La confiabilidad del cargador es el próximo desafío para la industria de los vehículos eléctricos

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En artículos anteriores, he cubierto muchos de los desafíos que conlleva la expansión de las redes de carga de vehículos eléctricos. He observado Electrificar la exitosa lucha de Estados Unidos para agregar estaciones en el suroeste de EE. UU. Yo mismo he luchado hacer viajes por carretera a parques nacionales rurales en mi Nissan LEAF 2018 de corto alcance. También he aplicado lo que he aprendido a pensar ideas útiles para la administración de Biden mientras trabajan para construir 500,000 nuevas estaciones.

Sin embargo, hay un elemento de la experiencia del conductor de un vehículo eléctrico que he descuidado hasta la fecha: la confiabilidad.

Como conductor de un vehículo eléctrico, en ocasiones tengo problemas de fiabilidad. En un viaje reciente por Arizona y Nuevo México, Encontré varios cargadores que dieron errores. En Flagstaff, tuve una falla en el cable. Tuve suerte porque pude tirar del cable con mi equipaje y mantenerlo funcionando, pero fue el único cargador en 100 millas. En el Bosque Petrificado, encontré un cargador muerto y uno que solo funcionó durante unos minutos a la vez, a menos que empujara el cable hacia un lado. Si las cosas hubieran sido un poco peor, me habría quedado varado y un remolque de regreso a la ciudad más cercana con un cargador me habría costado cientos de dólares.

Experiencias como estas son las que me han llevado a creer que la confiabilidad del cargador, tanto como la cobertura de la red, son el próximo obstáculo a abordar para impulsar los vehículos eléctricos como una alternativa segura y viable al automóvil tradicional de gasolina.

Como conductor de un vehículo eléctrico, una estación averiada en una red de carga es, en cierto modo, peor que no tener ningún cargador. Con el despliegue de la infraestructura de carga aún en su infancia, muchos conductores de vehículos eléctricos planifican cuidadosamente viajes más largos y, como regla, si no ve ninguna estación a lo largo de un cierto tramo de su ruta, encuentra un camino alternativo. Pero si caminas hacia una estación que se muestra como en funcionamiento, ya sea a través de una red de carga o una aplicación de terceros, ¿solo para descubrir que la estación está inactiva cuando llegas? Bueno, esa es una excelente manera de garantizar que la adopción de vehículos eléctricos ocurra lentamente o, para algunos conductores, no en absoluto.

La buena noticia para los conductores de vehículos eléctricos es que, si bien existen problemas de confiabilidad del cargador, los proveedores de soluciones de la industria son conscientes de estos problemas y están tomando medidas para solucionarlos. ¡No todo es pesimismo, por así decirlo! Empresas como , líder norteamericano en soluciones de carga inteligente y gerente de una de nuestras redes de carga más grandes, ha hecho del tema de la confiabilidad un aspecto central de su estrategia corporativa. FLO no solo busca hablar sobre la confiabilidad del cargador, sino que también busca hacer algo al respecto, tanto mejorando sus propias soluciones de hardware y software como presionando a otros en la industria para que hagan lo mismo.

Cargador EV inteligente

Foto cortesía de FLO.

¿Cómo prevenimos la ansiedad del cargador?

Asegurarnos de que no terminemos con conductores de vehículos eléctricos varados es un verdadero desafío para las personas que ejecutan redes de carga. Entre mi experiencia anecdótica y las cosas que aprendí recientemente al hablar con FLO, hay mucho trabajo por hacer, e incluso descubrir dónde señalar con el dedo cuando se trata de la confiabilidad de la estación de carga puede resultar un desafío.

Si bien algunos proveedores de soluciones de carga como FLO están integrados verticalmente y administran la experiencia de carga de principio a fin, otros cuentan con diferentes modelos propios y operativos que pueden dificultar la aplicación de la responsabilidad por la confiabilidad. Las redes como EVgo y Electrify America poseen sus propias estaciones y, por lo tanto, son responsables de su mantenimiento y conservación. Las estaciones rotas significan que no obtienen ingresos, por lo que no tienen más remedio que arreglar las cosas lo antes posible. Estas redes tienden a ser más confiables. Las redes con propiedad descentralizada, como los concesionarios de Nissan o muchas estaciones ChargePoint, están pasando por un momento más difícil porque no hay forma de responsabilizar a los propietarios por equipos rotos o su negligencia para arreglarlos.

No estarían sonriendo si su cargador no funcionara. Foto cortesía de FLO.

Si bien no existe una solución fácil para un problema a gran escala como la confiabilidad de la carga, la implementación de métricas de calidad de servicios en toda la industria en una industria que se reconoce cada vez más como infraestructura crítica sería un buen lugar para comenzar. Como Buceo utilitario señala, hay muchas formas diferentes de medir la confiabilidad, el mejor de los cuales es tiempo de actividad, una estadística que mide el porcentaje total de tiempo en el que una estación de carga está operativa y disponible para los conductores. Sin embargo, al igual que con todas las estadísticas, debemos tener cuidado al comprenderlas: el 95% de tiempo de actividad suena muy bien al principio, pero son más de dos semanas de tiempo de inactividad para una sola estación. Extrapole esas cifras en toda una red de carga y habrá creado un campo minado cambiante para que naveguen los conductores de vehículos eléctricos. Llegue a la estación equivocada en el día equivocado y estará atascado.

Por el contrario, con un tiempo de actividad del 99%, una estación estaría inactiva solo cuatro días en un año calendario, y esos son el tipo de métricas por las que deberíamos esforzarnos si queremos pedirle a la población en general que haga la transición a la electricidad lo más rápido posible. Y aunque ciertamente hay espacio para el debate sobre los mejores medios para medir el tiempo de actividad, puede haber poca disputa de que la infraestructura de carga, cada vez más crítica para satisfacer las necesidades de un segmento creciente de conductores y a menudo financiada con subvenciones e incentivos públicos, debería estar sujeta. a los estándares de confiabilidad que aseguran que las estaciones estén disponibles cuando los conductores las necesiten. Y sean cuales sean las métricas con las que decidamos medir, no podemos olvidar que el objetivo es el rendimiento en el mundo real, no solo obtener un número atractivo.

La confiabilidad de la estación de carga de vehículos eléctricos hace felices a los conductores de vehículos eléctricos

La confiabilidad de la estación de carga de vehículos eléctricos hace felices a los conductores de vehículos eléctricos. Foto cortesía de FLO.

Una gran oportunidad

La buena noticia aquí es que tenemos la oportunidad de construir redes de carga nacionales en los Estados Unidos y Canadá que incluyen estándares de confiabilidad y calidad de servicio. A medida que se sigan distribuyendo fondos provinciales, estatales y federales en un esfuerzo por impulsar la electrificación, podemos impulsar la coherencia y transparencia que tanto necesitamos en el futuro. El mosaico actual de soluciones, como las calificaciones de las estaciones de PlugShare o las aplicaciones móviles para varias redes de carga, simplemente no va a ser suficiente. Con estos fondos de los contribuyentes debería venir el requisito de utilizar un conjunto coherente de métricas que siempre estén disponibles para el público en las estaciones, en la web y en las aplicaciones móviles.

los cargadores de vehículos eléctricos fiables hacen felices a los conductores

Foto cortesía de FLO

Dado que todos juegan el mismo juego en el mismo campo, las redes de carga tendrán que competir entre sí para ser la mejor opción para los conductores. También se puede hacer que compitan por financiamiento futuro, y solo se seleccionan los mejores proveedores para instalar más estaciones. Si hacemos esto, la confiabilidad de la carga solo puede aumentar.

Como conductor, si está buscando un socio de carga legítimo y confiable, . Ha desplegado estaciones de costa a costa, de Los Ángeles a Nueva York y de Vancouver a Halifax. Se enfoca en construir estaciones duraderas y adaptables, y una membresía con FLO le brinda acceso sin problemas a más de 60,000 estaciones a través de múltiples redes de carga en los Estados Unidos y Canadá, como si fueran una red confiable.

* Este artículo es compatible con FLO.

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