La ciencia gana en el Departamento del Interior

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Cortesía de Unión de científicos preocupados.
Por Jacob Carter, Investigador científico

Esta semana, el Departamento del Interior (DOI) anunció que anulará la orden de secretaría 3369, que marcó la investigación científica y su uso en las decisiones de la agencia. Implementada por la administración anterior, la orden de secretaría restringió a los tomadores de decisiones en el DOI el uso de estudios científicos que no pusieron todos los datos a disposición del público.

Esta orden impidió potencialmente el uso de estudios, por ejemplo, que incluían datos sobre la ubicación de especies en peligro o amenazadas o datos sobre la salud de las personas, que no pueden ponerse a disposición del público. Con la orden rescindida, los científicos y los tomadores de decisiones ahora pueden traer nuevamente la mejor ciencia disponible para ayudar a informar las decisiones y continuar avanzando en la protección de las especies en peligro de extinción, la salud de las personas y los recursos naturales y el patrimonio cultural de nuestro país.

La ciencia aumenta en el interior

La orden de secretaría rescindida no es la única victoria notable que hemos visto del DOI recientemente. La administración Biden se ha movido rápidamente a restaurar la consideración del cambio climático en sus decisiones, revertir los asaltos a nuestras tierras públicas, y tomó medidas para proteger la vida silvestre de nuestra nación. Estas decisiones, a diferencia de muchas tomadas en el DOI en los últimos cuatro años, han sido informadas por la ciencia, y la elección del presidente Biden para liderar el DOI, la representante Deb Haaland de Nuevo México, ha prometido en su audiencia de confirmación para seguir tomando decisiones guiadas por la ciencia.

Salvando aves migratorias

Uno de los obsequios de despedida de la administración anterior fue un reinterpretación de una regla de larga data que protegía las especies de aves migratorias. Durante décadas, la Ley del Tratado de Aves Migratorias (MBTA) había protegido especies de aves migratorias, que están en declive en los EE. UU., Al permitir que el DOI multe a las industrias que no tomaron las precauciones adecuadas para proteger a las aves migratorias. Por ejemplo, no colocar la red adecuada sobre los pozos de petróleo, que puede resultar en la muerte de aves migratorias. La regla, sin embargo, fue reinterpretada por la administración anterior de tal manera que las industrias solo podían ser multadas si las muertes de aves eran “intencionales” y no si ocurrieron incidentalmente debido a la falta de precauciones.

La administración anterior, en sus últimos días, también protecciones eliminadas para el búho moteado del norte, que actualmente figura en la lista del Servicio de Pesca y Vida Silvestre (FWS) como una especie amenazada. Más de 3 millones de acres del hábitat del búho fueron retirados de la protección para allanar el camino para la extracción de madera. Susan Jane Brown, abogada del Western Environmental Law Center, declaró que había recibido “… Varias llamadas de biólogos de vida silvestre que están llorando y dijeron: ‘¿Sabías que esto está sucediendo? El pájaro no sobrevivirá a esto “.

La administración de Biden, siguiendo la mejor ciencia disponible, ha retrasado la implementación de ambas reglas.

Restauración de tierras públicas

En 2017, dos monumentos nacionales, Bears Ears y Grand Staircase-Escalante de Utah, se redujeron en tamaño en unos dos millones de acres, la mayor reducción de protección federal de tierras en la historia de nuestra nación. Más tarde, correos electrónicos internos en el DOI demostraría que estas acciones no fueron producto de seguir la mejor ciencia disponible, sino que fueron guiadas por un impulso para explotar los depósitos de petróleo y gas natural dentro de los límites de la tierra protegida. En particular, la decisión no consideró la importancia arqueológica de las tierras protegidas o su patrimonio cultural. Dejar de lado estas facetas de esta decisión es probablemente lo que impulsó una revisión de las reducciones por la administración Biden.


Devolver la ciencia a la administración

Más allá del departamento del Interior, la administración Biden ha tomado medidas rápidas para que la ciencia vuelva a estar al frente de la toma de decisiones en todo el gobierno federal. En enero, el presidente Biden firmó un memo presidencial fortalecer la integridad científica y la toma de decisiones basada en evidencia. El memorando, entre muchos otros pasos positivos para la ciencia, ha iniciado un proceso de revisión de las políticas de integridad científica que debería estar finalizado hacia finales de año. Dado que Un número sin precedentes de veces que documentamos la interferencia política en los procesos de toma de decisiones basados ​​en la ciencia. durante los últimos cuatro años, esa revisión y las recomendaciones posteriores que se deriven de ella están claramente justificadas.

La administración de Biden también ha formado múltiples grupos de asesoría científica para ayudar a tomar decisiones informadas por la mejor ciencia disponible para proteger la salud pública y nuestro medio ambiente. Esto incluye grupos asesores sobre temas críticos como integridad científica, COVID-19, y la justicia ambiental. La administración también se está moviendo rápidamente para nombrar líderes calificados en agencias basadas en la ciencia y ha pedido a los jefes de las agencias que establezcan rápidamente funcionarios de integridad científica y directores científicos.

Además de rescindir la orden de secretaría en DOI, la administración Biden también ha rescindido varias otras acciones anticientíficas tomadas en los últimos cuatro años. Entre el muchas órdenes ejecutivas anti-ciencia revocadas por el presidente Biden son una orden que ordenó a las agencias reducir arbitrariamente sus comités asesores en un tercio y otra que requirió que las agencias recortaran dos regulaciones por cada nueva regulación que emitieran.

Ha habido mucho progreso en la toma de decisiones basadas en la ciencia durante las últimas seis semanas, y se espera más a medida que se designen personas calificadas para dirigir agencias basadas en la ciencia. Y, sin embargo, sabemos a través de nuestra investigación que cada administración ha politizado la toma de decisiones basada en la ciencia hasta cierto punto.

Continuaremos observando, exigiendo y asegurándonos de que la ciencia oriente las decisiones críticas que está tomando la administración de Biden. Nuestra salud, nuestro medio ambiente y nuestra seguridad dependen de ello.

Es el momento, me despido hasta la siguiente noticia. ¡Un saludo!

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