La creatividad, la perseverancia y la pasión impulsan a las mujeres de la energía eólica

¡Compártelo!

Hoy es Día Internacional de la Mujer, un día para celebrar los logros de las mujeres, crear conciencia contra los prejuicios y tomar medidas por la igualdad.

“Afrontaremos los desafíos energéticos del siglo XXI, incluida la amenaza del cambio climático, aprovechando toda la energía, los talentos y el espíritu innovador de la fuerza laboral”, dijo el Dr. Robert Marlay, Director de la Oficina de Tecnologías de Energía Eólica del Departamento de EE. UU. de Energía (DOE) Oficina de Eficiencia Energética (EERE). “En este día y todos los días, el DOE se compromete a destacar las contribuciones que hacen las mujeres a la innovación energética y la participación de mujeres y niñas en el sector energético”.

En conmemoración del Día Internacional de la Mujer, cinco mujeres que trabajan en diversos roles de energía eólica en laboratorios nacionales financiados por la Oficina de Tecnologías de Energía Eólica del DOE discuten los caminos que las llevaron a su trabajo. También comparten sus consejos para otras mujeres interesadas en trabajar en energía eólica y sus perspectivas sobre lo que pueden hacer las industrias de energía eólica y renovable para atraer y retener a mujeres empleadas.

De arriba a la derecha a arriba a la izquierda: Lucy Pao, Latha Sethuraman, Chitra Sivaraman, Yi Guo y Heidi Tinnesand. Imagen cortesía de la Oficina de Tecnologías de Energía Eólica, Energy.gov

El camino hacia la energía eólica

Estas mujeres siguieron diferentes caminos hacia carreras en energía eólica, algunas directas y enfocadas, otras un poco más sinuosas. Algunos viajes comenzaron con un interés en el viento como fuente de energía limpia que puede ayudar a mitigar el cambio climático y crear un planeta más saludable, mientras que otros vinieron por una ruta de combustibles fósiles o incluso no energética. Si bien el camino hacia una carrera en energía eólica no siempre es recto, la curiosidad intelectual es un factor clave.

Yi Guo, científico senior de ingeniería mecánica en el Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL): En mi infancia en la provincia china de Shanxi, un centro de energía del carbón, la mayor parte de mi familia trabajaba en la industria del carbón. Mi ciudad estaba muy contaminada. Uno de mis abuelos tenía una enfermedad pulmonar crónica por trabajar en las minas de carbón durante muchos años, y mi otro abuelo sufrió una lesión grave en la columna debido a un accidente minero. Por eso, quería dedicarme a la energía limpia para poder hacer un cambio positivo en el mundo.

Lucy Pao, profesora e investigadora de sistemas de control en la Universidad de Colorado Boulder: Descubrí mi interés por la energía eólica a través de Katie Johnson, una de mis ex estudiantes de doctorado. Katie tenía una beca completa como estudiante de doctorado. La animé a centrar su investigación en lo que más le apasionaba y me dijo: “Quiero trabajar en el control de turbinas eólicas”. En ese momento, no había hecho ningún trabajo en energía eólica, pero a través de su trabajo, Katie hizo conexiones en NREL y me involucró en la energía eólica, y esta es ahora el área de aplicación dominante en la que trabaja mi grupo de investigación. Katie ahora profesor en la Escuela de Minas de Colorado con un nombramiento conjunto en NREL y todavía colaboramos en múltiples proyectos de investigación de energía eólica.

Latha Sethuraman, investigadora de ingeniería eléctrica en NREL: Trabajé en la industria del petróleo y el gas en la India al principio de mi carrera, pero me atrajeron las oportunidades de innovación en las energías renovables. Pensé: “¿Cómo puedo entrar en este campo pionero que la gente está empezando a abrazar?” Me inscribí en el Sistemas energéticos sostenibles en la Universidad de Edimburgo, donde uno de mis profesores, cuya investigación se centró en la energía eólica, pensó que yo sería un gran investigador. A través de él, comencé a investigar las turbinas eólicas flotantes y nunca miré hacia atrás.

Chitra Sivaraman, líder del equipo de integración de datos en el Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico (PNNL): Obtuve mi licenciatura en economía e inicialmente trabajé en finanzas. Trabajaba para una institución en la que tenía que usar un software que no me gustaba y seguía pensando: “¿Cómo puedo solucionar esto?” Comencé a tomar clases de informática y eso me llevó al campo de la ingeniería de software. Más tarde, me uní a PNNL como pasante para ayudar con el desarrollo de software y, después de unos años, dirigí los equipos de desarrollo de software y gestión de datos para el programa de Medición de Radiación Atmosférica. Debido a ese trabajo, el equipo que trabaja en la Oficina de Tecnologías de Energía Eólica Atmósfera a Electrones La iniciativa me preguntó si también podía ayudar a gestionar los datos de energía eólica.

Heidi Tinnesand, investigadora de ingeniería mecánica en NREL: Convertir una fuerza de la naturaleza en una fuente de energía me motivó a seguir una carrera en energía eólica. Siempre me ha interesado el viento. Aprendí a navegar y pilotar aviones, y siempre me ha fascinado esta poderosa fuerza y ​​sus posibilidades.

El trabajo en red y la persistencia son la clave

Según un 2019 Informe NREL, el empleo en la industria eólica de EE. UU. aumentó un 32% entre 2015 y 2016; sin embargo, en 2019, las mujeres constituían solo el 25% de la fuerza laboral de la energía eólica y solo el 13% de ellas eran científicos e ingenieros de investigación en energía eólica. Las mujeres en esta publicación sugieren que abordar esa brecha significa alentar a las mujeres interesadas en carreras de energía eólica y renovable a formar y nutrir relaciones profesionales, estar abiertas a diferentes roles y experiencias, y ser persistentes en la búsqueda de la oportunidad adecuada.

Yi: Aprendí sobre NREL en el tercer año de mi programa de doctorado y monitoreé las ofertas de trabajo de NREL hasta que el puesto correcto estuvo disponible. Confía en ti mismo y sé persistente. Con el tiempo, superarás obstáculos que pensaste que no podrías y dirás: “Eso no fue tan difícil”. O tal vez, “Eso fue difícil, pero lo hice”.

Lucy: Si realmente te apasiona trabajar en un área determinada, debes ser persistente al respecto. Y si puede mantener una actitud positiva, tener sentido del humor y ver las cosas desde el punto de vista de otras personas, tendrá una mejor experiencia, lo que le ayudará a ser persistente.

Latha: Utilice canales de redes sociales como LinkedIn y asista a conferencias para establecer contactos con otras mujeres en la energía eólica.

Chitra: Las mujeres deben seguir su curiosidad. Muy a menudo, pensamos en la energía eólica como trabajos de ingeniería y técnicos, pero mi función en este campo es administrar datos, y ese trabajo se puede aplicar en muchas industrias.

Heidi: Conéctese con organizaciones que sirven a mujeres en el viento, como Mujeres en industrias renovables y energía sostenible. Si es nuevo en la industria y no conoce a nadie, es útil estar rodeado de personas de ideas afines. Y cuando conozca a otras mujeres en la energía eólica, descubrirá que apoyamos la incorporación de más mujeres a nuestro campo.


Llevando a otros a la energía eólica

El tema del Día Internacional de la Mujer 2021 es “Elige desafiar”. Siguiendo el espíritu de este tema, los entrevistados desafían a los educadores y líderes a hacer su parte para aumentar la participación de las mujeres en la energía eólica y renovable. Hicieron hincapié en la necesidad de mejorar el proceso de las estudiantes de la escuela a la carrera profesional, ampliar las contribuciones de las mujeres a la energía eólica y crear un entorno de trabajo de apoyo que ayude a todos los trabajadores a alcanzar su potencial.

Yi: Creo que a veces existe la percepción de que las contribuciones de las mujeres son menos valiosas. Pero, por ejemplo, las mujeres suelen tener mejores habilidades de comunicación. Eso puede ser una gran ventaja en los campos de STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas), ya que ayuda a los equipos a trabajar juntos y mantenerse en la misma página.

Lucy: A partir de la escuela primaria, creo que las niñas obtienen impresiones sobre sus habilidades que afectan sus elecciones académicas y profesionales más adelante. Desde esa temprana edad, los educadores y mentores deben alentar a las niñas, hacerlas conscientes de las posibilidades profesionales y mantenerlas interesadas y motivadas a lo largo de la escuela media, secundaria y universitaria.

Latha: Los líderes de la industria deben concienciar a las personas sobre el trabajo que realizan las mujeres en el ámbito de la energía eólica y renovable. Recompense a los trabajadores en función de sus resultados y déles la libertad de explorar nuevas áreas de investigación y encontrar formas innovadoras de resolver problemas. Eso ayudará a los empleados a ser independientes y desarrollar las habilidades de liderazgo que necesitan para crecer en sus carreras, independientemente de su género.

Chitra: Es importante brindar oportunidades para que las mujeres jóvenes adquieran experiencia laboral en el mundo real mientras aún están en la escuela. Tengo seis estudiantes de secundaria y pasantes de pregrado, tres de los cuales son mujeres jóvenes, que trabajan con mi equipo en este momento. No necesitan experiencia en desarrollo de software para trabajar con nosotros; solo necesitan estar abiertos a aprender cosas nuevas. La experiencia les ayuda a decidir si este tipo de trabajo es el más adecuado para ellos.

Heidi: Una gran oportunidad para que las estudiantes adquieran una valiosa experiencia en energía eólica es el DOE Concurso de viento colegiado. Los estudiantes en la competencia diseñan, construyen y prueban una turbina eólica, desarrollan un plan de proyecto eólico basado en consideraciones de mercado y ubicación, realizan actividades de divulgación en sus comunidades e interactúan con profesionales de la industria. Es una experiencia tan enriquecedora, y varios ex alumnos de la Competencia han trabajado en la industria eólica después de graduarse.

El DOE apoya a las mujeres en materia de energía de diversas formas, incluso a través del Iniciativa de Educación y Empoderamiento en Energía Limpia de EE. UU. (C3E). C3E tiene como objetivo reclutar, retener, reconocer y promover a las mujeres en el campo a través de su red de miles de mujeres profesionales que comparten historias, lecciones aprendidas y oportunidades profesionales. C3E también muestra los logros de las mujeres como modelos.

Como embajador fundador de C3E, el Dr. Marlay señala que ha visto las impresionantes contribuciones de innumerables mujeres profesionales y líderes en ascenso.

“Cuanto más miras, más ves”, dijo Marlay, “y más te das cuenta de que los objetivos energéticos y climáticos de la nación se cumplirán mucho antes cuando aprovechemos la dedicación, el talento y el espíritu innovador de las mujeres en la fuerza laboral. “

Lea más sobre los esfuerzos del DOE para aumentar la diversidad a través de Oficina de Impacto Económico y Diversidad. Para obtener más información sobre cómo el DOE apoya a las mujeres en los campos de la energía, visite el Sitio web de Mujeres en Energía.

Cortesía de Oficina de Eficiencia Energética y Energías Renovables.

Imagen destacada: Catch the Wind, por Nathan McBride en Unsplash.

Y eso es todo por ahora, me despido hasta la próxima noticia. ¡Hasta más ver!

¡Compártelo!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *