La creciente flota de bicicletas eléctricas sin equilibrio de Harley-Davidson

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Como madre, todavía no he terminado de enseñar a los niños a andar en bicicleta. Mi hijo menor todavía está aprendiendo. Una de las cosas que más me ayudó con mis hijos mayores fueron las bicicletas de equilibrio. Una vez que aprenden a deslizarse y mantener el equilibrio, el resto de la experiencia en bicicleta es pan comido. Agregue un motor eléctrico y una bicicleta de equilibrio se convierte en mucho más que una herramienta de aprendizaje, y eso es lo que está haciendo Harley-Davidson.

Imagen cortesía de Harley-Davidson

Al enseñar a mis hijos a montar, empecé improvisando mis propias bicicletas de equilibrio. Un amigo me dijo que quitara los pedales, bajara el asiento y que un niño lo usara como un scooter. Para mi asombro, funcionó. Mi hijo mayor se dio cuenta en unos 30 minutos, y días después volvimos a poner los pedales y él andaba por todos lados.

Lo que no sabía en ese momento era que había creado un vehículo para ellos que en realidad tiene una larga historia.

Las bicicletas de equilibrio alguna vez fueron conocidas como “caballos dandy”. Los “dandies” fueron los primeros en adoptar los hipsters de su época y fueron los primeros en adoptar las bicicletas de equilibrio. Su inventor, Karl Drais, vivió el “año sin verano” de 1816, causado por la nube de ceniza global de una erupción volcánica. La temporada de crecimiento se arruinó y muchos caballos murieron de hambre o fueron devorados. En ese momento, la gente dependía mucho de los caballos para el transporte, por lo que ese era un problema real que necesitaba alternativas.

Finalmente, los inventores mejoraron aún más la máquina al agregar una manivela a las ruedas delanteras, y luego crearon un sistema de cadena para impulsar la rueda trasera. Otras mejoras, como casettes y múltiples marchas, llevaron a la bicicleta que conocemos hoy, y todavía estamos mejorando. Karl probablemente estaría bastante impresionado con las bicicletas eléctricas y motocicletas actuales.

Si bien hoy en día las bicicletas de equilibrio son solo herramientas de aprendizaje, Harley-Davidson vio su potencial. Al darles a los niños pequeños una herramienta de aprendizaje con algo de poder, los niños no solo pueden iniciarse en el ciclismo, sino también probar un poco cómo es una motocicleta. En el punto en el que hubiera vuelto a poner los pedales, les dieron a los niños algo con lo que podían divertirse durante años.

Según un comunicado de prensa, el objetivo es “Ayudar a su hijo a aprender a empujar, equilibrar, deslizarse y frenar en el modo sin motor antes de pasar al modo con motor y el acelerador. Las bicicletas eléctricas de equilibrio IRONe12 e IRONe16 de edición limitada están diseñadas para inculcar el amor de toda la vida por andar sobre dos ruedas desde una edad temprana “.

Las luchas de Harley-Davidson en los últimos años para atraer a los ciclistas más jóvenes probablemente sea una gran parte de esto. Si bien sus ventas fueron buenas entre los baby boomers, la generación X y los millennials simplemente no estaban interesados ​​en montar Harleys. La compañía está tratando de cambiar sus productos para atraer a los ciclistas más jóvenes, pero definitivamente es importante hacer algo para atraer a los niños.

Las bicicletas están disponibles con ruedas de 12 ″ y 16 ″, con una versión sin escobillas de mayor potencia disponible en el tamaño de 16 ″. Las bicicletas tienen un pequeño motor de transmisión media impulsado por una batería de litio de 20 voltios, similar a lo que encontraría en un taladro inalámbrico. El rango no aparece en la lista, pero Harley dice que funcionará durante 30 a 60 minutos con una carga completa. El asiento es ajustable y un reposapiés cónico permite que la bicicleta se utilice como herramienta de aprendizaje y más como una motocicleta a medida que el niño avanza.

El modelo de 12 ″ viene con un paquete de baterías de 2 amperios por hora, mientras que el modelo de 16 ″ tiene un paquete de 4 amperios por hora. Ambos tienen aceleradores giratorios y diferentes modos de potencia con límites de velocidad para que los ciclistas avancen a medida que aprenden, por seguridad.

El único inconveniente real, por lo que puedo decir sin probar, es el precio. Comienzan en $ 649, con las 16 ″ más rápidas a partir de $ 849. En comparación con las bicicletas eléctricas premium que he probado, ese no es un precio muy alto, pero muchos padres obviamente dudarían en gastar tanto en una bicicleta que un niño probablemente solo usará durante 2-3 años como máximo. Con un motor de transmisión intermedia y piezas de calidad, sigue siendo un buen negocio en la mayoría de los sentidos.

Debido a que todavía tengo 2 niños que estarían dentro del rango de edad para estas bicicletas, me pondré en contacto con Harley-Davidson para ver cómo obtener algunas unidades de prueba para darles una revisión en profundidad. En ese momento, sabremos con certeza si valen la pena.

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Y, sin más, te dejo hasta la próxima noticia. ¡Hasta más ver!

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