La energía eólica marina de EE. UU. Está en las carreras (¡por fin!)

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Publicado originalmente en el Blog de expertos de NRDC.
Por Nathanael Greene

Este es el año en el que la energía eólica marina pasa de aprender a caminar a un sprint total. Las primeras dos semanas de 2021 contenían grandes noticias para esta fuente crítica de energía limpia, y la investidura del presidente Joe Biden esta semana pondrá un fuerte viento en las velas de la industria. Para fines de 2021, es probable que la administración Biden haya aprobado dos proyectos y esté en el proceso de revisar hasta una docena más en la costa este, que se extiende desde Carolina del Norte hasta Massachusetts.

La energía eólica marina es una herramienta clave para evitar los impactos más devastadores del cambio climático. Con el 53 por ciento de la población del país en ambas costas, la energía eólica marina se encuentra cerca de áreas que consumen grandes cantidades de electricidad. La energía eólica marina también puede satisfacer las crecientes necesidades de energía limpia durante los meses de invierno lluviosos y nublados, cuando hay menos energía solar disponible. Aún más atractivo desde la perspectiva de un planificador de energía es que los vientos marinos a menudo aumentan en la tarde y la noche cuando se pone el sol, y el uso de electricidad en el hogar aumenta.

Tener electricidad limpia cerca de donde vive la gente significa que podemos deshacernos de las plantas de combustibles fósiles sucias, que a menudo se encuentran en comunidades desfavorecidas. La energía eólica marina también nos permitirá revitalizar nuestras comunidades portuarias. El sector de la energía ajustada se ha visto muy afectado por la recesión creada por la pandemia, pero la energía eólica marina puede poner la gente vuelve al trabajo en trabajos bien pagados, muchos de ellos sindicalizados.

Para la energía eólica marina, 2021 comenzó el 4 de enero, con un paso burocrático pero importante. La Oficina de Gestión de la Energía Oceánica, ubicada dentro del Departamento del Interior y responsable de permitir la energía eólica marina en aguas federales, publicó un borrador de declaración de impacto ambiental para Ørsted’s Proyecto South Fork Wind. Frente a la costa de Long Island, el proyecto será el primero en Nueva York. Consistirá en quince turbinas de nueve megavatios capaces de alimentar 70.000 hogares con energía limpia y renovable. Los comentarios deben recibirse el 21 de febrero y es probable que la aprobación final del proyecto se realice en la primavera.

En la segunda semana de 2021, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, anunció el ganador de dos contratos adicionales para energía eólica marina por un total de 2500 MW para Equinor. Es la compra individual más grande de energía eólica marina por parte de un estado, y NY realizará otra adquisición para fin de año. El gobernador Cuomo también anunció $ 664 millones en nuevas inversiones en infraestructura portuaria que posiciona a Nueva York como una potencia mundial en la fabricación de energía eólica. La mayoría, si no todas, de las turbinas eólicas de Equinor estarán en lo que se conoce como Fundaciones “basadas en la gravedad”, que se construirá en Albany y se enviará a los sitios del proyecto. Además de ser fabricados en Nueva York, estos cimientos casi no hacen ruido cuando se instalan, lo cual es una gran noticia para la vida silvestre marina, particularmente las ballenas y otros mamíferos que pueden verse perturbados por el exceso de ruido.

La noticia más importante, por supuesto, es que Joseph R. Biden Jr. es ahora presidente. Hizo de abordar el cambio climático una pieza central de su campaña, incluido el establecimiento de una meta de una red eléctrica de cero emisiones para 2035. En su primer día en el cargo, el presidente Biden firmó un Orden ejecutiva reuniéndose con el Acuerdo de París, y su jefe de personal, Ron Klain, Anunciado que los primeros 10 días incluirían acciones ejecutivas, memorandos y directivas de la agencia del gabinete “para abordar la crisis climática con la urgencia que exige la ciencia y garantizar que la ciencia oriente la toma de decisiones de la administración”. Dados los múltiples beneficios de la energía eólica marina de combatir el cambio climático, limpiar el aire que respiramos y crear empleos, parece muy probable que el presidente Biden haga de la energía eólica marina una prioridad para la acción temprana.

Con tantos proyectos en diversas etapas de desarrollo, el desafío para la administración de Biden será hacerlo bien, no solo rápido. Los proyectos de energía eólica marina son grandes y, como toda infraestructura, pueden tener impactos ambientales negativos si no se desarrollan de manera responsable. Esto significa que debemos guiarnos por la mejor ciencia disponible y la experiencia de otros países al decidir cómo avanzar y seguir aprendiendo a medida que avanzamos.

Debemos tomar las precauciones adecuadas al ubicar, construir y operar turbinas eólicas marinas y emprender la investigación necesaria y el monitoreo del proyecto para guiarnos mientras seguimos aprendiendo cómo proteger mejor la vida silvestre del océano. La administración de Biden puede construir una base duradera de apoyo para la energía eólica marina al requerir mejores prácticas de gestión al desarrollar reglas que rigen el desarrollo de la energía eólica marina, hacer más para incorporar una gama más amplia de partes interesadas al proceso de planificación y ubicación, y exigir planes que se puedan adaptar con el tiempo para que todos podamos aprender a medida que avanzan los proyectos. El objetivo debe ser la seguridad normativa, económica y jurídica a través de la transparencia, las mejores prácticas y el aprendizaje.

Necesitamos la energía eólica marina para lograr nuestros objetivos de energía limpia y debemos asegurarnos de hacerlo bien. Pongámonos a trabajar.

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