La empresa estadounidense de almacenamiento de energía “Misterio” rompe el velo del silencio

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La empresa de almacenamiento de energía FlexGen apenas ha arañado la superficie de los medios, pero aparentemente las cosas han estado bastante ocupadas allí. En el último desarrollo, la compañía de Carolina del Norte se ha asociado con las cooperativas eléctricas de su estado de origen en una nueva empresa que agrega 40 megavatios de potencia al movimiento de descarbonización rural.

El movimiento de descarbonización rural

Las ciudades reciben mucho crédito por su papel como laboratorios de cambio, pero la red en expansión de cooperativas eléctricas rurales del país lleva su propia antorcha de descarbonización.

Para aquellos de ustedes que son nuevos en el tema, las cooperativas eléctricas son empresas de servicios públicos propiedad de sus miembros autorizadas por el gobierno federal. Se formaron como un programa de desarrollo económico de la era de la Depresión destinado a llevar electricidad a los agricultores, la mayoría de los cuales aún se quedaron en la oscuridad en la década de 1930 debido a la falta de interés por parte de los inversores del sector privado.

Actualmente, hay 900 cooperativas en 47 estados, que atienden a 40 millones de personas, o aproximadamente 1/8 de la población de los Estados Unidos, incluidas las áreas urbanas y rurales.

Aunque a veces se ven obstaculizadas por contratos de energía fósil a largo plazo y otros gravámenes, las cooperativas eléctricas tienen un mandato de beneficio público que les permite innovar en la entrega de energía e introducir nuevas tecnologías.

Como grupo, las cooperativas eléctricas se afianzaron en el campo de las energías renovables a través de la energía hidroeléctrica. Más recientemente recogieron el energía eólica ball y corrió con él, y también han estado empujando el sobre de la energía solar.

Más almacenamiento de energía para las cooperativas de Carolina del Norte

Eso nos lleva a FlexGen. La compañía navegó bajo el Electronia radar cuando lanzó una relación con la empresa de baterías de iones de litio Contemporary Amperex Technology Co., Limited (CATL) hace un tiempo, aunque CATL es un habitual en el Electronia sitio debido a su asociación con Tesla.

Perdimos el barco nuevamente en enero pasado cuando FlexGen y CATL anunciaron dos nuevos proyectos de almacenamiento de baterías independientes en Texas con un total combinado de 110 megavatios-hora. Ese anuncio salió a la luz el 5 de enero de 2021, y al día siguiente hubo un gran evento en Washington, DC que distrajo a todos por un tiempo.

En ese momento, FlexGen informó que su plataforma “HybridOS” tenía más de 260 megavatios y 171 megavatios-hora de almacenamiento en su haber, totalizando más de 202,000 horas de tiempo de ejecución en operación comercial. Con un total de 40 megavatios, los nuevos proyectos de Carolina del Norte añaden una gran parte del cambio al potencial de FlexGen.

Almacenamiento de energía y confiabilidad

Según lo descrito por la organización Cooperativas eléctricas de Carolina del Norte, el objetivo del proyecto FlexGen es agregar “recursos energéticos locales en las comunidades para mejorar la resiliencia y confiabilidad de la infraestructura de la red para los miembros consumidores de las cooperativas”. Eso encaja muy bien con los recursos de energía renovable, aunque las energías renovables no están necesariamente sobre la mesa para este proyecto en particular (más sobre eso en un segundo).

“En conjunto, los 10 proyectos de baterías proporcionarán 40 MW de potencia y se cargarán cuando la demanda de electricidad sea baja y se descargarán durante los momentos de máxima demanda”, explica NCEC. “Esto no solo mejora la confiabilidad eléctrica, sino que se espera que proporcione ahorros de costos durante la vida útil de las baterías. Debido a que las cooperativas son proveedores de energía al costo y sin fines de lucro, los miembros de la cooperativa se beneficiarán de esos ahorros “.

Amadou Fall, director de operaciones de NCEC, insinuó que la energía renovable desempeñará un papel más importante en los años futuros.

“Las cooperativas siguen comprometidas con la innovación que promueve nuestra visión de un futuro más brillante para la electricidad que es cada vez más sostenible, asequible y confiable, y respalda nuestro objetivo de alcanzar emisiones netas de carbono cero para 2050”, dijo.

“Las cooperativas eléctricas en Carolina del Norte han trabajado juntas durante años para liderar estrategias energéticas innovadoras, que incluyen energía solar comunitaria, microrredes, programas de respuesta a la demanda e iniciativas de almacenamiento y energía solar”, enfatizó NCEC.

El dragón durmiente de descarbonización despierta

El NCEC también señala que los nuevos activos de almacenamiento de energía destacan la capacidad de las cooperativas eléctricas para acelerar la tendencia de energía distribuida, en la que la resiliencia y la confiabilidad se mejoran al deshacerse de grandes centrales eléctricas centralizadas en favor de redes de energía descentralizadas.

“Al monitorear y coordinar los recursos distribuidos, las cooperativas actúan como un ‘operador de distribución’. En esta función, las cooperativas pueden gestionar los recursos en todo el estado de forma colectiva para maximizar los beneficios, incluida una mayor visibilidad en todo el sistema, una operación optimizada para una mayor resiliencia de la red y una mayor confiabilidad ”, se entusiasma NCEC.

En cuanto a ese “futuro más brillante” previsto por NCEC, se trata de una empresa de descarbonización colaborativa que involucra a 25 de las 26 cooperativas eléctricas en Carolina del Norte. La cartera actual incluye menos del 5% de energía a base de carbón, en comparación con el promedio nacional del 13%.

Brighter Future se apoya en gran medida en la energía nuclear en un 54%, que puede o no ser financieramente sostenible a largo plazo, considerando la caída del costo de la energía eólica y solar. La estrategia también exige una dependencia continua de las plantas de gas natural en los picos de producción.

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A pesar de la dependencia continua de la energía nuclear y el gas natural, el elemento fundamental del plan Brighter Future es la capacidad de la red NCEC para coordinar una lista cada vez mayor de recursos distribuidos, incluidos los dispositivos móviles de almacenamiento de energía llamados “coches eléctricos”.

“Las cooperativas eléctricas pueden aprovechar miles de recursos en todo el estado, que incluyen energía solar comunitaria, microrredes, cargadores de vehículos eléctricos e incluso termostatos inteligentes y calentadores de agua, para distribuir la generación cuando sea necesaria y recortar el uso de electricidad durante los momentos de máxima demanda. ”, Explica NCEC.

NCEC también clava el cuchillo en los servicios públicos propiedad de los inversores y lo tuerce:

“Esta coordinación al borde de la red, que podemos lograr mediante el compromiso continuo con nuestros miembros consumidores, es lo que realmente distingue a las cooperativas eléctricas de otras empresas de servicios públicos. Debido a que estamos ubicados y pertenecemos a las comunidades locales a las que servimos, tenemos relaciones sólidas con nuestros miembros y podemos trabajar con ellos mientras damos forma al futuro de la red eléctrica y hacemos que la energía sea más asequible, confiable y sostenible para todos ”.

Entonces. Ahí.

Mientras se desarrolla toda esta actividad, es fácil olvidar que Carolina del Norte también tiene considerables activos de energía eólica marina al margen, esperando ser aprovechado.

Al igual que con varios otros estados de la costa atlántica, Carolina del Norte industria eólica marina ha enfrentado algunos vientos políticos en contra que continúan frustrando a los fanáticos de la energía eólica marina.

En un intento por romper el estancamiento, Gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper emitió una Orden Ejecutiva en junio pasado, apuntando a 2.8 gigavatios en energía eólica marina para 2030 y 8.0 gigavatios para 2040.

Puede que esté en algo. Quienes se oponen a las turbinas eólicas marinas a menudo citan preocupaciones estéticas, pero la tecnología eólica marina está evolucionando hacia un modelo de aguas profundas que prácticamente elimina esas objeciones.

Junto con las mejoras en la tecnología de las turbinas, los nuevos parques eólicos a lo largo de la costa de Carolina del Norte también podrán aprovechar los beneficios de la nueva tecnología de almacenamiento de energía y las configuraciones híbridas que mejoran la producción de energía renovable y reducen los costos.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Foto: Batería de iones de litio proyecto de almacenamiento de energía en Minnesota cortesía de FlexGen a través de NCEC.

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