La aguamación es mucho menos intensiva en carbono que la cremación

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Las conversaciones sobre la muerte ahora comienzan con Facebook.

Esa fue posiblemente la idea más extraña que obtuve de un par de conversaciones en las últimas semanas. Sharon Hartung, una de mis ex jefas en el gigante tecnológico global para el que solíamos trabajar, es ahora la fundadora de Tu empresario de pompas fúnebres digital. Su firma se ocupa de la complicada realidad de que pasar en la era digital incluye muchas contraseñas, cuentas y condiciones legales extrañas que requieren atención como solían hacerlo las propiedades y las mascotas.

Sharon probablemente extendió el lado estratégico de mi cerebro más que nadie con quien haya tratado. Durante los años que trabajé para ella, tuve una línea lateral que explicaba los primeros cuatro de los cinco niveles de su pensamiento estratégico intuitivo y aparentemente sin esfuerzo que podía aplicar ingeniería inversa a mis compañeros de trabajo, confiando en que ella me explicara el quinto. Nos conocimos cuando ella me arrastró a una de las experiencias profesionales más gratificantes de mi vida, ayudando a construir la solución de manejo de enfermedades transmisibles y brotes más sofisticada del mundo, una que está ayudando a Canadá y Medio Oriente a manejar el COVID-19.

Pero todas las cosas pasan. Ambos hemos dejado el gigante tecnológico global y estamos enfocados en las próximas etapas de nuestra vida profesional, ambos retribuyendo de diferentes maneras. En su caso, escribió un libro sobre el proceso de preparación y desmantelamiento de cuentas y activos digitales en caso de fallecimiento, y ahora consulta y ayuda a clientes y profesionales de la industria a incorporar su vida digital en las últimas voluntades y testamentos.

Hace 20 años, esto hubiera parecido ridículo. Ahora es sorprendente lo poco que pensamos en ello.

Cuando nos pusimos al día recientemente, mi mente de marketing, formada por otros antes y después de Sharon, pero también por ella, comenzó a investigar cómo iniciarías la conversación. De ahí proviene la introducción de este artículo. Aparentemente, las conversaciones ahora comienzan con Facebook y continúan con lo que haces con Facebook después.

Esto es Electronia, para que sepa que hay un gancho de tecnología limpia para esto. Y eso es funerales y tecnología funeraria. Como muchos otros, he visto los titulares sobre el compostaje de funerales y funerales de hongos y entierros naturales. Pero no estoy tan concentrado en mis restos mortales. Los he transferido a la ciencia y a cualquier disposición que eventualmente reciban después de que los estudiantes de medicina hurguen en mi cadáver, y eso parece estar bien con mis seres queridos. Como resultado, no le he prestado mucha atención.

Sin embargo, una de las personas a las que me presentó Sharon fue Richard Rosin, El enterrador más amigable de Winnipeg (TM)y uno con un enfoque funerario verde. Él y un socio comercial están considerando adquirir una de las tecnologías funerarias más ecológicas, una hidrólisis alcalina unidad. Richard estaba considerando los méritos de la energía solar para alimentar la unidad, y como era amigo de Sharon y yo tengo una apreciación generalmente nerd de la tecnología que no he considerado, pasé unos minutos investigándola y considerando las implicaciones climáticas.

En Canadá, hay aproximadamente 300.000 muertes al año, y casi 77% de ellos ahora cuentan con cremación. Hay un montón de razones de cambio social que se relacionan con los patrones cambiantes de religión, inmigración y urbanización, pero si bien son fascinantes, no son el objetivo de esta evaluación. Lo que importa es que la cremación utiliza gas natural y algo de electricidad para quemar no solo los restos de los seres queridos fallecidos, sino también un ataúd, ya que el personal del crematorio generalmente no tiene licencia para manejar los restos humanos directamente. Aproximadamente 2,5 gigajulios de gas natural se queman durante una cremación. A 59,4 kilogramos de CO2e por gigajulio de gas natural, eso es aproximadamente 150 kg de CO2e por cremación. Eso es más de una semana de uso de gas natural para el hogar canadiense promedio con electrodomésticos de gas natural.

Eso suma. De las aproximadamente 231.000 cremaciones anuales en Canadá, eso equivale a unas 35.000 toneladas de CO2e al año. Dado que las emisiones anuales de Canadá se cuentan en cientos de megatones, esta no es una fuente importante de alarma, pero vale la pena considerarla a medida que descarbonizamos todas las partes de nuestra economía.

Los números de EE. UU. Son un poco diferentes. Más personas, más de lo inevitable, alrededor de 2,9 millones al año. Pero menos cremaciones con una división muy variable entre los estados de EE. UU., Por muchas de las mismas razones culturales mencionadas anteriormente, para un promedio de alrededor del 60%. Eso se convierte en aproximadamente 250.000 toneladas de CO2 al año.

Pero hay una solución (disculpas por el juego de palabras involuntariamente morboso, que dejaré en pie de todos modos). Aquamation, el nombre que Richard me dice se está convirtiendo en la marca estándar para el proceso, está emergiendo como un competidor importante. Eso es lo mencionado anteriormente hidrólisis alcalina proceso. Este proceso toma unos 380 litros de agua y lejía en un recipiente presurizado, agrega los restos, lo calienta a unos 180 grados C, muy por encima de la ebullición pero evitando el vapor debido a la presión, y lo deja funcionando durante aproximadamente 8 horas. En ese punto, la temperatura y los productos químicos se han combinado para crear un líquido estéril con algunos restos físicos que se desmoronan fácilmente y que son seguros para poner en los sistemas de drenaje.

Este proceso requiere calentar el líquido y mantenerlo a esa temperatura durante el tiempo que dure, seguido de un período de enfriamiento. Funciona con electricidad, aproximadamente 90-100 kWh en lugar de gas natural. Eso es aproximadamente la cantidad que llenará la batería de un Tesla.

Toneladas de CO2e evitadas por provincia canadiense con Aquamation en lugar de Cremation

Tabla de posible evitación de CO2e por autor

Y los ahorros de CO2e son grandes. El promedio de emisiones de la red canadiense de 140 g / CO2e por kWh significa que el Aquamation promedio emitiría alrededor de 13 kg de CO2e en comparación con los 150 kg de la cremación, muy por debajo del 10%. Y como muestra el gráfico anterior, los ahorros son mucho mayores en redes con bajas emisiones como BC, Manitoba y Quebec. Todas las cuadrículas tienen una tendencia hacia los gramos de un solo dígito por kWh que ya ven Manitoba y Quebec, por lo que este gráfico se aplanará con el tiempo.

Por cierto, los ahorros de costos no son altos. Incluso con el precio de CO2 de 170 dólares por tonelada de Canadá en 2030, eso solo agregará alrededor de $ 21 CAD al costo de una cremación de $ 500 a $ 4500. La electricidad cuesta solo alrededor de $ 11, por lo que este costo tampoco es importante. El equipo, por otro lado, puede costar hasta US $ 400.000 para dispositivos de alta presión y alta temperatura. Suponiendo que las personas opten por un entierro ecológico por motivos virtuosos y cueste $ 1,000, el equipo puede pagarse por sí solo rápidamente. Richard indicó que su funeraria sola en un mercado con un número muy alto de funerarias per cápita realiza 100 ceremonias al año. El promedio para los EE. UU. Es de aproximadamente 150 ceremonias por año por funeraria.

Sin embargo, el número relevante es el número de crematorios. Hay alrededor de 350 en Canadá. Inusualmente, no es obvio de inmediato cuántos crematorios hay en los EE. UU. En 2002, hubo alrededor de 1.500 y el número de cremaciones se ha disparado. Suponiendo que las proporciones sean relativamente iguales, eso sugiere que cada crematorio realiza un promedio de alrededor de 650 cremaciones al año, 5 veces la tasa de ceremonias por funeraria. Un acuamatorio daría servicio a varias funerarias en una región y fácilmente podría pagar el equipo en menos de dos años. Definitivamente hay un modelo de negocio que tiene sentido allí.

Mapa de Canadá que muestra a Saskatchewan, Ontario y Quebec como aprobando la acuamación.

Solo Saskatchewan, Ontario y Quebec aprueban la acuamación en este momento. Mapa por autor

Pero hay un truco, por supuesto. Este método bajo en carbono, baja contaminación y completamente razonable para lidiar con lo inevitable no está aprobado en todas partes. Se nos permite quemar los cuerpos con combustibles fósiles y emitir CO2 y otros contaminantes al aire, pero en más de la mitad de los Estados Unidos y Canadá, la acuamación aún no está aprobada. Las tres provincias de Canadá que lo aprueban tienen alrededor de 24 millones de habitantes de Canadá.

En los EE. UU., 19 estados aprueban su uso de acuerdo con Wikipedia, incluidos Oregon, Missouri, Minnesota, Maryland, Maine, Kansas, Illinois, Florida, Colorado, Georgia, Wyoming, Idaho, Nevada, California y Utah. Los estados de gran población de Nueva York, Texas y Pensilvania no lo han aprobado, por lo que la disponibilidad también es irregular en los EE. UU.

La cremación ha aumentado rápidamente durante las últimas dos o tres décadas, pero con ese aumento ha venido una deuda de carbono bastante considerable, una que tendrá que eliminarse a medida que avanzamos hacia un mundo neto cero. Afortunadamente, como ocurre con casi todos los dominios que exploro, ya hay soluciones a la espera de ser implementadas.

Es el momento, volverás a saber de mi una nueva vez. ¡Nos vemos!

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