La energía renovable y los vehículos eléctricos están sucediendo lentamente en las zonas rurales de Alaska

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En un artículo anterior, detallé el proceso por el que pasé para descubrir cómo incluir a Alaska en nuestro plan de estación de carga de vehículos eléctricos para la Administración Biden. Después de hablar con personas en Alaska, descubrí bastante rápido que hay tres tipos muy diferentes de Alaska a considerar.

La primera categoría: las ciudades más grandes de Alaska se pueden tratar en su mayoría como cualquier otro lugar en los EE. UU. Están conectados entre sí por carreteras y, en algunos casos, transbordadores. Para la mayoría de ellos, el sistema de carreteras se conecta a Canadá y luego a los 48 bajos. Hay una red eléctrica que puede pasar a energías renovables, y ya utilizan mucha energía hidroeléctrica. La energía solar es increíble en Alaska en el verano, ya que hay muchas horas de luz. En invierno, es casi inútil porque hay muy pocas horas de luz. Los vehículos eléctricos son una buena opción para estas áreas, y agregar una infraestructura de carga de nivel 3 tiene mucho sentido.

La segunda categoría: hay varias ciudades más pequeñas que tienen servicio de ferry, pero no hay conexión por carretera o red eléctrica a otros lugares. La gente tiene automóviles en estas ciudades y hay algunas carreteras, pero nada para recorrer largas distancias excepto en ferry. Estas ciudades a menudo tienen pequeñas redes eléctricas, pero en muchos casos son administradas por plantas de diesel a pequeña escala. La carga de nivel 2 tiene sentido en estos lugares, pero probablemente no haya suficiente energía para el nivel 3. El nivel 3 tampoco tendría mucho sentido de todos modos, porque simplemente no hay mucho que conducir a nivel local. Los viajes en ferry a lugares con más carreteras se describen en el último párrafo, y esos lugares están comenzando a tener carga de nivel 3.

Los ferries también van a una ciudad en Canadá y al estado de Washington, los cuales ya tienen carga de Nivel 3, por lo que tener un vehículo eléctrico para viajes y usar esas paradas de ferry como puntos de partida tiene sentido si eso es algo que haces con regularidad.

La tercera categoría: la gente lo llama “El Bush”. No hay carreteras para entrar y salir de las pequeñas ciudades, campamentos y personas que viven solas en gran parte del estado, ni hay servicio de ferry. Si necesita algo rápido o necesita ir a algún lugar rápido, contrate un avión o tenga uno usted mismo. De lo contrario, viene una barcaza y pueden subir varios de los ríos. También se utilizan barcos, motos de nieve y vehículos todo terreno para viajar entre estas comunidades aisladas. Algunas de las comunidades “centrales” más grandes tienen pistas para aviones comerciales más grandes, pero la mayoría de los lugares son atendidos por aviones pequeños, muchos de los cuales aterrizan en el océano o en un río en pontones.

La gente tiene camiones, generadores y equipos de construcción a gasolina o diesel en estos lugares, y el combustible se les entrega en barcazas una o dos veces al año. Las estufas de leña y las chimeneas son muy comunes, y hay mucha leña para quemar.

Las dos primeras categorías pueden ser atendidas por las energías renovables conectadas a la red o una combinación de energía eólica y solar respaldada por diesel para los tiempos en que las energías renovables se quedan cortas. Greg Abbott no le dirá esto, pero las energías renovables ya son de uso generalizado en las latitudes del norte y funcionan siempre que prepare el equipo para operar en el frío.

La tercera categoría es un desafío mucho mayor. La luz solar limitada, la infraestructura limitada y la poca gente que vive de esta manera hacen que sea difícil cambiar las cosas.

¿Incluso tenemos que preocuparnos por esto?

Ambientalmente, la respuesta no es realmente. Hay menos de 100.000 personas que viven de esta manera y están repartidas en un área muy amplia. Los impactos de esto no son cero, pero ciertamente tenemos muchas cosas que son de mayor prioridad.

En lo que respecta al bienestar humano y la economía, vale la pena considerarlo. Si el resto de los EE. UU. Y las partes más pobladas de Alaska se mudan a las energías renovables, tendríamos una situación que magnifica la desconexión económica entre lo urbano y lo rural. Cuando se considera que muchos habitantes de las zonas rurales de Alaska ya viven de subsistencia al menos parte del año, aislarlos del resto de la economía es aún más inconcebible. Necesitamos asegurarnos de que estén incluidos en la transición energética tanto como sea posible en la práctica o de que tomen otras medidas para asegurar que sus suministros de combustible y otras necesidades no se vean afectados negativamente por los cambios económicos.

En resumen, no podemos permitir que los estadounidenses se pierdan. Afortunadamente, la gente ya está trabajando duro en esto.

Esfuerzos actuales

Si bien este tema es nuevo para mí, definitivamente estoy lejos de ser la primera persona en pensar en esto. Por ejemplo, Proyecto de energía renovable de Alaska está trabajando en una variedad de iniciativas renovables en todo el estado. La energía eólica, la biomasa, la geotermia y la energía solar son formas habituales de sacar la energía renovable de la red. Por lo que tienen en el sitio web, sistemas híbridos que usan energías renovables tanto como sea posible pero tienen respaldo de combustibles fósiles ya están funcionando en docenas de aldeas.

Ya es algo comprobado en la mayoría de las áreas y están agregando lentamente fuentes renovables en todo el estado. No sucederá tan rápido como en otros lugares, pero está sucediendo.

Electrificación del transporte en “The Bush”

Si bien será difícil lograr que la gente compre vehículos eléctricos solo para conducir por una ciudad pequeña o en algunas carreteras forestales, ese es un problema que probablemente seguirá a la industria automotriz en la parte posterior de la curva. Los habitantes de Alaska con los que he hablado a veces compran autos usados ​​del suroeste porque hay poco óxido, y llevan camiones a Alaska para desgastarse y oxidarse. Cada pocos años, los descartan y recogen otro. Algunos incluso los conducen por la autopista de Alaska para ahorrar en costos de envío a su comunidad rural.

A medida que el mercado usado obtenga vehículos adecuados y la energía renovable haga que sea más barato y más fácil cargarlos, será algo natural. No se necesita mucho alcance, por lo que los vehículos eléctricos usados ​​con baterías degradadas no serán un gran problema en muchos casos.

La verdadera pregunta son otras formas de transporte, como barcazas y viajes en avión. Aunque está atrasado en otros aspectos de la tecnología limpia, la Alaska rural podría superar a los 48 países bajos en esto.

Los hidroaviones eléctricos comenzaron a probarse hace más de un añoy están trabajando para obtener la aprobación para vuelos regulares. A medida que la tecnología de las baterías mejore, no tendrá sentido que los operadores de aviones actuales sigan quemando gas. De hecho, pueden comenzar a volar a más lugares a medida que bajan los costos de las operaciones, por lo que más comunidades rurales y campamentos obtendrán servicio de avión de esta manera.

En Europa, Las grandes barcazas fluviales están empezando a cambiarse por eléctricas.. Para hacer esto sin obstaculizar las operaciones, los paquetes de baterías se almacenan en contenedores de envío. Una vez en un puerto, los paquetes de baterías se descargan como cualquier otro contenedor y se reservan para cargar lentamente mientras se colocan los cargados en la barcaza. Los barcos de carga de Alaska, especialmente en los ríos, son mucho más pequeños, pero probablemente podrían hacer algo similar. Los paquetes de baterías podrían intercambiarse en los muelles de las comunidades centrales y la carga en la mayoría de las comunidades rurales podría ser posible si la empresa de barcazas se asocia con la comunidad en proyectos de energía.

Lo último que probablemente veremos cambiar son las motos de nieve y los vehículos todo terreno que se utilizan para desplazarse en algunas áreas. La tecnología ya existe, pero la energía deberá estar más disponible en las comunidades rurales antes de que sea una opción viable. Además, serán necesarias adaptaciones para el clima frío para las baterías.

Después de hacer toda esta investigación, está claro que están sucediendo cosas para la tecnología limpia en las zonas rurales de Alaska, aunque sea lentamente. No es algo de lo que el resto de nosotros tengamos que preocuparnos, excepto preguntar cómo podemos ayudar a las personas que ya están trabajando en esto.

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