La densificación urbana impulsa el crecimiento de las bicicletas eléctricas mientras la Segunda Guerra Mundial conducía a los scooters

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Mientras miramos hacia el futuro del transporte de 2 ruedas, vale la pena volver a mirar las causas del auge de las motonetas de las décadas de 1950 y 1960. Step through Los vehículos motorizados de dos ruedas para sentarse apenas existían antes de la Segunda Guerra Mundial, pero después estuvieron en todas partes. ¿Qué causó eso?

Imagen de Piaggio Vespa 53U cortesía del Ministerio de Turismo de Italia

Durante la guerra, Piaggio no era un fabricante de los encantadores vehículos romanos de dos ruedas adorados por Cary Grant y Audrey Hepburn, sino de los aviones de combate Pontedera. La fábrica de aviones de guerra fue destruida, pero más concretamente, los Tratados de Paz de París impidieron a los fabricantes italianos construir aviones de guerra. Fabricantes como Piaggio tuvieron que encontrar otros productos para construir, y el scooter fue uno de ellos.

Otro scooter de 1946, el Fuji Rabbit, precedió a la producción de Vespa en 6 meses. Inspirado por los scooters GI estadounidenses y con algo de asistencia de ingeniería de los EE. UU., Fuji Sangyo, una parte de la antigua Nakajima Aircraft Company, pasó de construir cazas y bombarderos japoneses al transporte individual. De hecho, el scooter estaba hecho principalmente de piezas de aviones reutilizadas, incluida la rueda trasera de un bombardero que se convirtió en la rueda delantera del scooter. Una vez más, los tratados impidieron que los fabricantes de guerra japoneses siguieran fabricando aviones, por lo que surgieron los scooters.

Vespa y Fuji no fueron los únicos que pasaron de máquinas de guerra a diminutos vehículos de dos ruedas. Mitsubishi Heavy Industries Co. Ltd., anteriormente un constructor naval en tiempos de guerra, también tuvo un dividendo de paz con su Silver Pigeon. La paloma plateada y el conejo Fuji se consideraron tan importantes para el resurgimiento económico de la posguerra de Japón que cada uno fue presentado al emperador de Japón en 1948.

Los ciclomotores experimentaron un boom similar después de la Segunda Guerra Mundial, con el italiano Mosquito, el alemán Hilfsmotor, el francés Velosolex y el británico Cyclemaster. Experimentaron otro auge en la década de 1970 en torno a la crisis del petróleo de la OPEP.

Crecimiento de las bicicletas eléctricas en la UE 2012-2019

Gráfico cortesía de la Comisión Europea, parte de la UE

No estamos en un período de posguerra en el que las principales industrias buscan cosas nuevas para construir. Tampoco estamos en un período de precios de gasolina particularmente alto. Sin embargo, las bicicletas eléctricas se están apoderando de las calles de las ciudades a nivel mundial. El gráfico anterior muestra el crecimiento europeo de las bicicletas eléctricas en Europa, un mercado muy fuerte para ellas. Está empequeñecido por las cifras chinas, por supuesto, y a su vez, el mercado de bicicletas eléctricas en América del Norte es una fracción de las cifras europeas en la actualidad, pero sigue aumentando muy rápidamente, con nuevas tiendas y productos que surgen en las ciudades y en las calles todos los días.

Entonces, ¿por qué están en auge las bicicletas eléctricas?

Cambio de la población rural frente a urbana que muestra una fuerte urbanización

Gráfico cortesía del USDA

Hay múltiples factores. La primera es que cada vez más personas viven en zonas urbanas densas. Rara vez se requiere viajar decenas de kilómetros por trabajo o por placer en las ciudades, y si se trata de tránsito es mucho más probable que exista durante una parte del viaje. La segunda es que los Millennials y la Generación Y en América del Norte no se encuentran en la misma posición económica que los Boomers, con precios de vivienda baratos y salarios altos, por lo que los costosos juguetes en los que evolucionaron las motocicletas están fuera de alcance financieramente. Finalmente, los factores de densificación urbana y los recursos fiscales limitados para las generaciones más jóvenes desplazan a muchos propietarios potenciales de automóviles a otros modos.

Las bicicletas eléctricas, al igual que los scooters y ciclomotores antes que ellas, son excelentes para moverse rápidamente a través de ciudades congestionadas, especialmente cuando hay una infraestructura para bicicletas, como carriles para bicicletas separados. Son mucho más baratas que las alternativas, son fáciles de bloquear con otras bicicletas y, si bien muchas jurisdicciones pueden querer que tengan licencia como ciclomotores, la aplicación es casi imposible cuando están en silencio y la transmisión es tan discreta como las bicicletas eléctricas modernas.

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Sin más, nos vemos en la próxima noticia. ¡Hasta la próxima!

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