La carrera hacia el 52%: Little Old NJ se convierte en líder en la industria eólica marina de EE. UU.

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Archiva este en A, porque todo está bien que termina bien. El exgobernador de Nueva Jersey y potencial candidato presidencial de 2024, Chris Christie, recibió muchas críticas por hacer que la industria eólica marina de Garden State caminara lentamente durante la administración de Obama, pero todo ese cambio en la depresión es tanta agua debajo del puente ahora. Nueva Jersey se convertirá en una pieza central de los planes del presidente Biden para reducir las emisiones de carbono hasta en un 52% para 2030, que está a la vuelta de la esquina. Versión más corta: trabajos, trabajos y más trabajos.

La venganza del monopile

Nueva Jersey se sacudió el polvo de la administración de Christie en 2018, cuando el actual gobernador Phil Murphy asumió el cargo. En cuanto al clima, Murphy no dejó que la hierba creciera bajo sus pies. El verano pasado, anunció planes para establecer un centro de fabricación eólica a escala nacional llamado el puerto eólico de Nueva Jersey, en el Terminal marina de Paulsboro al otro lado del río Delaware desde Filadelfia.

El nuevo puerto eólico aprovechará al máximo el fácil acceso de Nueva Jersey a una importante vía fluvial interior (el río Delaware), un océano (el océano Atlántico) y las carreteras interestatales (demasiadas para contar).

Ese es un plan bastante ambicioso, considerando que la crisis de COVID-19 estaba muy avanzada el verano pasado. Para complicar aún más los mensajes de la energía eólica marina, estuvo el expresidente Trump, cuyo disgusto por las turbinas eólicas estuvo en plena exhibición durante el ciclo electoral de 2020.

Sin embargo, Trump perdió las elecciones, y en diciembre pasado se anunció el primer tramo del Puerto Eólico, en forma de la instalación de monopile más grande que se construirá en los EE. UU. El proyecto está bajo el paraguas de Alemania Grupo EEW y el líder mundial en energía eólica marina Ørsted.

Industria eólica marina de Nueva Jersey: ¿Cómo te gusto ahora?

Cualquiera que quiera tener en sus manos algunos de esos monopiles será mejor que haga fila. Ørsted tiene dibs en el primer lote a través de su Empresa conjunta Ocean Wind con la utilidad PSEG de Nueva Jersey.

A principios de esta semana, Ocean Wind anunció que se ha comenzado a construir la nueva instalación de monopilotes, y vaya que estaba satisfecho de sí mismo.

“Una vez completada, la instalación de última generación fabricará monopiles para abastecer al parque eólico Ocean de 1.100 MW frente a la costa del sur de Nueva Jersey”, dijo Ocean Wind, solo para asegurarse de que todos entiendan que es mejor no cortar la línea.

Para quitarse algo del aguijón, Ocean Wind enfatizó que la instalación “servirá a la industria eólica marina de EE. UU. En rápido progreso durante los próximos años”.

El director ejecutivo de Ørsted Offshore North America, David Hardy, también se centró en la industria eólica marina de EE. UU.

“Este es un paso importante para nuestro proyecto Ocean Wind y el estado de Nueva Jersey”, dijo. “Hemos podido cumplir con nuestro compromiso con el estado de Nueva Jersey y, en el proceso, estamos ayudando a convertir al estado en el centro de la cadena de suministro por excelencia de la industria eólica marina estadounidense”.

Industria eólica marina de EE. UU. Y trabajos, trabajos, trabajos

En cuanto a quién hará todo el trabajo, esa es una buena pregunta. A medida que la economía estadounidense comienza a acelerarse, las empresas de algunos sectores están hambrientas de trabajadores. En la medida en que la falta de oferta de un paquete de beneficios y salarios atractivos es en parte culpable, el puerto eólico de Nueva Jersey tiene una respuesta para eso: trabajo sindical.

“La construcción de la instalación se completará bajo un Acuerdo Laboral del Proyecto (PLA) con el South Jersey Building Trades Council, asegurando que los trabajos creados durante la fase de construcción serán ocupados por comerciantes sindicales locales de New Jersey que utilizarán el nivel más alto de estándares de la industria ”, explicó Ocean Wind.

Para aquellos de ustedes que son nuevos en el área de PLA, esa es una obligación entre los desarrolladores de proyectos y los trabajadores con la intención de garantizar que los principales proyectos de obras públicas se ajusten a su cronograma. En el lado negativo de los derechos de los trabajadores, están prohibidas las huelgas y otros paros laborales. En el lado positivo, los desarrolladores deben cumplir con las reglas de salarios, horas de trabajo y trabajo sindical.

EEW tiene más de 250 puestos de trabajo para la construcción que cubrir, y hasta ahora tiene contratos con más de 30 empresas de Nueva Jersey para diseño, permisos, preparación del sitio y trabajos de concreto.

La Hermandad Internacional de Trabajadores de la Electricidad, por un lado, anticipa un despertar del movimiento sindical. En un comunicado de prensa el otoño pasado, IBEW proclamó que “El futuro energético será construido por la Unión”, posicionando el puerto eólico como el ‘Houston de la energía eólica marina’ “.

“Cientos de miembros de IBEW podrían estar trabajando la próxima primavera en la construcción del Puerto Eólico de Nueva Jersey, un proyecto masivo que tiene a los líderes sindicales esperanzados sobre el potencial de décadas de trabajos de energía renovable a largo plazo para los miembros de IBEW y otros sindicatos. intercambios ”, dijo IBEW.

Trabajos de energía eólica marina, buena paga y la transición justa

IBEW aprovechó la oportunidad para arrojar algo de sombra al exgobernador Christie, y señaló que el sindicato ha estado tratando de ayudar a impulsar la industria eólica de Nueva Jersey durante los últimos 10 o 15 años. Las cosas solo se pusieron en marcha cuando el gobernador Murphy asumió el cargo y “puso en marcha las conversaciones”.

IBEW también señala que sus miembros ya tienen experiencia en energía eólica marina, habiendo participado en la construcción del parque eólico Block Island de Rhode Island, la primera matriz de turbinas eólicas oceánicas del país.

Eso trae a colación el ángulo de transición justo. Después de todo, la electricidad es electricidad. Desde el principio, IBEW vio oportunidades para sus miembros en la transición a la energía limpia. Ahora que las energías renovables están empujando agresivamente a otras fuentes de energía a un lado, se hunde o nada para los sindicatos. IBEW señala que la fuerza laboral sindical en el puerto eólico puede recurrir en parte a los miembros del sindicato que trabajan en la planta de energía nuclear adyacente de Hope Creek, cuya clausura está programada.

Lara Skinner de la Universidad de Cornell, directora ejecutiva de The Worker Institute en la ILR School (anteriormente la Escuela de Relaciones Industriales y Laborales del Estado de Nueva York), también es miembro del Grupo de Trabajo de Transición Justa en apoyo de los objetivos climáticos del Empire State. A principios de este año, trazó una imagen optimista de la capacidad de la nación para crecer una fuerza laboral vigorosa de la industria eólica, especialmente en el área costa afuera. Todo lo que lleva es dinero.

“Un número récord de estadounidenses también informa que no tienen suficiente dinero para poner comida en la mesa, pagar el alquiler y las hipotecas, o cubrir otros gastos domésticos”, escribió Skinner, lo que lleva a la idea de que un buen salario atraerá a buenos trabajadores:

“Hacer buenos trabajos de energía eólica marina. La mejor manera de maximizar la creación de empleo y el impacto del desarrollo económico de la industria eólica marina es creando empleos sindicales de alta calidad, sostenibles para la familia y que apoyen a la comunidad. Una gran cantidad de estudios dejan en claro que para combatir la desigualdad, debemos fortalecer el movimiento laboral y crear empleos de alta calidad con buenos salarios y beneficios. La inversión en la economía de la energía limpia y la energía eólica marina debería revertir la desigualdad, no exacerbarla creando empleos de baja calidad ”.

Energía limpia y justicia social: todos ganan

Hablando de desigualdad, Skinner profundiza en la desigualdad económica desde la perspectiva de las poblaciones que han sido en gran parte excluidas de los programas de aprendizaje que conducen al trabajo sindical:

“Para asegurar que las comunidades históricamente desfavorecidas tengan acceso ampliado a programas de capacitación de alta calidad, incluida la capacitación remunerada en el trabajo, los estados pueden exigir que al menos el 15% de las horas de trabajo en un proyecto eólico marino sean realizadas por aprendices ”, escribió, enfatizando que“ los estados pueden adoptar mandatos de contratación para mujeres, personas de color, personas anteriormente encarceladas, personas con discapacidades y comunidades locales, y proporcionar fondos a grupos comunitarios locales para ayudar a reclutar comunidades específicas para estos programas de capacitación. “

“Esta es una manera excelente de garantizar que las comunidades locales estén capacitadas y contratadas para proyectos de energía eólica marina y se incorporen a una tubería para el avance profesional”, concluyó.

Como señala IBEW, el ángulo de la justicia social también está en juego en el proyecto Wind Port. Para que nadie tenga alguna idea sobre la explotación de los trabajadores para fomentar la animadversión racial, IBEW indica que expandir la fuerza laboral sindical es beneficioso para todos los trabajadores sindicalizados.

IBEW tiene la misión de mostrar a Ørsted y a otros desarrolladores extranjeros que es más barato, más fácil, mejor y más rentable fabricar sus turbinas eólicas en los EE. UU. En lugar de fabricar piezas en el extranjero y enviarlas aquí. Ven las torres de turbinas de 853 pies que se construirán en el Puerto Eólico como solo la punta del iceberg eólico marino.

Ese comunicado de prensa de IBEW antes mencionado enfatiza que una industria robusta de fabricación de energía eólica en los EE. UU. “Traería millones de dólares de inversión en todo el estado y crearía trabajos de fabricación y construcción de alta calidad para los miembros de IBEW”. Además de los trabajos de fabricación, hay “potencialmente cientos de trabajos eléctricos más que podrían salir del trabajo en los patios de conmutación donde la energía de las turbinas llegaría a tierra”.

Mientras todo esto sucede en el sector de la electricidad, consulte el sector de la minería del carbón. El ex presidente Trump asumió el cargo en 2016 el una promesa de salvar puestos de trabajo del carbón, rápidamente cayó de bruces (gas natural, ¿mucho?), y zarpó de regreso en 2020.

Ahora, United Mine Workers of America está listo para hacer la transición de sus trabajadores a nuevos empleos energéticos, y parece estar más que dispuesto a exponer el fraude de Trump.

“El dolor no ha cesado. El empleo del carbón se mantuvo relativamente estable entre 2016 y 2109, pero las centrales eléctricas de carbón seguían cerrando a un ritmo acelerado. Un rebote prometido en la producción de carbón y el empleo nunca ocurrió ”, escribió UMWA en un preámbulo de su plan recientemente presentado para restaurar trabajos sindicales bien pagados, carbón o sin carbón.

Según el último informe de AP, UMWA es trabajando en la administración de Biden para obtener una parte más grande de la nueva del presidente empleo y plan de acción climática para sus trabajadores, así que estad atentos para más información al respecto.

Sígueme en Twitter @TinaMCasey.

Foto: Turbina eólica Haliade X de 13 megavatios de GE es la estrella del espectáculo del puerto eólico de Nueva Jersey (cortesía de GE Renewable Energy).

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