La asistencia improbable envía carga de energía solar hacia el sur en EE. UU.

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La revolución de la energía solar ha tardado en ponerse de moda en varios estados de EE. UU. Sin embargo, parece que la oposición política finalmente está comenzando a desmoronarse en gran medida. Eso se debe en parte a un impulso agresivo de la compañía Lightsource bp, cuyo “bp” significa su conexión con la compañía líder mundial de petróleo y gas bp. Entonces, ¿qué da?

Los Wallflowers de energía solar (finalmente) se animan

Muchos estados de EE. UU. han tomado la pelota de las energías renovables y se han lanzado con ella, con o sin política. La energía limpia se convirtió en una mala palabra en algunos círculos durante la administración de Obama, pero eso no impidió que los estados “rojos” como Texas, Iowa y Oklahoma ascendieran a la cima de la lista de energía eólica.

Del mismo modo, Texas, Florida y Georgia se han colocado entre los 10 principales estados en cuanto a energía solar. Sin embargo, el sur de los EE. UU. todavía está salpicado de estados que aún tienen que aumentar sus perfiles fotovoltaicos, incluidos Luisiana, Alabama y Kentucky.

Según las últimas clasificaciones de la Asociación de Industrias de Energía Solar, Luisiana está estancada. Pelican State descendió al n.° 38 en capacidad solar instalada en 2021 después de lograr un puesto n.° 30 en 2020. Lo mismo ocurre con Kentucky, que rebotó del n.° 45 en 2020 al n.° 47 este año.

Alabama lo hizo relativamente bien. Ocupó el humilde puesto n.° 50 en 2020 y subió al n.° 28 el año pasado en un salto impresionante año tras año.

Lightsource bp lleva la energía solar al sur

Nos concentramos en estos tres estados porque ilustran una estrategia emergente entre las empresas de petróleo y gas heredadas que buscan oportunidades de energía eólica y solar. Los estados con políticas favorables a las energías renovables eran la fruta al alcance de la mano y ya están invadidos por desarrolladores de energía solar. Parece que la atención ahora se dirige a los estados donde las políticas hostiles obligaron a retrasar el desarrollo de las energías renovables. Una vez que se abre el dique de la política, abundan las nuevas oportunidades.

Ahí es donde Lightsource bp entra en escena. BP adquirida el desarrollador solar líder Lightsource en 2017 como parte de un esfuerzo de cambio de marca. Lightsource bp ha estado muy activo en los EE. UU. desde entonces, y ha estado volcando su potencia financiera en los estados privados de energía solar.

En el último desarrollo en ese sentido, a principios de esta semana, Lightsource bp anunció el cierre exitoso de un paquete de financiamiento de $533 millones. Parte de los fondos se destinará a la construcción la matriz solar más grande en Luisiana hasta la fecha, el proyecto Ventress Solar de 345 megavatios (CC), a unas 30 millas de Baton Rouge.

“Lightsource bp construirá, poseerá y operará la instalación y venderá la energía limpia y renovable que genera a McDonald’s Corporation y eBay Inc. bajo acuerdos de compra de energía a largo plazo”, explica Lightsource bp, lo cual es particularmente interesante porque insinúa el rol que las corporaciones globales pueden jugar empujando el sobre de la energía solar a los renuentes formuladores de políticas estatales.

Lightsource bp recalcó el punto, citando a Emma Cox, quien ocupa el cargo de Líder Global de Energía Renovable en McDonald’s.

“Esta asociación única entre Lightsource bp, eBay y McDonald’s es un ejemplo de cómo las grandes marcas pueden unirse para impulsar un impacto significativo a nivel local”, dijo Cox.

Apoyando aún más la idea de que el muro solar se está desmoronando en Louisiana, Lightsource bp también señala que la agencia de desarrollo económico de la Cámara del Área de Baton Rouge de 9 parroquias ha calculado que el proyecto proporcionará una impacto económico de más de $200 millones, además de un impulso directo de $30 millones a la economía de Pointe Coupee Parish.

Más energía solar para Alabama

La noticia de Luisiana sigue a un anuncio de Lightsource bp en diciembre pasado, sobre el cierre de $ 100 millones en financiamiento para el nuevo panel solar Black Bear en el condado de Montgomery, en Alabama.

Según Lightsource bp, el proyecto inyectó un impulso del 20 % en el perfil de capacidad solar instalada de Alabama por sí solo.

Además de reunir fuerza financiera de clase mundial para respaldar el acuerdo, el proyecto Black Bear ilustra cómo las empresas de servicios públicos pueden guiar los proyectos de energía solar por encima de las políticas estatales.

“El contrato de energía asegurado con la Autoridad Eléctrica Municipal de Alabama (AMEA) desempeñó un papel fundamental para permitir la inversión y el financiamiento de esta nueva infraestructura energética para Alabama”, explica Lightsource BP. “AMEA, ubicada en Montgomery, es el proveedor mayorista de energía para 11 servicios públicos de energía en Alabama, que atienden a unos 350 000 clientes”.

Energía renovable de Kentucky Hearts, finalmente

Luego está Kentucky, donde energía renovable y los proyectos de almacenamiento de energía finalmente han comenzado a cobrar vida.

En noviembre pasado, Lightsource bp incluyó a Kentucky entre varios estados seleccionados para el desarrollo solar inmediatamente después de un gran acuerdo de abastecimiento de energía solar fotovoltaica con bp y Primera Solar.

“Lightsource bp y la compañía de energía integrada bp han realizado pedidos plurianuales de hasta 5,4 gigavatios (GW) combinados de los módulos solares fotovoltaicos (PV) de película delgada avanzados y de ultra bajo contenido de carbono de First Solar”, explicó First Solar, señalando que la energía solar Los módulos están destinados a proyectos en Arkansas, Ohio, Pensilvania y Texas, así como en Kentucky.

Endulzar la olla de energía solar es el ángulo hecho en los EE. UU., ya que First Solar es prácticamente el único fabricante de energía solar completamente integrado en los EE. UU.

Kentucky es apenas un bache en el Electronia radar, pero eso está a punto de cambiar. En septiembre pasado, nuestros amigos de WFPL.org radio pública descrita una escena solar “en auge” de 13 proyectos a gran escala en desarrollo y más en preparación.

Al igual que en Luisiana, el interés corporativo en la energía solar está emergiendo como una fuerza impulsora en Kentucky, con Ford y Toyota detrás del volante de tecnología limpia.

Hacia adelante y hacia arriba para la energía solar

Los grupos de presión agrícolas estatales también podrían acelerar la actividad solar, y Lightsource bp está en una buena posición para ejercer presión junto con ellos.

Para 2020, Lightsource bp se estaba sintonizando con el campo agrovoltaico emergente, en el que los paneles solares están diseñados para acomodar tierras de pastoreo, hábitats de polinizadores y otras actividades agrícolas mientras ayudan a conservar el suelo y brindan a los agricultores un flujo de ingresos constante y confiable.

Eso encajaría en casi cualquier estado de EE. UU. con un fuerte cabildeo agrícola, especialmente en conjunto con la demanda de energía limpia por parte de las grandes empresas.

Eso podría explicar cómo Lightsource bp logró superar la joroba en Indiana, otro estado solar prometedor. Según SEIA, Indiana subió su ranking a un respetable #18 el año pasado, un gran salto con respecto a su ranking de 2020 del #32.

“Lightsource bp cerró con éxito un paquete de financiamiento de múltiples proyectos de $376 millones y movilizó la construcción en su Proyecto Bellflower Solar de 173 megavatios (CC), ubicado a unas 40 millas al este de Indianápolis en los condados de Henry y Rush. Un acuerdo de compra de energía con Verizon Communications Inc. anunciado a principios de 2021 fue clave para lograr este hito del proyecto”, explicó Lightsource bp el mes pasado.

Eso es solo para empezar.

“Está en marcha un plan de acción para Bellflower Solar que tiene como objetivo mejorar la biodiversidad local al tiempo que contribuye a la investigación pionera sobre el hábitat de polinizadores ubicados en granjas solares, financiado por la Oficina de Tecnología de Energía Solar del Departamento de Energía de EE. UU.”, agregó Lightsource. “El sitio albergará más de 1,000 acres de plantaciones amigables con los polinizadores de alta y baja densidad para impulsar la biodiversidad e informar el futuro desarrollo solar de bajo impacto”.

El Departamento de Energía de EE. UU. está haciendo todo lo posible para este. La Universidad de Illinois Chicago, la Universidad de Illinois Urbana Champaign, el Laboratorio Nacional Argonne y el Laboratorio Nacional de Energía Renovable están encargados de la investigación de polinizadores, así que estén atentos para obtener más información al respecto.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Foto (captura de pantalla): Panel solar cortesía de fuente de luz bp.

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Y ahora, me despido hasta la próxima noticia. ¡Hasta la vista!

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