La energía geotérmica está (finalmente) teniendo su momento mágico, de verdad

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La industria de la energía geotérmica nunca se ha dado cuenta de su verdadero potencial en los EE. UU., A pesar de la promesa aparentemente mágica de energía renovable ininterrumpida, 24 horas al día, 7 días a la semana, ubicada justo debajo de la superficie de la Tierra. Sin embargo, parece que las cosas finalmente están empezando a cuajar. ¡No de verdad! Para información privilegiada sobre las perspectivas de una revolución geotérmica Electronia buscó a Nneka Uzoh, directora de innovación energética de la aceleradora de tecnología climática Elemental Excelerator.

Energía geotérmica y excelerador elemental

Excelerador elemental apareció en el Electronia radar porque es uno de los patrocinadores detrás de la puesta en marcha de energía geotérmica Fervo Energy. La compañía también ha llamado la atención del Departamento de Energía de EE. UU. Y de Breakthrough Energy Ventures, ahora familiar, que también se está sumergiendo en hidrógeno verde, aviones de celda de combustible y baterías de aire, entre otras empresas.

Elemental Excelerator se ha centrado en Hawai, California y Asia Pacífico, pero para su próxima cohorte es expandiéndose por todo el mundo con una búsqueda mundial de innovadores que enfaticen la equidad y el acceso.

“Buscamos equipos diversos y apasionados de todo el mundo que estén comprometidos con la solución del cambio climático, aborden las desigualdades sociales tanto en sus empresas como a través de su trabajo, y que desempeñen un papel activo en nuestra comunidad de emprendedores pares”, explica Elemental.

¿Interesado? Ponte en contacto con Elemental o recomendar un amigo. Las solicitudes de inscripción anticipada vencen el 24 de marzo y la fecha límite final es el 16 de abril.

Espera, ¿qué pasa con Fervo?

¿Donde estábamos? Oh cierto, Fervo Energy. Estábamos pensando que el interés de Elemental en Fervo podría proporcionar algunas ideas generales sobre el potencial de crecimiento geotérmico en los EE. UU. Y en otros lugares, y Nneka Uzoh estuvo feliz de complacerlo (los siguientes comentarios fueron editados para mayor claridad y fluidez).

“Mucho de lo que estamos viendo es impulsado por las necesidades del mercado y lo que se puede escalar”, explicó Uzoh. “La otra parte se centra en apoyar [the technology] con socios en servicios públicos, ciudades y pueblos. Entonces, tiene que estar en la etapa de comercialización “.

“No hay escasez de soluciones geotérmicas y muchas de ellas son avanzadas académica y técnicamente, pero el costo es increíblemente alto. Son intensivos en capital y requieren una gran cantidad de partes interesadas, por lo que no son los más adecuados para nosotros “, dijo,” pero Fervo se destacó porque era una startup que era rápida en lo que respecta al despliegue “.

Uzoh citó los arrendamientos existentes de la compañía para el desarrollo geotérmico, sus asociaciones con los pozos actuales y sus planes para ubicaciones adicionales como factores decisivos. La empresa ha desarrollado un software que le permite realizar evaluaciones más efectivas. Su potencial para explotar pozos existentes que están infrautilizados o de bajo rendimiento también llamó la atención de Elemental.

“Para [relatively] una pequeña cantidad de dinero, de repente, puede hacer que sea más productivo ”, dijo Uzoh.

Otro aspecto interesante de la empresa es su papel en la transferencia de valiosas habilidades y conocimientos sobre energía fósil al campo de las energías renovables. Como señaló Uzoh, el cofundador y director ejecutivo de Fervo, Tim Latimer, proviene de la industria del petróleo y el gas, y al principio convirtió un título en ingeniería mecánica en un trabajo como ingeniero de perforación con sede en Houston.

Un creciente interés en la acción climática pronto lo llevó a la energía geotérmica. Uzoh señaló que los antecedentes de Latimer le brindan la ventaja de la experiencia en la cadena de suministro y la fuerza laboral que puede ayudar a los trabajadores fósiles en la transición hacia trabajos de energía renovable bien remunerados.

Ampliando el dominio de la energía geotérmica

Si captó esa cosa sobre la ampliación, esa es la clave. La energía geotérmica se encuentra en una situación similar al almacenamiento de energía hidroeléctrica por bombeo, ya que el potencial de ampliación se ve obstaculizado por la dependencia de la infraestructura y la ingeniería específicas del sitio.

El Departamento de Energía ha estado buscando soluciones modulares que reduzcan el costo de la energía hidroeléctrica bombeada, y la geotermia también está en la lista de reducción de costos mediante la estandarización y la modularización.

La idea es trasladar la industria a un área llamada sistemas geotérmicos mejorados, que se refiere al uso de reservorios artificiales en lugar de depender de formaciones naturales. Las formaciones naturales están limitadas por la geografía, pero los sistemas basados ​​en embalses podrían construirse prácticamente en todo el país.

En otro ejemplo más del estado profundo en acción, durante la administración de Obama, la Oficina de Tecnologías Geotérmicas del DOE lanzó algo que llamó Utah FORGE, Observatorio Fronterizo para la Investigación en Energía Geotérmica, con un total de cinco proyectos destinados a sistemas geotérmicos mejorados. Durante la administración Trump, FORGE tomó una forma más concreta con un sitio de I + D dedicado y un equipo de investigación. Ahora, apenas unas semanas después de la administración de Biden, FORGE alcanzó un hito con la perforación de su primer pozo.

Aparentemente, FORGE es la iniciativa más grande de la Oficina Geotérmica hasta la fecha, lo que explica un poco de emoción exagerada cuando se entusiasmaron con la operación de perforación de pozos el mes pasado:

“Después de años de planificación, formación de equipos y preparación del sitio, el equipo de FORGE, dirigido por investigadores del Universidad de Utah, lanzó su muy esperada fase de perforación en el sitio de Utah FORGE el otoño pasado. Los proyectos geotérmicos de vanguardia como FORGE pueden desbloquear el acceso a una fuente de energía limpia, baja en carbono y doméstica con el potencial de suministrar energía a decenas de millones de hogares en los Estados Unidos “.

Para aquellos de ustedes que llevan la cuenta en casa, es una tarea bastante difícil. Según nuestros amigos de la Oficina del Censo, hay aproximadamente 121 millones de hogares en los Estados Unidos, o alrededor de 140 millones de unidades de vivienda.

Sin embargo, tienes que empezar por algún lado. Utah FORGE tiene como objetivo establecer una “escala de investigación sin precedentes que podría hacer pivotar la industria geotérmica hacia una reducción real en los costos de desarrollo de energía geotérmica”, y se apoya en la industria del petróleo y el gas para gran parte del trabajo pesado.

Próximos pasos para la energía geotérmica en los EE. UU.

Hasta ahora tan bueno. Utah FORGE completó ese primer pozo en solo la mitad del tiempo esperado, implementando nuevas herramientas y estrategias que podrían replicarse en otros lugares. El pozo también produjo 74 pies de nuevas muestras de núcleos que estarán disponibles para los investigadores.

No solo confíe en nuestra palabra. Revisa el sitio web de Utah FORGE para todos los detalles.

Mientras tanto, los próximos pasos ya están en proceso. El 24 de febrero, el DOE anunció una nueva Ronda de financiación de $ 46 millones para 17 proyectos mejorados de investigación de energía geotérmica a través de FORGE.

Entre los galardonados se encuentran Fervo Energy y la Universidad de Texas en Austin, que tienen la tarea de “estimulación y configuración” del pozo FORGE, y tal vez pozos adicionales que surjan por la pica.

Eso convierte a Fervo en uno de los tres únicos galardonados del sector privado. Otras dos firmas de Texas, Welltec y Servicios de energía PetroQuip, abordará otros aspectos del proyecto FORGE, aparentemente con miras a aplicar la experiencia en petróleo y gas a los pozos geotérmicos.

En otra señal de cómo la experiencia en petróleo y gas está acelerando la actividad en el campo de la energía geotérmica, a principios de este año Fervo anunció una nueva asociación que aprovecha la tecnología Organic Rankine Cycle de la firma. Turboden, que es parte del Mitsubishi Heavy Industries grupo.

Uzoh, por su parte, se siente alentado por el creciente nivel de interés de los inversores en las nuevas soluciones geotérmicas.

“No es ningún secreto que la extracción de hidrocarburos sigue el camino de los dinosaurios, y las empresas pesadas en efectivo están tratando de encontrar una manera de mantenerse en el negocio”, señaló. “Es de esperar que una marea alta levante todos los barcos. Uno de los desafíos de la geotermia es el nivel de complejidad técnica, incluidos los derechos mineros y los derechos en torno al vapor y el agua; ahora todas estas empresas están pensando en esto de manera significativa “.

En cuanto al panorama general, Uzoh sugiere que los kilovatios limpios son un medio, no un fin. El próximo gran desafío será “construir ciudades inteligentes y no solo electrificar ciudades tontas”, así que estad atentos para más información al respecto.

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Imagen (recortada): sistemas de energía geotérmica mejorados cortesía de Departamento de Energía de EE. UU..

Y ahora, volverás a saber de mi la siguiente noticia. ¡Un saludo!

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