La empresa de reciclaje de iones de litio se hace pública

¡Compártelo!

Uno de los mayores problemas que plantean los detractores de los vehículos eléctricos y los cómplices de los combustibles fósiles es el futuro de todos y cada uno de los vehículos eléctricos. “¿Qué vamos a hacer con todas esas baterías?” ellos preguntan. Los cómplices más informados saben que están haciendo una pregunta falsa, pero muchas otras personas compran el argumento de que las baterías no se pueden reciclar y que estamos entrando en un desastre ambiental con los vehículos eléctricos. Entonces, se piensa, sigamos rodando carbón porque de alguna manera eso es mejor.

Ahora La empresa de reciclaje de baterías de iones de litio más grande de América del Norte sale a bolsa a través de un acuerdo con una empresa de adquisición de propósito especial (SPAC). La nueva empresa, Li-Cycle Holdings, cotizará en la Bolsa de Valores de Nueva York como LICY. Dejando a un lado las bromas sobre errores, esto es importante porque nos muestra que el reciclaje de baterías no solo es posible, sino que está sucediendo a escala industrial.

“Vemos una tremenda oportunidad de mercado global frente a nosotros impulsada por el crecimiento exponencial del mercado de vehículos eléctricos. Nuestra tecnología ‘preparada para el futuro’ puede reciclar cualquier química de la batería de forma económica, y nuestra solución de circuito cerrado proporciona los componentes básicos de la materia prima esencial para las baterías que tienen una demanda crítica ”, dijo Tim Johnston, cofundador y presidente ejecutivo de Li-Cycle. “La asociación con el equipo de Peridot es un hito importante y emocionante en el viaje de Li-Cycle, lo que permite que Li-Cycle logre nuestra misión y crezca al mismo tiempo que nuestros clientes, en América del Norte y en todo el mundo”.

Li-Cycle se fundó en Canadá en 2016 con el objetivo no solo de reciclar baterías, sino también de obtener ganancias al hacerlo. Dada la naturaleza compleja de las celdas de la batería de litio (cátodo, ánodo, separador, carcasa y más), esto no es tan fácil como parece. Li-Cycle necesitaba construir una infraestructura para poner en funcionamiento esas baterías, desmontarlas de forma segura y recuperar los materiales para devolverlos a los fabricantes de baterías.

Antes de Li-Cycle, la mayoría de las empresas utilizaban “operaciones térmicas” para liberar los materiales valiosos de las baterías en las que estaban integradas. Según la compañía, tales procesos son peligrosos y liberan gases tóxicos, lo que los hace menos que ideales. También terminan con menos litio útil y otros materiales al final, por lo que no fue tan rentable. Al final del proceso, cuantas más cosas buenas pueda vender nuevamente para usarlas en baterías nuevas, mejor.


Li-Cycle dice que utiliza tecnologías patentadas “Spoke & Hub” para hacer esto sin quemar ni calentar las baterías. Los “radios” son instalaciones descentralizadas ubicadas cerca de la fuente de suministro (de donde provienen las baterías reciclables). Procesan mecánicamente las baterías gastadas y luego las envían a los “concentradores” para su posterior procesamiento. Se supone que sus métodos producen el 95% de los valiosos materiales de la batería, por lo que no hay mucho desperdicio involucrado. Presumiblemente, los materiales innecesarios, como carcasas de baterías y separadores de plástico, se envían de regreso a otros recicladores, lo que reduce la cantidad de transporte que necesita la empresa.

En su comunicado de prensa, la compañía dice: “El proceso de Li-Cycle no requiere altas temperaturas, no se producen aguas residuales y solo se generan emisiones de bajo nivel a partir de las operaciones”.

La empresa ubica los “rayos” cerca de los proveedores con los que tiene acuerdos a largo plazo. Tienen más de 40 contratos con varios proveedores de primera línea hasta 2030, incluida una empresa que es a la vez inversor y proveedor. Se prevé que esa empresa, Traxys, ayude a Li-Cycle a lograr 300 millones de dólares en ingresos solamente. Los otros clientes de suministro de baterías comerciales de la compañía incluyen a 14 de los fabricantes de baterías y automotrices más grandes del mundo.

La compañía ahora se está fusionando con Peridot Acquisition Corp. y formando una nueva compañía que cotizará en la Bolsa de Valores de Nueva York (NYSE). Se incluirán en LICY y quieren que todos sepan que tienen un futuro prometedor para que más personas inviertan.

“Li-Cycle está a la vanguardia de uno de los mercados más cruciales y menos penetrados en tecnología limpia que está creciendo a la par con la electrificación de la movilidad”, dijo Alan Levande, presidente y director ejecutivo de Peridot, quien únase a la Junta Directiva de Li-Cycle. “Como líder del mercado norteamericano, creemos que Li-Cycle es una oportunidad de inversión ESG única y convincente para los inversores que buscan participar en la transición energética global. Estamos encantados de asociarnos con Li-Cycle para avanzar y escalar su tecnología disruptiva “.

Antes de explicar por qué esto es tan importante, quiero recordar a los lectores lo importante que es la reutilización de las baterías antes de que se consideren para este tipo de reciclaje. Necesita mucha densidad de energía (cantidad de electricidad almacenada por libra / kilo de batería) para aplicaciones como autos eléctricos y scooters, así como computadoras portátiles y teléfonos que los consumidores esperan que sean livianos pero que aún tengan una gran duración de batería. Cuando las celdas de la batería llegan al punto en que decepcionan a los conductores y usuarios de dispositivos electrónicos, las celdas se descartan pero aún pueden almacenar entre el 30 y el 70% de la energía que tenían cuando eran nuevas.

La clave en ese punto es usar las celdas, tal como están, en nuevos paquetes de baterías para aplicaciones estacionarias. Hay mucha gente construyendo sus propios “Powerwalls de bricolaje” para almacenamiento de energía en el hogar. Si tiene tiempo libre, puede comprar celdas de batería usadas, inspeccionarlas, igualar sus cargas y ponerlas juntas en nuevos paquetes de baterías. No almacenan tanto como las células cuando son nuevas, pero puede obtenerlas más baratas y almacenar suficiente energía para sus usos. Los paquetes de baterías resultantes son más grandes y voluminosos que los nuevos paquetes de almacenamiento de energía para el hogar, pero no es necesario llevarlos consigo, por lo que hacen el trabajo a un precio mucho más económico.

Las grandes empresas están haciendo algo similar. Por ejemplo, Nuvation Energy está utilizando paquetes de baterías Nissan LEAF degradadas para paquetes de almacenamiento de energía en el hogar, lo que permite que los paquetes del vehículo vivan una segunda vida antes de que alguien tenga que pensar en reciclarlos. Algunos aficionados al bricolaje, como el congresista Thomas Massie, incluso están utilizando celdas automotrices para construir sus propios sistemas de almacenamiento.

Una vez que una celda de batería llega al final de su segunda vida, es hora de recurrir a recicladores como Li-Cycle.

Cuando juntamos todo esto, queda bastante claro que los detractores y los cómplices no tienen una pierna sobre la que pararse. Las baterías se reutilizan y reciclan, por lo que su impacto no nos lleva lentamente al desastre. Los vehículos eléctricos realmente no solo son más limpios, sino que también son mejores para la economía.

Nota del editor: Básicamente, todos los estudios que afirman que los vehículos eléctricos no son tan ecológicos como la gente asume utilizan la descabellada suposición de que las baterías de vehículos eléctricos y todos los componentes que contienen solo se usarán una vez. Por lo tanto, pusieron todas las emisiones asociadas con la extracción y el procesamiento de los materiales de la batería en la tarjeta de puntuación de ese automóvil, asumiendo que no se reutiliza el reciclaje al final de la vida útil de ese automóvil. Tales suposiciones no tienen sentido en el mundo real.

Nuevos podcasts de Electronia

Sin más, me despido hasta la siguiente noticia. ¡Nos vemos!

¡Compártelo!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *