locales y cultivados orgánicamente.

Este enfoque contrasta con la combinación dañina del área de falta de acceso a productos frescos y asequibles y la abundancia de opciones de comida rápida nutricionalmente pobres, ambos factores importantes que contribuyen a las altas tasas de problemas de salud relacionados con los alimentos, como la obesidad o la diabetes tipo 2. Según datos de la ciudad Departamento de Salud e Higiene Mental, East New York sufre una de las mayores incidencias de diabetes tipo 2 en la ciudad, con casi el 15% de la población afectada.

“El desafío es cómo implementar un programa sostenible de acceso a los alimentos a largo plazo. Estamos viendo que la pandemia nos afecta a nosotros ya nuestro vecindario, y queremos asegurarnos de que nuestra comunidad tenga el mejor acceso que existe ”, explica Harris. “Sé que no podemos hacer todo por nosotros mismos, pero mientras estemos allí para nuestra comunidad, eso es lo que me importa, siempre y cuando podamos brindar ese acceso”.

Los estudiantes universitarios interactúan con los sistemas de sostenibilidad de primera mano

La comida, ese ingrediente esencial en la vida humana, inscribe a las personas en comunidades que interactúan con ecosistemas más amplios. Por tanto, la producción de alimentos, la sostenibilidad, la accesibilidad y la justicia se convierten en parte de un conjunto más amplio de seguridad alimentaria.

Un nuevo menor en la Universidad de Connecticut, titulado Sustainable Community Food Systems (SCFS), habla sobre esos temas y más. “Aprender haciendo es esencial para lo que entendemos como aprendizaje auténtico, al mismo tiempo que participa en una reflexión y un análisis crítico extensos para que los estudiantes se involucren repetidamente tanto en la teoría como en la praxis”, dice Phoebe Godfrey, profesor de sociología, asesor y cofundador del programa.

El campus principal de UConn es rural, ubicado entre colinas verdes y extensiones de tierras agrícolas; sus campus satélites son más urbanos. Ambos entornos brindan a los estudiantes oportunidades prácticas para participar en un activismo sostenible. Los estudiantes pueden:

  • trabajar en granjas
  • unirse en alianzas con organizaciones de justicia social
  • ayudar a construir y mantener jardines comunitarios
  • Desarrollar conceptos comerciales para satisfacer las necesidades alimentarias insatisfechas en las comunidades locales.
  • Trabajar en los esfuerzos de promoción ambiental para proteger las fuentes de agua y alimentos limpios.

En total, los participantes de Sustainable Community Food Systems completan 450 horas de pasantía remunerada y con créditos a lo largo de su participación en el programa.

Estas experiencias acercan a los estudiantes a la comunidad que una pasantía tradicional. Godfrey explica que el potencial de carreras significativas …

“Ayudará a abordar nuestros problemas sociales y ambientales más urgentes, como por ejemplo, cómo viviremos y comeremos juntos en este planeta como una especie entre millones de otras y lo haremos de manera equitativa, pacífica y sostenible. Estos son temas que cada vez más estudiantes quieren abordar y que nosotros como campus, como sociedad y como especie debemos abordar juntos y ahora ”.

Imagen destacada de Unsplash.

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