La EPA da nueva vida al tan esperado estudio de formaldehído

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Cortesía de Unión de científicos preocupados.
Por Genna Reed, analista principal de ciencia y políticas

En un memorando enviado ayer al personal superior de la EPA, la Oficina de Investigación y Desarrollo (actualmente dirigida por Jennifer Orme-Zavaleta) anunció que su programa Sistema Integrado de Información de Riesgos (IRIS) reanudará la evaluación de riesgos para el formaldehído, un contaminante peligroso del aire. Aún tendrá que seguir adelante con una verificación de la literatura más reciente, la revisión por pares, la revisión interinstitucional y los comentarios públicos, lo que llevará algún tiempo, pero es esencial que la EPA obtenga la ciencia correcta para que finalmente pueda tomar medidas para terminar. exposiciones peligrosas a este carcinógeno.

El formaldehído es una sustancia química incolora e inflamable que se usa ampliamente en materiales de construcción, productos medicinales y de cuidado personal y muebles. Los humos de estos productos pueden ser perjudiciales para la salud humana, especialmente cuando se acumulan en el interior en altas concentraciones. Según los datos de la Evaluación Nacional de Tóxicos del Aire (NATA) 2018 de la EPA, el formaldehído es uno de los tres contaminantes del aire responsable de más del 90 por ciento del riesgo de cáncer relacionado con la contaminación del aire en más de cien secciones censales que tienen una contaminación por encima del umbral de 100 por millón. La exposición aguda puede provocar náuseas, dolores de cabeza e irritación de ojos, nariz, garganta y piel, incluso exacerbación del asma. La exposición crónica se ha relacionado con cánceres en humanos, incluidos cánceres de nariz y garganta, linfomas y leucemia. En 2004, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer concluido que el formaldehído es un carcinógeno humano, y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. enumerado es como un carcinógeno humano conocido en 2011. A pesar de la gran cantidad de evidencia científica sobre su riesgo de cáncer, la EPA todavía solo enumera el formaldehído como un “carcinógeno humano probable” (Grupo B1).

Pictograma de peligro GHS para “Tóxico”.

Como resultado de la interferencia política y de la industria durante décadas, la EPA no ha podido actualizar su propia evaluación científica, lo que ha estancado el progreso y el potencial para proteger mejor al público de este químico dañino. Si no fuera por la interferencia política, en este punto de 2021, la evaluación de formaldehído que supuestamente se completó desde 2017 ya debería haber sido revisada por pares y estar disponible para el público. La estimación del riesgo resultante, que probablemente reconozca el riesgo de cáncer de la inhalación de formaldehído, ya podría haber influido en las decisiones de los reguladores de endurecer los estándares de emisiones para proteger a quienes soportan la peor parte de la exposición, que son en gran parte comunidades de color. En este punto, el público podría haber tenido más confianza en la integridad científica de la EPA si hubiera publicado este documento científico tan esperado y suprimido durante mucho tiempo. Hemos esperado demasiado tiempo para que la EPA ponga a disposición la ciencia actualizada sobre el formaldehído, y es una buena noticia que bajo la administración de Biden, la EPA se comprometa a seguir adelante con esta evaluación.

Una historia de interferencia política en la ciencia del formaldehído

En UCS hemos estado siguiendo la saga de la evaluación del formaldehído durante un mucho tiempo, y la noticia de hoy es alentadora. La interferencia y el progreso aplastante en esta evaluación se han producido desde la administración Obama, cuando se cabildeo del American Chemistry Council (ACC) y una revisión de las Academias Nacionales resultó en la reelaboración de un borrador de evaluación de 2010. El programa IRIS había avanzado lentamente en el borrador de la evaluación durante años y supuestamente estaba listo para pasar a la siguiente etapa de revisión por pares y comentarios públicos. ya en 2017. La evaluación luego se atascó en el barro político y el fango de la oficina de productos químicos de la administración Trump, dirigida por un ex miembro del personal de ACC, Nancy Beck. En nuestro Libro de estrategias de desinformación, hemos rastreado cómo la industria química, cuando se enfrenta a la verdad sobre los daños de sus productos, ha lanzado críticas injustas e inexactas a la oficina de IRIS y campañas para retrasar la publicación de documentos científicos de la EPA para sembrar desinformación y retrasar las salvaguardas basadas en la ciencia. . Bajo la administración Trump, funcionarios gubernamentales con vínculos con la industria química usé este mismo libro de jugadas para socavar el trabajo de sus propias agencias y dejar de lado el asesoramiento de los científicos de carrera.

La razón que dio el administrador Wheeler para suspender la evaluación fue que no era una prioridad de las áreas del programa de la agencia. Todavía, Los documentos que obtuvimos a través de FOIA revelaron lo contrario. Científicos de la división de la Oficina de Aire y Radiación escribieron a Jennifer Orme-Zavaleta en la Oficina de Investigación y Desarrollo (ORD) en 2017: “Como usted sabe, tenemos un gran interés en esta revisión y estamos ansioso por verlo completado, ”Ella escribió (nuestro énfasis añadido). “La OAR proporciona regularmente información a la ORD sobre los contaminantes peligrosos del aire (HAP) que la oficina del programa cree que pueden ser críticos para dar forma a sus regulaciones, y Constantemente hemos identificado al formaldehído como una prioridad. Tener una estimación actual del riesgo de unidad de cáncer para el formaldehído es fundamental para el programa de tóxicos del aire de la agencia para su uso en 1) la Evaluación Nacional de Tóxicos del Aire (NATA), 2) la Ley de Aire Limpio (CAA) Sección 112 Revisión de Riesgos y Tecnología (RTR) reglamentaciones , 3) evaluación de riesgos potenciales de fuentes móviles en la carretera y fuera de la carretera reguladas bajo las secciones relevantes de la CAA y 4) evaluación de riesgos a escala regional y local ”. Además, un Informe GAO 2019 reveló que los altos funcionarios de la EPA interferían con la capacidad del personal de carrera de IRIS para continuar trabajando o emitir evaluaciones científicas críticas sobre los riesgos para la salud asociados con la exposición a contaminantes ambientales, incluido el formaldehído. El informe de la GAO no nombra a las personas involucradas en el estancamiento de las publicaciones de evaluación, pero afirma que estaban en posiciones de liderazgo.

Espero que la EPA planee aceptar nuestra Solicitud de 2019 de una investigación de integridad científica, ya que aún quedan dudas sobre cómo el ex director de ORD, David Dunlap, quien anteriormente trabajó en Koch Industries, que tiene una participación en la producción del químico, retrasó su recusación para opinar sobre las decisiones relacionadas. También sabemos que ACC continuaba reunirse con la EPA y presionar fuertemente para que no se establezca un vínculo entre la exposición al formaldehído y la leucemia, utilizando datos financiados por la industria. Las voces de la industria no deberían haber tenido prioridad sobre las voces de los científicos y expertos de la EPA comprometidos con el cumplimiento de la misión de la agencia. En última instancia, la EPA política de integridad científica “Prohíbe a todos los empleados de la EPA, incluidos científicos, gerentes y otros líderes de la Agencia, suprimir, alterar o impedir la divulgación oportuna de información científica”, lo que debería haber aislado este estudio de interferencias. Para evitar retrasos futuros de este estudio y otros, la EPA debe exponer la verdad sobre lo ocurrido y cambiar las prácticas internas para llenar las grietas.

La siguiente parte del proceso es importante

El resultado de la oficina de IRIS no solo es importante para la formulación de políticas federales, sino que sus evaluaciones y los valores de toxicidad asociados son utilizados por las agencias estatales de salud pública y ambiental, así como por los grupos comunitarios, para evaluar y abordar los riesgos locales para la salud pública. Esta experiencia científica guía la acción que es esencial para proteger la salud pública en todo el país, especialmente en las comunidades de color que soportan la carga inaceptable de las exposiciones químicas acumulativas. La finalización de la evaluación del formaldehído debe basarse en la mejor ciencia disponible, completarse sin demora e incorporarse rápidamente y depender de ella para establecer oportunamente estándares de protección de la salud.


Y ahora, te dejo hasta la siguiente noticia. ¡Hasta la vista!

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