La batalla por los vehículos eléctricos para USPS se calienta

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Si pensó que todo había terminado cuando el USPS anunció el año pasado que había seleccionado a Oshkosh Defense para construir la próxima generación de vehículos de entrega postal, piénselo de nuevo. El USPS es una corporación independiente casi pública que no está bajo el control directo del poder ejecutivo. Sin embargo, está sujeto al proceso presupuestario del Congreso. Esta criatura, que no es ni pez ni ave, es el objetivo favorito de los políticos a los que les encanta cargarla con obligaciones imposibles y, a menudo, contradictorias. Es, francamente, un desastre, y lo ha sido durante generaciones, gracias a la necesidad de que responda a las demandas de cientos de jefes.

La administración actual está promoviendo un futuro completamente eléctrico para todos los vehículos gubernamentales. El USPS tiene alrededor de 230,000 vehículos, pero la administración no tiene voz directa sobre cómo deberían ser esos vehículos o cuánto deberían costar. Todo lo que puede hacer es sugerir, engatusar, suplicar, rogar y golpear la mesa con el puño. Eso es exactamente lo que está sucediendo ahora mismo en este mismo minuto.

La Agencia de Protección Ambiental está bajo el control directo del poder ejecutivo, y ha asumido la causa al enviar una carta de 5 páginas a USPS reprendiéndola por otorgar el contrato para construir vehículos de entrega postal de próxima generación a Oshkosh Defense y solo requiriendo El 10% de ellos serán baterías eléctricas. El Associated Press obtuvo una copia de la carta firmada por la administradora asociada de la EPA, Vicki Arroyo.

En él, dice que el contrato actual “subestima las emisiones de gases de efecto invernadero, no considera alternativas viables más protectoras del medio ambiente y considera de manera inadecuada los impactos en las comunidades con preocupaciones de justicia ambiental”. Arroyo pide a USPS que realice una nueva revisión ambiental y dice que la propuesta actual es una “oportunidad perdida crucial para reducir más rápidamente la huella de carbono de una de las flotas gubernamentales más grandes del mundo”.

La EPA también solicitó al Servicio Postal que realice una audiencia pública sobre el plan de modernización de la flota. Un compromiso del 10 % con los vehículos limpios, “prácticamente sin ganancias de eficiencia de combustible para el otro 90 %, es claramente inconsistente con” el plan de la administración Biden de “avanzar con velocidad deliberada hacia vehículos limpios y sin emisiones”, escribe Arroyo.

Kim Frum, portavoz del USPS, dijo en respuesta a la carta de la EPA: “Si bien podemos entender por qué algunos que no son responsables de la sostenibilidad financiera del Servicio Postal podrían preferir que adquiramos más vehículos eléctricos, la ley nos obliga a ser autosuficiente. El Servicio Postal ciertamente está dispuesto a acelerar el ritmo de electrificación de nuestra flota de entrega si se puede encontrar una solución para hacerlo que no sea perjudicial financieramente”, agregó.

Traducción: “Haríamos esto en un santiamén si tuviéramos el dinero, pero no lo hacemos porque el Congreso nos ha atado las manos con onerosas restricciones fiscales. Y gracias al presunto senador Joe Manchin, los fondos para hacer esto no están disponibles. Así que patea y grita todo lo que quieras. Sin dinero, sin vehículos eléctricos. Simple como eso.”

¿Decidirán los tribunales?

La Casa Blanca está amenazando con demandar para invalidar el contrato con Oshkosh Defense con el argumento de que se basó en una evaluación ambiental defectuosa. Brenda Mallory, presidenta del Consejo de Calidad Ambiental de la Casa Blanca, le dijo al Director General de Correos Mike DeJoy en una carta el miércoles que tiene “graves preocupaciones” sobre la revisión ambiental que realizó su agencia. Como agencia independiente, USPS está sujeto a la Ley de Política Ambiental Nacional y podría enfrentar un recurso legal del Congreso o los tribunales si toma una decisión que no está “basada en una base legal sólida”, dijo Mallory. (También podría invalidarse con el argumento de que los vehículos que Oshkosh Defense planea construir son completamente feos).

El furor sindical de USPS

Nunca falta controversia cuando se trata del USPS. La administración Biden se ha atado en nudos tratando de sjoder hasta por favor, los sindicatos en general y el United Auto Workers en particular. Oshkosh Defense tiene su sede en Wisconsin, donde sus vehículos son fabricados por miembros de la UAW. Pero ahora, Oshkosh Defense dice que tiene la intención de producir vehículos de entrega de la próxima era para USPS en un almacén abandonado de Rite Aid en Spartanburg, Carolina del Sur, uno de los estados menos favorables a los sindicatos en la nación. A la gente de Wisconsin no le hace gracia.

De acuerdo a El guardián, John Bryant, presidente de Oshkosh Defense, dijo en un comunicado que Spartanburg “tiene una fuerza laboral capacitada y una historia comprobada en la fabricación automotriz avanzada”. (BMW tiene una planta de ensamblaje allí). “Evaluamos sitios en varios estados, incluido Wisconsin, para la producción del [Next Generation Delivery Vehicle]. La instalación de Spartanburg, Carolina del Sur, ocupó el primer lugar en el cumplimiento de los requisitos del programa NGDV y nos brinda la mejor capacidad para satisfacer las necesidades del USPS”.

Por su parte, el USPS está tomando una posición neutral en el altercado. Su portavoz dice: “Seguimos comprometidos con la modernización de nuestra flota de entrega en servicio a nuestros clientes. Los NGDV se fabricarán en los Estados Unidos, lo cual es consistente con los términos del contrato del Servicio Postal con Oshkosh Defense”.

la comida para llevar

La lucha sobre cuáles serán los próximos vehículos de entrega para el USPS es importante. Los camiones de última generación tienen hasta 30 años, lo que significa que los vehículos de la próxima generación seguirán entregando el correo en 2050. Usar vehículos a gasolina para entregar el correo durante las próximas tres décadas es más que estúpido. Es una negligencia grave. Pero a la política le importan poco esas bagatelas.

Cuando llegó Covid, Elon Musk se apresuró a decir que Tesla comenzaría a fabricar respiradores. Qué golpe maestro sería si él se adelantara y dijera: “Sr. Presidente, Tesla construirá camiones eléctricos a batería para el servicio postal y para cualquier otra empresa que necesite vehículos de cero emisiones. Serán construidos en Estados Unidos por trabajadores estadounidenses utilizando piezas estadounidenses y baterías fabricadas en Estados Unidos. Aquí está mi número de teléfono directo. Llámame.”

El bromance bastante transparente de Biden con el UAW no está funcionando. Lamentablemente, y digo esto como producto de una educación incondicionalmente prosindical, el movimiento laboral en Estados Unidos está en soporte vital y no cuenta con el apoyo suficiente para que los demócratas sean elegidos este año o cualquier otro año. Es hora de dejar la farsa y lidiar con la realidad. Coja el teléfono, señor presidente. Llame a Elon y avancemos en un plan para hacer avanzar la revolución de los vehículos eléctricos en Estados Unidos de una manera dramática y significativa.

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