La Comisión Europea multa a los fabricantes de automóviles con 875 millones de euros por infracciones antimonopolio

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Publicado originalmente por, Comisión Europea, un sitio web oficial de la Unión Europea

La Comisión Europea ha descubierto que Daimler, BMW y Volkswagen Group (Volkswagen, Audi y Porsche) infringieron las normas antimonopolio de la UE al colaborar en el desarrollo técnico en el área de la limpieza de óxido de nitrógeno. La Comisión ha impuesto una multa de 875 189 000 €. Daimler no fue multada, ya que reveló la existencia del cartel a la Comisión. Todas las partes reconocieron su participación en el cartel y acordaron resolver el caso.

La vicepresidenta ejecutiva de la Comisión, Margrethe Vestager, a cargo de la política de competencia, dijo:

“Los cinco fabricantes de automóviles Daimler, BMW, Volkswagen, Audi y Porsche poseían la tecnología para reducir las emisiones nocivas más allá de lo que exige la ley según los estándares de emisiones de la UE. Pero evitaron competir en el uso de todo el potencial de esta tecnología para limpiar mejor de lo que exige la ley. De modo que la decisión de hoy se trata de cómo salió mal la cooperación técnica legítima. Y no lo toleramos cuando las empresas se confabulan. Es ilegal según las normas antimonopolio de la UE. La competencia y la innovación en la gestión de la contaminación de los automóviles son esenciales para que Europa cumpla nuestros ambiciosos objetivos del Pacto Verde. Y esta decisión demuestra que no dudaremos en tomar medidas contra todas las formas de conducta de cártel que pongan en peligro este objetivo ”.

Los fabricantes de automóviles celebraron reuniones técnicas periódicas para discutir el desarrollo de la tecnología de reducción catalítica selectiva (SCR) que elimina las emisiones nocivas de óxido de nitrógeno (NOx) de los turismos diésel mediante la inyección de urea (también llamada “AdBlue”) en el escape. corriente de gas. Durante estas reuniones, y durante más de cinco años, los fabricantes de automóviles se confabularon para evitar la competencia en la limpieza mejor de lo que exige la ley a pesar de que la tecnología relevante está disponible.

Más específicamente, Daimler, BMW y Volkswagen Group llegaron a un acuerdo sobre los tamaños y rangos de los depósitos de AdBlue y un entendimiento común sobre el consumo medio estimado de AdBlue. También intercambiaron información comercial sensible sobre estos elementos. De este modo, eliminaron la incertidumbre sobre su conducta futura en el mercado con respecto a la limpieza de las emisiones de NOx más allá de los requisitos legales (lo que se denomina “cumplimiento excesivo”) y rangos de recarga de AdBlue.

Esto significa que restringieron la competencia en las características del producto relevantes para los clientes.

Esta conducta constituye una infracción por objeto en forma de limitación del desarrollo técnico, un tipo de infracción a la que se refiere explícitamente el artículo 101, apartado 1, letra b), del Tratado y el artículo 53, apartado 1, letra b), del Espacio Económico Europeo. (EEA) -Acuerdo.

La conducta tuvo lugar entre el 25 de junio de 2009 y el 1 de octubre de 2014.

Multas

Las multas se establecieron sobre la base de la Comisión Directrices de 2006 sobre multas (ver también MEMORÁNDUM).

Al establecer el nivel de las multas, la Comisión tuvo en cuenta el valor de las ventas de turismos diésel equipados con sistemas SCR por las partes en el EEE en 2013 (el último año completo de infracción), la gravedad de la infracción y la situación geográfica. alcance.

Se aplicó una reducción adicional para todas las partes dado que esta es la primera decisión de prohibición de cárteles basada únicamente en una restricción del desarrollo técnico y no en la fijación de precios, reparto de mercado o asignación de clientes. El importe de la reducción del 20% tiene en cuenta que este tipo de conducta está expresamente prohibida por el artículo 101, apartado 1, letra b), del Tratado.

Bajo la Aviso de clemencia de 2006:

  • Daimler recibió inmunidad total, evitando así una multa total de ca. 727 millones de euros.
  • El grupo Volkswagen se benefició de una reducción de la multa en virtud de la Comunicación sobre clemencia de 2006. La reducción refleja el momento de la cooperación y la medida en que las pruebas aportadas por el grupo Volkswagen ayudaron a la Comisión a demostrar la existencia del cartel.

Además, la Comisión aplicó una reducción del 10% de las multas de todas las partes en el marco del Aviso de conciliación de 2008 en vista del reconocimiento de su participación en el cartel y de su responsabilidad en esta infracción.

El desglose de las multas impuestas a cada empresa es el siguiente:

Reducción de indulgenciaDescuento de liquidaciónCantidad final
DAIMLER100%10%EUR 0
GRUPO VOLKSWAGEN45%10%502 362 000 €
BMW0%10%372827 000 €

Fondo

La investigación del cártel de hoy es un ejemplo de cómo la aplicación de la ley de competencia puede contribuir al Pacto Verde al mantener nuestros mercados eficientes, justos e innovadores. La innovación es la clave para que Europa cumpla sus ambiciosos objetivos del Green Deal y la competencia vibrante es la clave para que prospere dicha innovación.

Esta investigación del cártel es separada y distinta de otras investigaciones, incluidas las de los fiscales y otras autoridades sobre los fabricantes de automóviles y el uso de dispositivos ilegales de desactivación para engañar a las pruebas reglamentarias. No hay indicios de que las partes coordinaran el uso de dispositivos de desactivación ilegales para engañar a las pruebas regulatorias.

En estos procedimientos de cártel, la Comisión no determinó si los fabricantes de automóviles cumplían con las normas de la UE sobre emisiones de automóviles o limpiaban con un nivel más alto que el requerido.

Esta es la primera vez que la Comisión concluye que la colusión en el desarrollo técnico equivale a un cartel. En vista de esta novedad, la Comisión proporcionó a las partes orientación sobre aspectos de su cooperación relacionada con el sistema SCR que no plantean problemas de competencia, como la estandarización de la boca de llenado de AdBlue, la discusión de estándares de calidad para AdBlue o el desarrollo conjunto de una plataforma de software de dosificación de AdBlue.

En abril de 2019, la Comisión adoptó un pliego de cargos en el procedimiento ordinario contra Daimler, BMW y el grupo Volkswagen en relación con su cooperación técnica en el desarrollo de sistemas SCR para nuevos turismos diésel y con respecto a los filtros de partículas Otto (OPF) para reducir las emisiones de partículas nocivas del gases de escape de turismos nuevos de gasolina con inyección directa. En febrero de 2021, el caso pasó del procedimiento ordinario al procedimiento de liquidación.

La Comisión decidió no seguir adelante con el aspecto OPF del caso, ya que consideró que las pruebas eran insuficientes para probar una infracción del aspecto OPF.

Antecedentes procesales

Articulo 101(1) del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE) prohíbe los cárteles y otras prácticas comerciales restrictivas, incluidas las restricciones de desarrollo técnico. El artículo 53, apartado 1, del Acuerdo EEE hace lo mismo.

La investigación de la Comisión en este caso comenzó con una solicitud bajo el Aviso de clemencia de 2006 presentada por Daimler, seguida de una solicitud de reducción de multas por parte del grupo Volkswagen.

Las multas impuestas a las empresas que infrinjan las normas antimonopolio de la UE se abonan al presupuesto general de la UE. Este dinero no se destina a gastos particulares, pero las contribuciones de los Estados miembros al presupuesto de la UE para el año siguiente se reducen en consecuencia. Por tanto, las multas ayudan a financiar la UE y reducen la carga para los contribuyentes. De conformidad con el artículo 141 (2) del Acuerdo de Retirada UE-Reino Unido, este caso es un “caso de competencia continua”. Por tanto, la UE reembolsará al Reino Unido su parte del importe de la multa una vez que la multa sea definitiva. El cobro de la multa, el cálculo de la participación del Reino Unido y el reembolso correrán a cargo de la Comisión.

Más información sobre este caso estará disponible bajo el número de caso AT.40178 en el registro público de casos en la Comisión competencia sitio web, una vez que se hayan resuelto los problemas de confidencialidad. Para obtener más información sobre la acción de la Comisión contra los cárteles, consulte su sitio web de cárteles. Para obtener un cronograma de todos los casos antimonopolio, consulte aquí.

El procedimiento de liquidación

La decisión de hoy es la 36th acuerdo de cárteles desde la introducción de este procedimiento para cárteles en junio de 2008 (véase presione soltar y MEMORÁNDUM). En un acuerdo de cártel, las partes reconocen su participación en un cártel y su responsabilidad por ello. Los asentamientos de cárteles se basan en Reglamento antimonopolio 1/2003 y permitir que la Comisión aplique un procedimiento simplificado y abreviado. Esto beneficia a los consumidores y contribuyentes ya que reduce los costos. También beneficia la aplicación de las leyes antimonopolio, ya que libera recursos para hacer frente a otros cárteles sospechosos. Finalmente, las propias partes se benefician en términos de decisiones más rápidas y una reducción del 10% en las multas.

Herramienta de denuncia de irregularidades

La Comisión ha creado una herramienta para que las personas puedan alertarla más fácilmente sobre conductas anticompetitivas manteniendo su anonimato. La herramienta protege el anonimato de los denunciantes a través de un sistema de mensajería encriptada diseñado específicamente que permite comunicaciones bidireccionales. La herramienta es accesible a través de este Enlace.

Demanda de indemnización de daños

Cualquier persona o empresa afectada por una conducta anticompetitiva como se describe en este caso puede llevar el asunto ante los tribunales de los Estados miembros y reclamar una indemnización. Tanto la jurisprudencia del Tribunal como el Reglamento 1/2003 del Consejo confirman que en los casos ante los tribunales nacionales, una decisión de la Comisión constituye una prueba vinculante de que la conducta tuvo lugar y fue ilegal. A pesar de que la Comisión ha multado a los participantes en el cártel afectados, se pueden conceder daños y perjuicios sin reducción a cuenta de la multa de la Comisión.

La Directiva de daños y perjuicios antimonopolio, que los Estados miembros debían incorporar a sus ordenamientos jurídicos antes del 27 de diciembre de 2016, más fácil para las víctimas de prácticas anticompetitivas obtener una indemnización. Hay disponible más información sobre las acciones por daños y perjuicios antimonopolio, incluida una guía práctica sobre cómo cuantificar el daño antimonopolio. aquí.

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Sin más, me despido hasta una próxima vez. ¡Hasta más ver!

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