La contaminación del aire durante el vuelo es importante y Boeing cree que es riesgoso instalar sensores de aire

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Solo he volado un puñado de veces, pero siempre me he enfermado un poco. Bueno, con la excepción de mi último vuelo a Atlanta, y creo que fue porque llevaba una máscara N95 en cada sentido. Tener asma y pulmones débiles hace que uno sea súper sensible al aire sucio, y siempre pensé que era solo el aire de la cabina, reutilizado y todo. Sin embargo, es peor que eso. Parece que la contaminación del aire durante el vuelo es una cosa, y puede ser devastadoramente mala.

En un artículo publicado en LA Times, la autora compartió su investigación de la industria de las aerolíneas que descubrió que los vapores tóxicos del aceite del motor a reacción se filtran en el suministro de aire y enferman tanto a los pasajeros como a la tripulación. Comenzó su artículo con una terrible experiencia: el piloto se había desmayado y el copiloto, Eric Tellman, estaba a punto de desmayarse, pero logró ponerse la máscara de oxígeno a tiempo. Luego le dio al capitán una máscara.

Un olor extraño había perfumado misteriosamente el aire, uno que hizo que los pasajeros y los asistentes de vuelo tosieran y lloraran. Aunque el capitán y el copiloto aterrizaron sanos y salvos, no recordaban el aterrizaje ni siquiera el rodaje por la pista. Tellman le dijo al autor que fue al hospital y pasó la semana siguiente en cama muy enfermo. Estaba vomitando, temblando y sintió como si “un tren de carga nos hubiera atropellado”.

Haces los cálculos: un olor extraño, síntomas extraños y un viaje a la sala de emergencias que lo dejó en la cama durante una semana. Algo estaba mal con el suministro de aire al avión, muy lejos. El autor del artículo señaló que el aire que respiramos mientras estamos en el aire proviene de los motores a reacción. Incluso hay un nombre para eso: purgar aire. A menos que haya un problema mecánico, es seguro respirar. Sin embargo, un tipo de problema mecánico que se da como ejemplo es un sello defectuoso. Cuando esto sucede, el aceite de motor a reacción calentado se filtra hacia el suministro de aire y libera humos tóxicos en el avión.

Se supone que este es un evento raro, pero el LA Times ‘ La investigación encontró algo muy alarmante: los vapores del aceite y otros fluidos se filtran en los aviones “con una frecuencia alarmante en todas las aerolíneas”. Esto puede provocar caos, confusión, tripulación de vuelo enferma y pasajeros con dificultades para respirar.

Tellman fue solo uno de los cientos que informaron haber enfermado o dañado en los vuelos en los últimos años. Un LA Times El análisis de los informes de seguridad de la NASA que datan de enero de 2018 a diciembre de 2019 encontró un total de 362 eventos de humo que se informaron a la agencia. Casi 400 pilotos, auxiliares de vuelo y pasajeros recibieron atención médica y durante 73 de estos vuelos, los pilotos utilizaron oxígeno de emergencia.

“Los pasajeros a menudo desconocen que su suministro de aire está contaminado. Los eventos de humo pueden ser inodoros y algunos de los síntomas más comunes de exposición (dolores de cabeza y fatiga) son indistinguibles del desfase horario, dicen los expertos. Las aerolíneas no tienen la obligación de notificar a los pasajeros sobre eventos de humo y, en ocasiones, han proporcionado información engañosa “. – “Nos estamos envenenando lentamente” LA Times.

El artículo señaló que los científicos han estado advirtiendo durante mucho tiempo sobre los peligros potenciales de respirar aceite de motor a reacción calentado. Contiene fosfato de tricresilo, que es muy tóxico y puede dañar el sistema nervioso. También puede crear monóxido de carbono, que es un asesino inodoro. En 2002, un estudio encargado por el Congreso recomendó que los aviones de pasajeros tuvieran sensores de monóxido de carbono, pero hoy todavía no los tienen.

El artículo también señaló que las aerolíneas han estado pidiendo a Boeing que instale sensores de aire durante años, pero se opone a la idea de desarrollar la tecnología. Los ingenieros superiores de Boeing temen que los datos de los sensores los demanden pasajeros enfermos y miembros de la tripulación; este dato de conocimiento proviene de correos electrónicos internos y declaraciones juradas que fueron obtenidas por el LA Times. Uno de esos memorandos internos de Boeing decía que era un “riesgo” dar sensores de aire incluso a una aerolínea. “Los asistentes de vuelo, los sindicatos de pilotos y los partidarios del Congreso podrían usar este esfuerzo como evidencia de que se necesitan sensores y … para impulsar su agenda para que se requieran sensores de aire de purga en todas las aeronaves”, señaló el memorando de 2015 que Boeing se vio obligado a entregar en un caso judicial.

Boeing dio una declaración a la LA Times afirmando que no equipó sus aviones con sensores de aire porque los proveedores no han “demostrado la existencia” de dispositivos que “detectan de manera confiable el aire de sangrado contaminado”. También agregó que los estudios científicos no han demostrado un vínculo entre los eventos de humo y los problemas de salud. “El aire de la cabina dentro de los aviones Boeing es seguro”, dijo Boeing.

Lufthansa le pidió a Boeing sensores de aire, pero no los obtuvo

En 2015, Lufthansa, una importante aerolínea alemana, solicitó a Boeing una nueva característica en los aviones 777X: sensores de aire. Lufthansa pensó que era necesario monitorear el aire para detectar eventos de humo, mostró un memo interno de Boeing. El memorando señaló que Lufthansa tenía preocupaciones de salud por el aire contaminado y preocupado por las interrupciones y el mantenimiento extenso. Boeing se negó a darle a Lufthansa esos sensores de aire.

Aunque la declaración oficial de Boeing fue que “no existe un sensor en tiempo real confiable y preciso para la detección de aire de purga contaminado validado para su uso en aviones comerciales”, su propio experto, Ruel Overfelt, dijo algo más en una declaración el año pasado. Overfelt creía que la tecnología de sensores que podría adaptarse para aviones “probablemente podría comprarse en el mercado” y había estado disponible durante “más de 10 años”.

Además, Boeing conocía los problemas de calidad del aire en sus aviones … ¡desde 1953! La compañía incluso advirtió a sus propios trabajadores en una hoja de advertencia de seguridad de 2007 que los vapores de aceite del motor podrían dañar el sistema nervioso y causar “mareos, dolor de cabeza, confusión e ‘intoxicación'”.

La FAA podría estar mirando intencionalmente hacia otro lado

El artículo también compartió la historia del capitán de US Airways, David Hill, cuya carrera de 30 años fue terminada por la FAA después de estar enfermo por el evento de humo en su último vuelo. El olor que se extendió por el avión enfermó a varios miembros de la tripulación de vuelo y dejó a Hill y su copiloto aturdidos.

Hill llamó a los paramédicos, y cuando aterrizó, él y la tripulación fueron llevados al hospital con todos esos síntomas sobre los que Boeing advirtió a sus trabajadores en ese informe de seguridad. Las cosas empeoraron para Hill: en un mes, no pudo leer un reloj analógico. Y en 6 meses, lo despidieron. La FAA le dio esta declaración:

“Una revisión cuidadosa de sus informes … después de su incidente de humo del 16 de enero de 2010 en el vuelo 1041, revela que no cumple con los estándares médicos”.

La carta también enumeró esos mismos síntomas como la razón para retirar su certificado. Hill se convirtió en un defensor de la exigencia de filtros y sensores de aire. Escribió a la FAA y señaló que no solo él, sino también sus compañeros de trabajo que se vieron afectados, ya no podían trabajar. Esto lo llevó a cuestionar por qué la agencia no informó a los pasajeros que habían estado expuestos a estos químicos peligrosos.

Dorenda Baker, directora de certificación de aeronaves de la FAA, respondió con esto: “No hemos podido rastrear relaciones claras de causa y efecto entre la exposición a contaminantes y los efectos en la salud a corto y largo plazo”.


El artículo compartió algunas historias de terror más similares a las de Hill. Para Hill, un veterano de la Fuerza Aérea cuyo sueño era volar, perder su certificación FAA lo devastó. Hill presentó una demanda por compensación laboral, pero la perdió. La razón, dictaminó el juez, fue que los niveles de exposición química en el avión de Hill eran demasiado bajos para causar daños graves.

Hill se quitó la vida en diciembre de 2016. Su nota de suicidio tenía el asunto “Humos de cabina”.

Mis pensamientos

La dolorosa historia de Hill me conmovió de alguna manera, especialmente porque una vez casi me quito la vida. Mi situación era muy diferente, pero conozco muy bien ese doloroso espacio mental. El hecho de que la FAA le quitara el certificado y al mismo tiempo ignorara la razón y pretendiera que esa razón ni siquiera era válida demuestra que a estas agencias que se supone que deben protegernos realmente no les importa.

En lugar de investigar, parecía que intentaron silenciarlo y quebrarlo. Lo lograron. No puedo imaginar la angustia mental que debió haber soportado en el día a día, momento a momento.

También quiero agregar mis propios pensamientos sobre la participación de Boeing en esto. Pensar que es demasiado arriesgado instalar dispositivos que salvan vidas porque tienen miedo de ser demandados demuestra que solo les importa el dólar, no nuestras vidas.

¿Cuántos estudios científicos sobre la contaminación del aire y el hecho de que el monóxido de carbono es un asesino se necesitan como prueba? Dijeron que no hay relación entre los eventos de humo y los problemas de salud, ¿no cuentan los viajes a la sala de emergencias como problemas de salud? ¿Los vómitos y estar enfermo durante una semana debido a respirar aire tóxico no cuentan como un problema de salud? ¿Cuál es la definición de Boeing de un problema de salud si no poder respirar no cuenta como un problema de salud ????

¿Cuántas muertes necesitará Boeing para darse cuenta de que el aire tóxico mata?

Como alguien con asma, esto realmente me cabrea. Realmente creo que la preocupación de Boeing es que los dispositivos de detección ahora son tan buenos que podrían detectar el aire de purga contaminado que podría llevarlos a ser demandados y perder en los tribunales por dañar a las personas, aunque esa es solo mi opinión. El hecho de que haya documentos legales que demuestren que los ejecutivos de Boeing estaban preocupados por ser demandados si instalaban sensores de aire debería molestarlo.

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Y ahora, volverás a saber de mi una próxima vez. ¡Hasta la próxima!

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