La electrificación es ganadora porque genera economía de alcance

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Estamos rodeados todos los días de artículos producidos en masa. Los automóviles, los teléfonos y, a veces, incluso nuestras casas se construyen en grandes cantidades. Las empresas hacen esto porque pueden lograr economías de escala o, en términos sencillos, el costo de fabricar cada artículo es más barato cuanto más pueden construir. La compra de materias primas y componentes es una forma de ahorrar dinero, pero los mayores ahorros provienen de tomar costos únicos y distribuirlos entre millones o incluso miles de millones de ventas en lugar de solo unas pocas. Esto hace que los costos por unidad sean mucho más bajos.

Hay otra forma de ahorrar dinero y se llama economía de alcance. En lugar de vender millones o miles de millones del mismo artículo, una empresa puede distribuir sus costos fijos o únicos entre una variedad más amplia de artículos que la gente querrá comprar.

Veamos algunos ejemplos de ambos antes de aplicar esto a la electricidad (y demostrar que no estoy contando frijoles).

Algunos ejemplos

La producción en masa de automóviles es un gran ejemplo de economía de escala. Los costos de diseño, fábrica, capacitación e instalaciones son en gran parte fijos. Antes de construir un solo automóvil en una fábrica, debe pagar a ingenieros mecánicos, diseñadores y una variedad de otras personas para planificar el automóvil. Necesita ingenieros industriales y otros para configurar la fábrica para construir automóviles. Si hiciera todo ese esfuerzo y solo construyera un automóvil, el costo de ese automóvil sería astronómico, y costaría millones o quizás miles de millones de dólares.

Lo inteligente es poner todo en marcha y construir millones de ellos. De esa manera, está reduciendo los costos de diseño y configuración en un millón en lugar de ponerlos todos en un automóvil que se vende a una persona. Si puede vender suficientes automóviles, incluso el costo mensual de ser propietario de la fábrica se puede distribuir en tres turnos de construcción de automóviles en lugar de solo uno o dos. Cuantos más, mejor.

Sin embargo, no todas las empresas pueden ejecutar ese modelo de negocio. Tome al propietario de la gasolinera independiente calle abajo de su casa, por ejemplo. Sí, el letrero de la estación tiene el nombre de una gran compañía petrolera, pero es una franquicia. Algunas estaciones de servicio son propiedad de alguien que solo es dueño de una estación, especialmente en pueblos pequeños. El hombre, su esposa, algunos de los niños mayores y algunos empleados mantienen ese fuerte. ¿La oficina central corporativa? Es literalmente una oficina en casa en la calle en la casa de alguien.

En mi barrio, hay una gasolinera así. Cada mañana, el estacionamiento está siempre lleno de varios vehículos comerciales. Mucha más gente va y viene bastante rápido en sus autos. Algunas personas compran gasolina, pero la mayoría está ahí para otra cosa: los burritos.

Hablé con la señora que lo dirige y me dijo que su marido solía vender gasolina, bebidas, cigarrillos y las cosas habituales que se encuentran en una gasolinera. Un día, decidió experimentar con la venta de burritos de desayuno a todas las personas que iban y venían, y fue un gran éxito. Ahora, la estación vende principalmente burritos, y todos los demás artículos son una ocurrencia tardía.

La estación de servicio todavía vende todo lo que solía hacer, pero la pareja pudo encontrar una manera de sacar algo más económico de la estación con sus clientes existentes al ofrecerles algo más que necesitaban: desayuno. No subió el pago de la hipoteca de la propiedad comercial, ni tampoco la luz, el alcantarillado ni ningún otro costo fijo. Pero ahora, esos costos se distribuyen entre la gasolina, los bocadillos y los burritos de desayuno.

Grandes economías de alcance

Las grandes empresas también hacen esto. Cuando era niño, Walmart no vendía muchos comestibles y las tiendas de comestibles no vendían muchos artículos que no fueran comestibles. Luego, las cosas cambiaron. Ahora, está el Walmart Supercenter, con la variedad de inventario del antiguo Walmart más una tienda de abarrotes de servicio completo. Mi ciudad natal ahora tiene tres de ellos. Hace unos años, un extremo del Target local cerró por renovaciones. Ahora hay una gran sección de comestibles y el letrero dice Super Target.

Walmart ya pasó por todas las molestias y los gastos de llevarlo a la puerta para comprar productos importados baratos de todo tipo, así que ¿por qué no distribuir esos costos entre una variedad más amplia de productos? Como dijo Freb en Gone in 60 Seconds: “Oye, la gente tiene que comer, ¿verdad?Sin embargo, Freb era inteligente. Sabía que para ser útil en el grupo, tenía que hacer de todo, desde interceptar códigos de entrada sin llave hasta manipular las deposiciones caninas. Cuanto más puedas hacer por alguien, más valioso serás.

Tesla incluso está entrando en acción. Claro, le venderá un automóvil, pero también le venderá paneles solares y un paquete de baterías para su casa. ¿Por qué? Porque a los compradores de coches eléctricos les gusta la tecnología ecológica. Algunas personas acusan a Elon Musk de rescatar a sus primos, pero sea cierto o no, debes admitir que es una forma inteligente de desarrollar la economía de alcance de Tesla.

La creciente economía de alcance de la electricidad

La electricidad existe desde hace mucho tiempo. Sin contar los fenómenos naturales como los rayos, los humanos lo han estado usando durante casi 200 años, y ha estado en la mayoría de las casas de EE. UU. Durante casi 100 años. Lo que cambia con el tiempo son todas las cosas para las que lo usamos.

Inicialmente, la electricidad era principalmente para iluminación. Reemplazó las lámparas de gas y aceite que eran comunes para iluminar las casas por la noche. Luego, se extendió lentamente por toda la casa e hizo más y más cosas. Empezó a tostar nuestro pan, calentar el horno y algunas estufas, lavar nuestra ropa, secarla, enfriar el aire en verano, calentarlo en invierno y muchas cosas más que nos ayudan a atender nuestras necesidades básicas. A continuación, encendió radios y, finalmente, televisores para entretenernos.

Muchos hogares todavía tienen electrodomésticos que funcionan con gas natural o aceite para calefacción, pero muchos otros no. Hoy en día, es totalmente posible hacer funcionar los electrodomésticos y las máquinas de una casa estrictamente con electricidad.

Ahora, la electricidad se está infiltrando en muchos caminos de acceso a nivel mundial. La electricidad que llega a través de los cables o de la generación doméstica ahora puede impulsar nuestra conducción diaria y todo lo relacionado con ella, como mantener la cabina del automóvil a una temperatura agradable y entretenernos.

Ya sea que un electrón se dirija a su estufa, su lavadora, su televisor o el motor de su automóvil, un electrón es un electrón es un electrón. Nadie necesita comprar electricidad especial para su tostadora. Todo lo que funciona con electricidad funciona con el mismo material siempre que su casa tenga un servicio eléctrico lo suficientemente grande para acomodarlo todo.

Incluso si una casa necesita voltajes más altos, ya tenemos electrodomésticos que usan esos voltajes más altos, por lo que todo lo que generalmente se necesita hacer es agregar un circuito para el equipo de suministro de EV. Muchos propietarios solo cargan con voltaje regular y no necesitan nada más rápido para su viaje diario, por lo que ni siquiera necesitan contratar a un electricista.

A pesar de toda esta diversidad de uso, la compañía eléctrica o la cooperativa realmente no necesita hacer nada diferente, excepto tal vez agregar capacidad de generación o hacer funcionar algunas centrales eléctricas más. Las recientes mejoras en la eficiencia energética de hogares y negocios compensan mucho de lo que los conductores de vehículos eléctricos usarían, de todos modos. Incluso cuando eso no es cierto, los vehículos eléctricos se cargan en gran medida por la noche cuando las compañías eléctricas tenían mucha capacidad libre, por lo que no hay problemas.

Al igual que la estación de servicio que vendió los burritos bajo el mismo techo que las cosas normales de la estación de servicio, la compañía eléctrica está supliendo otra necesidad sin tener que agregar mucho costo.

Granjas eólicas y solares de Macho Springs cerca de Nutt, Nuevo México. Foto de Jennifer Sensiba.

Economía de alcance inversa (diversidad)

Lo contrario también es cierto. Antes de que la energía solar doméstica se volviera más asequible y común, la electricidad ya provenía de muchos lugares. Hay plantas de gas natural, plantas de carbón, plantas nucleares, instalaciones eólicas, represas hidroeléctricas, geotermales y grandes campos de paneles solares. La electricidad de todos proviene de una combinación de estas fuentes que difiere según la región.

Esta diversa combinación de fuentes de suministro ayuda no solo con los costos, sino que brinda la flexibilidad necesaria para que la red pueda cambiar y adaptarse a nuevas circunstancias sin tener que reemplazar todo el sistema de una vez.

También es posible tener generación y almacenamiento distribuidos ahora. Esto no solo ayuda a los consumidores a obtener mejores precios y control sobre su energía, sino que también nos ayuda a ser más resistentes a desastres y otras interrupciones del suministro. Estos sistemas aún pueden fallar, pero en lugar de fallar drásticamente, fallan con gracia (resiliencia).

La competencia

Las fuentes de energía de la competencia no tienen ninguna de estas ventajas.

Un automóvil de gasolina funciona solo con gasolina, y esa gasolina solo proviene del petróleo. No se puede poner un pozo y bombear el material del suelo en casa, y no se puede refinar para convertirlo en gasolina. La única opción real que tiene es la mezcla de etanol que compra.

También es posible que pueda hacer funcionar una cortadora de césped y una motosierra con gasolina, pero no puede usarlas para mucho más. Los cócteles molotov parecen ser más populares en estos días de lo que lo han sido en mucho tiempo, pero incluso en 2020 no compensaron la demanda perdida debido a los pedidos para quedarse en casa.

La industria petrolera no tiene una base de uso creciente para su producto y sus cadenas de suministro de fuente única son más frágiles.

Económicamente hablando, electrificar la flota automotriz es una buena política pública no solo por razones ambientales, sino porque tiene ventajas que el petróleo y el gas no tienen. Una mejor resiliencia, una mejor economía y todo lo demás conducen a una economía más fuerte, no a una más débil.

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Sin más, me despido hasta la próxima noticia. ¡Hasta más ver!

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