La directora ejecutiva de Solarflux, Naoise Irwin, habla sobre las características de CASPER y CSP FOCUS

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He escrito sobre Solarflux, su plato parabólico FOCUS y su nueva herramienta, CASPER, que es una herramienta de comparación de rendimiento de energía solar de concentración (CSP). También tuve el placer de sentarme con la directora ejecutiva de Solarflux, Naoise Irwin, y el director de tecnología, John Fangman, quienes inventaron el plato FOCUS. Esta es la segunda parte de esa entrevista, esta vez hablando de CASPER y cómo usarlo, así como algunas otras cosas.

CASPER

En pocas palabras, CASPER es una herramienta basada en la web que compara la eficiencia de recolección y conversión de energía del concentrador de plato parabólico Solarflux FOCUS con un tipo de CSP ampliamente utilizado. Naoise explicó:

“Es una herramienta que compara la salida de nuestro sistema con la de cilindro parabólico, que es la otra tecnología de la que he hablado. Lo que se pretende hacer es resaltar cuánta más energía obtendría en un área equivalente con FOCUS.

“Por ejemplo, en Phoenix, Arizona, que es un gran lugar para la energía solar concentrada porque tiene mucho sol, se obtiene aproximadamente un 30% más de energía utilizando nuestro sistema en comparación con el canal. Así que solo estamos tratando de encontrar una forma sencilla para que la gente pueda comparar “.

Naoise hizo una demostración de CASPER y compartió la comparación de Baton Rouge, que recibe una cantidad de sol similar a la de Phoenix. Me sorprendió un poco ver eso, ya que aquí llueve mucho.

“Calcula la cantidad de energía que está capturando durante todo el año, para nuestro sistema y para el canal, y le dice cuál es la diferencia”.

Características del plato parabólico Focus

Naoise me dijo que el plato parabólico FOCUS tenía varias características únicas. Está hecho de aluminio y acero, lo que lo hace extremadamente reciclable.

“El hecho de que esté hecho de aluminio y acero lo hace reciclable y respetuoso con el medio ambiente, y esto es algo que realmente nos gusta de él. Me encanta la energía fotovoltaica (PV), pero uno de los problemas es ¿qué le sucede a toda la energía fotovoltaica cuando llega al final de su vida útil? Necesita ser reciclado, procesado.

“Están hechos de silicio y todo este procesamiento se ha destinado a la fabricación de estos paneles. Entonces, no son tan fáciles de desarmar al final de su vida. Por lo tanto, es probable que terminen en gran medida en vertederos, desafortunadamente, a menos que se desarrolle una gran estrategia de reciclaje. Algo parecido a lo que ves en las baterías de los vehículos eléctricos. Está viendo un gran impulso para encontrar una forma eficaz de reciclar los materiales. Realmente no he visto tanto hecho en los paneles fotovoltaicos, y esto es una preocupación “.

Reciclaje fotovoltaico y estrategias de desarrollo

El sistema de Solarflux es de tecnología relativamente baja, explicó Naoise. Toda la propiedad intelectual está en el diseño y están utilizando materiales ecológicos. En cuanto a los diseños, existen características especiales patentadas exclusivas del sistema.

“Todos nuestros materiales son amigables con el medio ambiente y no tendremos el problema de arrojar materiales tóxicos a los vertederos. Queremos resaltar ese aspecto e impulsar la idea de que la gente intente desarrollar el reciclaje fotovoltaico ”.

En abril de 2021, el Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL) compartió el análisis de un estudio que ha estado realizando un equipo de investigadores de NREL. Ese estudio fue sobre cómo gestionar la retirada de módulos fotovoltaicos en apoyo de la visión del laboratorio de una economía circular para los materiales energéticos. La investigación analizó las leyes y la literatura sobre el tema y también realizó entrevistas con las partes interesadas, los reguladores y los responsables de la formulación de políticas de la industria solar.

Esto llevó a la publicación de una serie de informes técnicos de NREL que reducen las opciones y oportunidades para la reutilización y el reciclaje de equipos fotovoltaicos. El artículo publicado por NREL señaló que actualmente hay pocos incentivos para que la industria privada invierta en reciclaje, reparación o reutilización de PV debido a las condiciones actuales del mercado y las barreras regulatorias. Puedes leer más sobre eso aquí.

En el informe final, que puedes leer aquí, los investigadores observaron que el volumen proyectado de módulos fotovoltaicos fuera de servicio solo en los EE. UU. presentaba preocupaciones sobre la gestión del final de su vida útil, pero también la recuperación de materiales y las oportunidades del mercado secundario.

El CTO de Solarflux, John Fangman, también agregó que la tendencia actual en el desarrollo de productos es la economía circular. Añadió que varias empresas de electrónica están analizando qué porcentaje del proceso es reciclable.

“En nuestro caso, diría que más del 90%”.

Naoise siente que esto es una preocupación para la industria en su conjunto, aunque Solarflux no tiene el problema.

Siguiente paso para Solarflux

El siguiente paso, dijo Naoise, fue desarrollar el interés de los consumidores en el plato parabólico FOCUS. El próximo gran objetivo es recaudar capital al tiempo que se reducen los costos.

“Queremos pasar de hacer prototipos a fabricar productos reales que la gente pueda comprar a un precio razonable. Tenemos un plan para eso y el siguiente gran paso es iniciar ese proceso y llegar al punto en el que podamos suministrarlos a un gran volumen y a bajo costo “.

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